Morbo di Parkinson e dipendenze.

PS_20171103163743Spinto dall’articolo di Silvia ho deciso di trattare il tema del Parkinson, in quanto è una malattia che porta con sé tutta una serie di aspetti psichici per chi ne è sofferente e per i familiari.  I ricercatori e i clinici hanno identificato che la somministrazione di farmaci dopaminergici, come la levodopa, per migliorare i sintomi della malattia di Parkinson (PD) è associata a disturbi di controllo dell’impulso (ICD). Questi disturbi variano notevolmente nella loro sintomatologia e includono le dipendenze comportamentali: disturbo d’azzardo, acquisto compulsivo e ipersessualità. Sebbene gli studi di prevalenza siano scarsi, si pensa che gli ICD abbiano un impatto fino al 16% dei pazienti con PD. A causa delle loro analogie cliniche con i disturbi di abuso di sostanze, molti ICD sono stati riclassificati come dipendenze comportamentali; e nell’ultima versione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5), il disturbo d’azzardo è stato spostato dalla categoria di ICD alla nuova categoria di “disturbi della sostanza e dipendenze”. La maggior parte degli studi che esaminano i pazienti con disturbi comportamentali PD sono stati trasversali, limitando in tal modo la capacità di raggiungere conclusioni significative sui fattori causali. Un recente studio longitudinale che esamina i pazienti con PD in un periodo di 2 anni ha rilevato che la prevalenza dei comportamenti ICD è rimasta relativamente stabile durante il periodo osservazionale e che i pazienti con ICD positivi presentavano depressioni più severe e una minore qualità della vita. Gli studi hanno identificato che i pazienti con PD che sviluppano dipendenze comportamentali tendono ad essere più giovani, più impulsivi e hanno maggiori probabilità di avere una storia personale o familiare di abuso di alcol rispetto ai pazienti con PD senza dipendenza comportamentale. Alti livelli di impulsività, che si intendono modulati dalla trasmissione dopaminergica nello striato ventrale, possono rappresentare un fattore di rischio per lo sviluppo delle dipendenze comportamentali. Uno studio che ha confrontato i pazienti con PD nei controlli sani ha rilevato che sia il sesso maschile che i punteggi di impulsività più elevati, ma non la dose e il tipo di farmaci dopaminergici, sono stati associati in PD con una maggiore probabilità di ICD. La riduzione della capacità edonistica accoppiata a livelli di impulsività più elevati potrebbe eventualmente agevolare la perdita del controllo sui comportamenti correlati ai premi, favorendo in tal modo il passaggio verso comportamenti compulsivi prevalentemente basati sull’abitudine. Inoltre, sia i sintomi di depressione che di ansia sono stati significativamente correlati ai punteggi di impulsività sulla scala di impulsività di Barratt (BIS-11), indicando che i pazienti con PD con ICD possono avere un rischio maggiore per i disturbi dell’umore. Poco è noto, tuttavia, su come i pazienti di PD differiscono da altri pazienti che cercano trattamenti per dipendenze comportamentali. Un articolo spagnolo, appena pubblicato sulla rivista Frontiers in Psychiatry, aveva come scopo quello di confrontare le caratteristiche dei pazienti con dipendenza comportamentale con e senza PD. 2.460 uomini in cerca di trattamento diagnosticati con una dipendenza comportamentale sono stati reclutati da un ospedale universitario. I pazienti del gruppo PD erano più anziani e presentavano una maggiore prevalenza di disturbi dell’umore rispetto ai pazienti senza PD. In termini di caratteristiche di personalità e tratti di impulsività, i pazienti PD sembrano presentare un profilo più funzionale rispetto ai pazienti senza PD, con una dipendenza comportamentale. Questi risultati suggeriscono che i pazienti PD con una dipendenza comportamentale potrebbero essere più difficili da rilevare rispetto alle loro controparti senza PD in ambiente clinico di dipendenza comportamentale a causa dei loro ridotti livelli di impulsività e più caratteri di personalità standard. Nel complesso, ciò suggerisce che i pazienti affetti da PD con una dipendenza comportamentale possono avere esigenze diverse da pazienti con dipendenza comportamentale priva di PD e che potrebbero beneficiare di interventi mirati. Detto in altri termini, dipendenze indotte dall’uso di levodopa curativa per il PD non è paragonabile ad una dipendenza causata da altri fattori, per cui non va trattata allo stesso modo.

Daniele Corbo

Bibliografia: A Comparison of Treatment-Seeking Behavioral Addiction Patients with and without Parkinson’s Disease. Anne Sauvaget et all. Front. Psychiatry, 03 November 2017

Cortical thickness changes in patients with Parkinson’s disease and impulse control disorders. Tessitore A, Santangelo G, De Micco R, Vitale C, Giordano A, Raimo S, Corbo Daniele, Amboni M, Barone P, Tedeschi G. Parkinsonism Relat Disord. 2016

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