Si possono curare i disordini alimentare con la mindfulness?

PS_20171103225806Nell’ansia di voler trovare soluzioni al dolore ed alla sofferenza delle persone, la scienza continua ad investigare per validare nuove prospettive terapeutiche. Gli interventi basati sulla “mindfulness” sono sempre più applicati al trattamento dei problemi alimentari sia nei gruppi clinici con disordini alimentari (ED) e le popolazioni non cliniche. Tali interventi promuovono l’osservazione non giudiziale e l’accettazione dell’esperienza nel momento presente e spesso vengono consegnati in ambiti terapeutici più ampi. Nonostante i risultati promettenti preliminari per l’efficacia di queste terapie, la ricerca sperimentale che delinea l’unico contributo della mindfulness a questi trattamenti è carente. Inoltre, è poco conosciuto l’impatto immediato della mindfulness nel contesto di stress disordinati di consumo alimentari o in relazione agli esiti affettivi e cognitivi di specifica rilevanza per la patologia (ad esempio, soddisfazione del corpo). Inoltre, non è chiaro dalle ricerche precedenti se l’efficacia degli interventi di mindfulness per il comportamento alimentare problematico sia influenzata da fattori quali le differenze individuali nella patologia o nella personalità. Gli interventi basati sulla mindfulness sono pensati per alleviare la patologia del sovramangiare attraverso il loro effetto su processi cognitivi e affettivi maladattivi. I modelli cognitivo-comportamentali propongono che le cognizioni disfunzionali legate all’importanza del peso e della forma al proprio valore di per sé possono portare a comportamenti alimentari disordinati, che possono svilupparsi in piena soglia ED se non trattato. Inoltre i ED sono associati all’abolizione di esperienze o alla mancanza di volontà di sperimentare i pensieri, le emozioni e le sensazioni fisiche indesiderate e tentativi attivi di evitarli o di sopprimerli. Promuovendo l’accettazione di tutte le emozioni, i pensieri e le sensazioni, compresi quelli che sono avversi o inutili, le tecniche di consapevolezza sono pensate per aiutare gli individui per riconoscere che i pensieri e le emozioni sono temporanei, non dannosi e non necessariamente richiedono una reazione o una risposta comportamentale. Tuttavia, queste e altre terapie differiscono ampiamente, con alcune che si concentrano principalmente sulla pratica e sulla meditazione mentale e altre che integrano la mindfulness in un quadro terapeutico più ampio. La gravità della patologia può influenzare l’efficacia delle tecniche di contesto di disordine alimentare fattori di stress importanti. Ad esempio, è possibile che gli individui con patologia alimentare più severa trovino disturbanti le esercitazioni di mindfulness, forse a causa di questi esercizi che aumentano la consapevolezza di emozioni difficili, insoddisfazione del corpo o sensazioni fisiche spiacevoli (ad esempio, la fame, la pienezza). Il neuroticismo, un’ampia dimensione di personalità che riflette le differenze individuali nella stabilità emotiva e la tendenza ad avere un effetto negativo, è costantemente e positivamente associato a comportamenti e cognizioni alimentari disordinati. Tuttavia, nessun studio sperimentale ha esaminato la possibile influenza del neuroticismo nel contesto degli interventi di mindfulness per il consumo disordinato di cibo. Se l’effetto della mentalità cambia in base al livello di nutrizione patologica o neurotica, gli interventi basati sulla mentalità possono trarre vantaggio da alcuni individui più di altri. Uno studio appena pubblicato sulla rivista frontiers in Psychology ha indagato se l’impegno nella mindfulness dopo il consumo di alimenti ha prodotto cambiamenti nell’effetto e nella soddisfazione del corpo, rispetto a un compito di distrazione di controllo. Sono stati anche esaminati gli effetti moderatori di mangiare patologia e neurotica. Un totale di 110 studenti universitari femminili consumavano cibo e acqua prima di impegnarsi in un’induzione di mindfulness o in un compito di distrazione di controllo. I partecipanti hanno completato i test psicologici per il mangiare patologico e neurotico al basale, e misure di influenza dello stato e soddisfazione del corpo prima e dopo il consumo di cibo e dopo l’induzione. I risultati hanno rivelato che il consumo di cibo e acqua riduceva l’effetto positivo. Inaspettatamente, sia il gruppo di consapevolezza che il gruppo di controllo con la distrazione hanno sperimentato simili miglioramenti nell’effetto negativo e nella soddisfazione del corpo dopo l’induzione. Sia il mangiare patologico che il neuroticismo non moderavano i cambiamenti osservati. Questi risultati suggeriscono che sia la consapevolezza che la distrazione possono contribuire all’efficacia dei trattamenti per i consumatori disordinati di cibo, come la terapia del comportamento dialettico. È molto interessante questo esperimento perché due metodi che portano ad effetti completamente opposti e cioè l’essere completamente assorti sul sé oppure pensare completamente ad altro portano allo stesso risultato. La domanda a cui resta da rispondere è se entrambi i metodi siano solo palliativi, oppure portano a risoluzioni definitive del problema. Il mangiare in un modo corretto può entrare a far parte nello stile di vita di una persona, adoperando una tecnica, oppure deve essere il frutto di un percorso profondo dentro sé che porta ad una consapevolezza, non solo dell’attimo e del corpo, ma di ciò che si è nell’essenza?

Daniele Corbo

Bibliografia: The Differential Effects of Mindfulness and Distraction on Affect and Body Satisfaction Following Food Consumption. Alice Tsai, Elizabeth K. Hughes, Matthew Fuller-Tyszkiewicz, Kimberly Buck, and Isabel Krug. Front Psychol. 2017

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