L’autostima

PS_20171024140305L’autostima – la nostra valutazione del valore che abbiamo -purtroppo è modellata anche da ciò che altre persone pensano a noi. Aumenta quando altri ci apprezzano e ci valorizzano e diminuisce quando siamo rifiutati e cominciano a mettere in discussione il nostro valore. Mantenere un senso positivo di sé è cruciale per la salute mentale e il benessere. Le persone con bassa autostima hanno maggiori probabilità di sviluppare condizioni psichiatriche, come disturbi d’ansia, disturbi alimentari e depressione. Nonostante la sua importanza per la salute mentale, non era noto come il cervello accumulasse risposte sociali per determinare la nostra autostima. Per affrontare questa domanda, in un articolo appena pubblicato, il ricercatore Will con i colleghi hanno sviluppato un modello computazionale che prevede esattamente come l’autostima cambia da momento in momento in base a come le persone apprendono cosa gli altri pensano. L’attività nel cervello è stata misurata mentre i giovani adulti hanno ricevuto l’approvazione o il disapprovazione di feedback da parte di coetanei che avevano apparentemente visualizzato il loro profilo online. L’autostima è diminuita più quando i partecipanti hanno ricevuto feedback negativi da parte di qualcuno da cui prevedevano di ricevere un feedback positivo. Il modello ha poi identificato segnali in parti specifiche del cervello che spiegano perché l’autostima va in su e in basso in base ai feedback ricevuti. Le variazioni di autostima da momenti a momenti sono correlate con l’attività nella corteccia prefrontale ventromediale, che è una regione cerebrale importante per la valutazione. Will ha combinato il modello con le risposte ai questionari che hanno valutato i sintomi psichiatrici e ha mostrato che i soggetti vulnerabili hanno risposte elevate in una parte del cervello chiamata insula anteriore. Nelle persone vulnerabili, l’attività in questa regione del cervello è fortemente accoppiata all’attività nella parte della corteccia prefrontale che ha spiegato i cambiamenti nell’autostima. Una migliore comprensione dei meccanismi cerebrali che mediano un declino o un miglioramento dell’autostima può aiutare a trovare trattamenti più efficaci per una serie di problemi di salute mentale. Forse una soluzione potrebbe essere imparare a costruire la propria autostima investigando dentro se stessi e conoscendosi a fondo, in modo da diventare immuni al giudizio delle altre persone.

Daniele Corbo

Bibliografia: Neural and computational processes underlying dynamic changes in self-esteem. Geert-Jan Will, Robb B Rutledge, Michael Moutoussis, Raymond J Dolan. eLife 2017;6:e28098

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. luisa zambrotta ha detto:

    Molto interessante!

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    1. ormesvelate ha detto:

      Grazie! È fondamentale trasmettere l’idea che bisogna svincolarsi dal giudizio, anche se molto complicato…

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