Ritmo circadiano associato alla qualità del sonno

PS_20171103111422Le persone variano nel loro ritmo circadiano individuale delle funzioni fisiologiche e modelli di attività quotidiane di comportamento, come l’insorgenza del sonno e i tempi di risveglio, la pressione sanguigna, la secrezione ormonale e la temperatura corporea. Le preferenze individuali sui ritmi circadiani sono un carattere biologico abbastanza immutabile nell’età adulta con una stima dell’ereditarietà intorno al 50%. Studi precedenti hanno riportato associazioni consistenti tra preferenze circadiane e modelli di elettroencefalografia (EEG) del sonno. I tipi di preferenze circadiane si differenziano anche tra loro in aspetti comportamentali. A differenza della preferenza di mattina, una preferenza circadiana verso la sera è stata associata, per esempio, a una migliore conoscenza e abilità cognitive ma con un rischio maggiore per i problemi comportamentali durante l’adolescenza, la salute mentale e maggiore prevalenza della depressione clinica durante l’età adulta e molti altri rischi sanitari. Questi aspetti comportamentali relativi all’apprendimento, alla funzione cognitiva e alla salute mentale sono associati anche alla variazione individuale delle caratteristiche del sonno EEG, di cui specificamente gli “spindles” del sonno hanno sollevato notevole attenzione negli ultimi tempi. Gli spindles di sonno sono brevi esplosioni di oscillazioni talamocortiche ritmiche osservate nell’ EEG del sonno principalmente durante la fase 2 di un sonno non rapido (NREM). Un articolo finlandese, appena pubblicato sulla rivista Scientific Reports, esplora se l’ampiezza degli spindles, la densità, la durata o l’intensità differiscono per preferenza circadiana e se queste associazioni sono moderate dalla posizione degli spindles, dalla frequenza e dalla distribuzione del tempo durante la notte. I partecipanti (N = 170, 59% ragazze, età media =16,9 anni) hanno compilato il questionario abbreviato di 6 domande Horne-Östberg Morningness-Eveningness. Hanno studiato il sonno di notte EEG nelle case dei partecipanti. Hanno trovato l’ampiezza e l’intensità del spindles statisticamente inferiori al mattino rispetto ai gruppi intermedi (P <0,001) e preferenza serale (P <0,01, P> 0,06 per durata e densità del spindles). Le analisi della curva di crescita hanno rivelato una distinta distribuzione di spindles, in base alla preferenza circadiana, durante la notte: l’ampiezza e l’intensità del spindles diminuirono di più verso la mattina nel gruppo con preferenza al mattino che in altri gruppi. Questi risultati indicano che la preferenza circadiana non solo influenza la temporizzazione del sonno, ma è anche associata alla microstruttura del sonno nei fenotipi del spindles. Quindi abituare da subito i bambini a provare a cambiare il ritmo circadiano, può avere effetti importanti a livello cerebrale e comportamentale.

Daniele Corbo

Bibliografia: Circadian preference towards morningness is associated with lower slow sleep spindle amplitude and intensity in adolescents. Ilona Merikanto, Liisa Kuula, Tommi Makkonen, Róbert Bódizs, Risto Halonen, Kati Heinonen, Jari Lahti, Katri Räikkönen & Anu-Katriina Pesonen. Scientific Reports 7, Article number: 14619 (2017).

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