Quando una voce risulta affidabile?

PS_20171020111702Ogni qual volta ci si relaziona con le persone, proviamo a stabilire l’affidabilità delle persone già da un banale saluto. Un “ciao” detto in un modo piuttosto che in un altro trasmette una gamma di emozioni che lasciano un’impressione circa la persona che l’ha pronunciato. La domanda che gli scienziati si pongono è circa il modo in cui la voce può comunicare agli altri fino al punto di avere la certezza che una chiamata telefonica possa far arrivare il messaggio voluto. La maggior parte di noi non capisce quante informazioni sull’identità sono impacchettate nelle nostre voci, anche in una sola parola. Gli scienziati hanno scoperto nel 2014 che trasmettiamo l’onestà attraverso il nostro discorso. Quando si chiede di classificare le voci di 32 uomini che dicono “ciao”, un gruppo di nubili scozzesi ha deciso in modo deciso su cui sembrava il più e meno affidabile. Per tentare di scoprire perché, co-guidati da Phil McAleer e Pascal Belin, psicologi cognitivi presso l’Università di Glasgow nel Regno Unito, un team di ricercatori hanno creato una voce di modello basata sulle caratteristiche acustiche medie delle otto voci che lo studio del 2014 aveva valutato come più e meno affidabili. La voce del modello poi pronunciò due volte “ciao”: una volta con il tono e il modo di una voce non affidabile e una volta con le caratteristiche di una voce affidabile. Gli scienziati utilizzarono poi le due versioni per generare un continuo di sette registrazioni di fiducia da basso a alto. Come controllo, hanno creato un secondo continuum utilizzando le registrazioni vocali femminili dal primo studio. Per scoprire come la gente ha interpretato le voci sintetizzate, gli scienziati hanno chiesto 500 persone (146 uomini, 354 donne) ad ascoltare on line e classificarle per affidabilità. Come nello studio del 2014, i partecipanti hanno concordato costantemente quali voci sembravano affidabili. Ma questa volta gli scienziati hanno capito esattamente cosa ha fatto la differenza: i “ciao” più affidabili “si alzano all’inizio, cadono nel mezzo e si alzano di nuovo alla fine”, dice McAleer. Al contrario, voci non attendibili erano monotone, con un passo piatto. Non esiste solo la possibilità di una voce che ispira fiducia oppure no, ma si è compreso che esistono vari livelli di affidabilità. Tuttavia, i risultati dello studio dovrebbero essere di interesse per le aziende che lavorano per fare delle tecnologie più umane, soprattutto laddove servono a compensare problemi causati da malattie.

Daniele Corbo

Bibliografia: Can you trust that person on the phone? These clues may give them away. Virginia Morell. 10.1126/science.aar2147

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