La depressione post parto è curabile con l’esercizio fisico

PS_20170914122844Una delle paure delle donne durante la gravidanza è quella di poter incorrere nella depressione post parto, un problema comune che secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità colpisce il 10-15 per cento delle donne nell’anno dopo la nascita.  La depressione postnatale (PND) può avere un profondo effetto sulle madri, le famiglie e sullo sviluppo sociale e cognitivo dei bambini. Normalmente il trattamento primario è la cura con antidepressivi e psicoterapia, ma le donne che allattano sono riluttanti a prendere farmaci. Un team di scienziati di Birmingham ha proposto in un articolo appena pubblicato sulla rivista Journal of Health Psychology una possibile alternativa ossia l’esercizio fisico. La ricerca qualitativa ha evidenziato l’accettabilità dell’esercizio come trattamento per la depressione, ma anche di potenziale barriere, tra cui letargia, stanchezza e mancanza di fiducia.  La ricerca è stata indirizzata su 57 donne con diagnosi di PND a cui è stata proposto un programma di attività fisica moderata di 150 minuti per settimana. Molte donne all’inizio del programma hanno segnalato delle barriere fisiche, pratiche e psicologico che inibivano l’attività, ma poi la maggior parte sono state in grado di incorporare l’esercizio nelle normali attività quotidiane. Sono stati riportati molti benefici come un miglioramento della percezione del corpo, maggiore energia, motivazione, senso di libertà, calma, distrazione da pensieri indesiderati, connessione al mondo esterno ed empatia rispetto alle altre persone. L’esercizio è stato anche percepito come la possibilità di evitare effetti collaterali negativi di antidepressivi ed un senso di disconnessione dal figlio. In conclusione, molte donne hanno ritenuto l’esercizio come accettabile, e in molti casi, il trattamento migliore per curare la depressione post natale. Questi risultati dovrebbero incoraggiare i clinici ad includere l’esercizio come un opzione di trattamento per le madri depresse. Infine è un messaggio di serenità per le tante donne che vivono con ansia la gravidanza a causa del fantasma della depressione.

Daniele Corbo

Reference: Women’s experiences of exercise as a treatment for their postnatal depression: A nested qualitative study. Pritchett R, Jolly K, Daley AJ, Turner K, Bradbury-Jones C; PAM-PeRS Study Team. J Health Psychol. 2017 Sep 1

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