Compensazione della mancanza di sonno

ps_20171014123433.jpegQuando si è innamorati improvvisamente ci dimentichiamo di dormire, è come se fosse una perdita di tempo e non ne avessimo bisogno. Siamo così eccitati che non riusciamo a capire perché si debba dormire ed infatti si va avanti giorni senza avere il bisogno di riposare. Come sappiamo che siamo stanchi e che è il momento di dormire e perché possiamo stare senza dormire quando siamo eccitati? Di solito, dopo una notte insonne, rimediamo il giorno seguente andando a letto in precedenza – un processo chiamato sonno di rimbalzo. Secondo un modello di lunga data, questa necessità di recuperare il sonno è modulata da due meccanismi distinti: l’omeostasi del sonno, che controlla quanto dormiamo e l’orologio circadiano che detta quando dormiamo. Mentre questo modello mette le basi per capire come è regolato il sonno, trascura una serie di altri fattori sociali, emotivi e ambientali che influenzano il sonno. Il sonno è altamente conservato in tutto il regno animale sia a livello genetico che funzionale. Alcune specie sono anche conosciute per saltare il sonno in favore di migrazione, accoppiamento o altre interazioni sociali. Le mosche, ad esempio, possono rinunciare al sonno quando sono esposte a stimoli meccanici o interazioni sociali, che li rende un modello popolare per studiare la regolazione del sonno. Per esaminare come “la privazione sociale del sonno” influenza il sonno di rimbalzo, il ricercatore inglese Beckwith  ha esposto le mosche a diversi scenari sociali. In primo luogo, hanno messo una mosca maschile in un’arena che già conteneva un residente maschile. La presenza di un altro maschio ha causato la perdita del sonno nel residente maschio, che poi ha raggiunto il sonno di rimbalzo una volta che l’intruso maschile è stato rimosso. Il residente ha anche perso il sonno quando è stata introdotta un soggetto femminile ricettiva, ma non ha raggiunto il sonno di rimbalzo una volta rimossa la femmina. Ciò suggerisce che l’eccitazione sessuale indotta dalla mosca femmina era sufficiente a superare qualsiasi necessità per il maschio di recuperare dopo una notte insonne. Che cosa consente all’eccitazione sessuale di far superare il sonno di rimbalzo? Il corteggiamento tra mosche è un’esperienza multisensoriale che coinvolge visioni visive, tattili, acustiche e feromoniche. Beckwith  ha scoperto che esporre le mosche maschili ai feromoni femminili, o trasferirli in tubi che precedentemente contenevano una mosca femminile, era sufficiente a sopprimere il sonno di rimbalzo. Per arrivare alla base del motivo per cui i maschi sessualmente eccitati non hanno recuperato il sonno perduto, Beckwith guardò più in profondità nel cervello degli insetti. Precedenti ricerche hanno dimostrato che le mosche maschili emettono alcuni feromoni attraverso i neuroni (e le loro proteine ​​del recettore) sulle loro zampe posteriori – questo è il motivo per cui i maschi volano ripetutamente toccare le mosche femminili con le zampe durante il corteggiamento. Beckwith scoprì che quando i maschi non producevano feromoni si verificava il sonno di rimbalzo. Inoltre, i risultati hanno mostrato che uno specifico cluster di neuroni, chiamati neuroni P1, è critico per il sonno soppresso a causa del corteggiamento. Quando questi neuroni sono stati stimolati, il sonno di rimbalzo è stato inibito. Nei maschi, i neuroni P1 vengono attivati ​​dal contatto con le femmine ed è stato dimostrato che questi neuroni sono collegati con una serie di neuroni che promuovono la sveglia. Nonostante questo progresso, persistono due questioni centrali: come è prodotta la sensazione della necessità di dormire, e se la perdita di sonno è centralmente integrata nel cervello. C’è anche altro che non sappiamo: ad esempio, come influenzano altre condizioni esterne, come lo stress, l’eccitazione o il consumo di caffeina, che influenzano la perdita di sonno e il sonno di rimbalzo? Rispondere a queste domande farà luce sulle funzioni di base del sonno. Ovviamente queste scoperte fatte sulle mosche sono proiettabili sull’uomo in quanto le dinamiche neuronali che regolano il sonno sono le medesime.

Daniele Corbo

Bibliografia: Sleep: To rebound or not to rebound. Bethany A Stahl Alex C Keene. eLife 2017;6:e31646

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