La dopamina codifica le informazioni temporali durante una scelta

PS_20171021141326Come facciamo a sapere se vale la pena aspettare per poter mangiare al nuovo ristorante in città? Per fare questo il nostro cervello deve essere in grado di valutare quanto sia buono il pasto e associare questa sensazione al ristorante e valutare altre informazioni come la distanza, la fame ed i tempi di attesa. Questo è fatto da un piccolo gruppo di cellule del cervello che rilasciano la dopamina chimica. Il sistema dopaminergico risponde a segnali di ricompensa-predittivo per riflettere una prospettiva di stima del valore di ricompensa, anche se il suo ruolo nella codifica delle retrospettive informazioni relative alla ricompensa non è chiaro. La quantità di dopamina rilasciata da queste cellule può influenzare le nostre decisioni comunicandoci se ci sarà una buona ricompensa in futuro. Ad esempio, più dopamina viene rilasciata all’odore di una torta di cottura rispetto all’odore degli avanzi. Mentre i ricercatori sono interessati a studiare come il rilascio della dopamina è coinvolto con comportamenti che inducono segnali, il loro lavoro potrebbe anche arricchire la comprensione della tossicodipendenza, strettamente intrecciata con la dopamina. La tossicodipendenza può “dirottare” le regioni cerebrali in cui viene liberata la dopamina. Capendo come funziona il sistema della dopamina in circostanze normali e anomale, si potrebbero identificare i cambiamenti importanti e le modalità che potrebbero interessare il sistema della dopamina per rettificare le conseguenze di tali comportamenti. Un nuovo studio sui rapporti sulle cellule fa luce su come le cellule della dopamina del cervello segnano il passare del tempo. Il rilascio di dopamina evocato da un segnale nel nucleo accumbens codifica il tempo trascorso dalla ricompensa precedente o piuttosto il tempo di attesa. In particolare, una segnalazione che segue sempre la ricompensa precedente con un breve periodo di attesa induce una maggiore risposta della dopamina rispetto a una coda distinta che segue sempre la ricompensa precedente con un lungo tempo di attesa. Le differenze nella risposta della dopamina tra attesa breve e lunghe richieste di attesa sono evidenti anche quando questi suggerimenti non sono mai stati sperimentati insieme nello stesso contesto. Complessivamente, questi risultati mostrano che la risposta dopamina evocata da segnale trasmette una stima soggettiva del tasso di ricompensa relativo.

Daniele Corbo

Bibliografia: Dopamine Encodes Retrospective Temporal Information in a Context-Independent Manner. Kaitlyn M. Fonzi, Merridee J. Lefner, Paul E.M. Phillips, Matthew J. Wanat. http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2017.07.076

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. A volte le persone, di fronte a scelte conflittuali, impiegano tanto tempo a decidere o rinunciano e non decidono del tutto. Oppure tentennano a lungo. La dopamina viene rilasciata solo nelle decisioni piacevoli, mi sembra di capire. E nel caso da me ipotizzato, la dopamina non rilascia njulla? Credo di avere fatto una domanda un po’ troppo intrigante ma mi interesserebbe anche dal punto di vista grafologico, dove esistono dei segni del tipo: stentata, titubante, tentennante. Grazie!

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    1. Si, la dopamina riguarda i circuiti della ricompensa per cui entra in gioco in dinamiche in cui è certo il ritorno di piacere e lì ci fa essere decisi. Se non c’è o c’è poco perdiamo molta sicurezza

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      1. Grazie per questa risposta. La terrò presente

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