Esseri abitudinari

PS_20171004095132Le sfide globali come la povertà, l’obesità e il cambiamento climatico richiedono alla maggior parte della popolazione di cambiare il proprio comportamento per poter affrontare questi problemi. Finora, gli approcci educativi e i tentativi di appello alle sensibilità individuali rispetto alla necessità urgente di cambiamento sono in gran parte falliti. Quest’insuccesso potrebbe essere attribuito alla natura abituale dei comportamenti che andrebbero assunti per cambiare le cose, che non si riescono a mutare perché si verificano al di fuori della consapevolezza cosciente. È necessaria una migliore comprensione dei meccanismi alla base delle risposte abituali e delle singole variazioni nel formare o spezzare abitudini, in modo da sviluppare strategie più efficaci per affrontare queste sfide globali. La nostra vita quotidiana implica elevati livelli di ripetizione di attività all’interno di contesti similari. Compriamo gli stessi cibi dallo stesso negozio di alimentari, cucinati con le medesime spezie e in genere ci troviamo allo stesso posto al tavolo. Tuttavia, quando si viene interrogati su queste attività di routine, la maggior parte di noi si ricorda appena i dettagli delle nostre azioni. Le abitudini vengono automaticamente attivate nei comportamenti in cui ci impegniamo senza consapevolezza o con controllo della consapevolezza. Anche se le abitudini ci aiutano ad operare in modo efficiente, la loro rottura richiede un grande sforzo. Uno studio condotto da un gruppo di ricerca di Cambridge, appena pubblicato sulla rivista “Personality and individual differences”, ha sottoposto un questionario a 27 elementi per misurare le differenze individuali nella risposta quotidiana della vita quotidiana. Questa scala comprendeva due aspetti del concetto generale delle abitudini, vale a dire il comportamento di routine e le risposte automatiche. Entrambi gli aspetti del comportamento abituale erano debolmente correlati con i livelli di ansia sottostante, ma hanno mostrato una differenza più sostanziale rispetto alla motivazione orientata al fine. Hanno anche osservato che le esperienze di avversità durante l’infanzia aumentavano automaticamente l’auto-segnalazione e questo effetto è stato ulteriormente amplificato nei partecipanti che hanno anche riportato l’esposizione a farmaci stimolanti. Il bisogno di costruirsi una rete di abitudini potrebbe derivare da una necessità di struttura e di prevedibilità, rassicurante per gli individui ansiosi preoccupati dall’incertezza e dalla possibilità che le cose vanno male in nuove. Quindi l’aumento delle tendenze abituali è associato a livelli più alti di ansia e tratti ossessivo-compulsivi. Al contrario le personalità che cercano di perseguire obiettivi rischiano di contrastare la regolarità e la ripetizione. Quindi i bassi livelli di comportamenti abituali nella vita quotidiana sono associati ad alti livelli di ricerca di sensazioni e di perseguimento di obiettivi. La ripetizione di abitudini ha quindi il vantaggio di costruire una rete rassicurante, ma il rischio è quello di restarci intrappolati e diventare incapaci di adeguarsi ai cambiamenti.

Daniele Corbo

Bibliografia:  Creature of Habit: A self-report measure of habitual routines and automatic tendencies in everyday life. Karen D. Ersche, Tsen-Vei Lim, Laetitia H.E. Ward, Trevor W. Robbins, and Jan Stochl. Pers Individ Dif. 2017 Oct 1

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