Meccanismi di recupero della memoria

PS_20171026104728Le domande relative al recupero della memoria attirano molta attenzione perché la capacità di recuperare le esperienze di vita è fondamentale per la nostra sopravvivenza – ad esempio, riconoscere correttamente una situazione pericolosa che abbiamo incontrato prima può aiutarci a prevenire il danno derivante da tale particolare insieme di circostanze nel futuro. La familiarità è lo stato in cui le persone ritengono che un elemento sia familiare ma non riesce a richiamare informazioni dettagliate, mentre il recupero del ricordo è la condizione in cui le persone non solo possono riconoscere correttamente gli elementi “vecchi”, ma possono anche estrarre i dettagli dell’episodio di codifica. Molti fattori influenzano se un evento sia ricordato o dimenticato e le emozioni sono uno di questi. Un’ “emozione” è definita come risposta fisiologica e comportamentale che precede un’esperienza soggettiva segnata da un’espressione corporea distinta. Le emozioni hanno diffuse influenze sulle attività cognitive umane e, in particolare sull’effetto dell’emozione sulla memoria. Inoltre, le emozioni comprendono principalmente due dimensioni: la valenza e l’intensità. “Valenza” si riferisce alla portata del piacere, che varia dal dispiacere al piacere, e “l’intensità” descrive l’intensità dell’emozione, dalla calma all’eccitazione. Studi precedenti sull’effetto congiunto della motivazione e dell’emozione della ricompensa sul recupero della memoria hanno ottenuto risultati incoerenti. Inoltre, se e come tali effetti collaterali possano variare nel tempo, non è ancora chiaro. Uno studio cinese appena pubblicato sulla rivista Frontiers of Psychology, utilizzando la misura del potenziale correlato all’evento (ERP) di alta risoluzione temporale, indaga i meccanismi cognitivi e cerebrali di ricompensa monetaria e di emozione che influenzano i processi di recupero della memoria episodica. Venti studenti universitari e laureati hanno partecipato alla ricerca, e i risultati comportamentali dello studio hanno indicato che la ricompensa (rispetto a nessuna ricompensa) e l’emozione negativa (rispetto all’emozione positiva e neutrale) ha significativamente migliorato le prestazioni di riconoscimento. I risultati ERP hanno mostrato che vi erano interazioni significative tra ricompensa monetaria e emozione sul recupero della memoria e gli effetti di ricompensa della memoria positiva, neutrale e negativa si sono verificati a intervalli variabili in ampiezza media. Questi risultati suggeriscono che la ricompensa monetaria e l’emozione negativa migliorarono notevolmente le prestazioni di riconoscimento e vi era un’influenza reciproca tra ricompensa e emozione sull’attività del cervello durante il recupero della memoria. Quindi è possibile lavorare con meccanismi di gratificazione per recuperare dei ricordi e questo potrebbe essere molto utile in vari ambiti, incluso quello dell’educazione.

Daniele Corbo

Bibliografia: Mutual Influence of Reward Anticipation and Emotion on Brain Activity during Memory Retrieval. Chunping Yan, Fang Liu, Yunyun Li, Qin Zhang and Lixia Cui. Front. Psychol., 25 October 2017

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