Curare il disturbo post traumatico da stress col sonno

PS_20171110202400La desensibilizzazione e il ripristino del movimento dell’occhio (EMDR) è considerata altamente efficace per il trattamento del disturbo post-traumatico da stress (PTSD) ed ha dimostrato di essere un approccio di trattamento valido con una vasta gamma di applicazioni. I correlati neurobiologici del PTSD sono stati sempre più studiati dagli studi di neuroimaging che mostrano cambiamenti nel flusso sanguigno cerebrale, volume e densità neuronale, metabolismo e nel segnale elettrico cerebrale. Diverse indagini neuroimaging hanno dimostrato l’effetto di EMDR sulle regioni corticali e subcorticali coinvolte nel PTSD, raffiguranti una chiara associazione tra la scomparsa dei sintomi e la normalizzazione dei cambiamenti cerebrali. Il monitoraggio di tutte le sessioni di attivazioni corticali da parte di EEG ha portato ad essere l’EMDR la prima psicoterapia in cui i correlati neurobiologici sono stati rappresentati in tempo reale. Tuttavia, i meccanismi di azione dell’EMDR non sono ancora completamente compresi. Si tratta di un’area attiva di ricerca clinica e neurofisiologica, e sono state proposte diverse ipotesi. Un articolo scritto da ricercatori spagnoli ed italiani, appena pubblicato sulla rivista Frontiers in Psychology, si è occupato di una congettura che si concentra sulla somiglianza tra le onde delta registrate mediante elettroencefalografia durante il sonno ad onde lente (SWS) e quelle registrate su una tipica stimolazione bilaterale EMDR (movimenti oculari o tappatura alternata) durante ricordi ricorrenti di un evento emotivo traumatico. Le registrazioni di memoria che si verificano durante lo stato di sveglia vengono temporaneamente memorizzate in memoria a breve termine e trasferite alla neocorteccia durante il sonno. In questo processo, la memoria viene rinforzata ed estinta per potenziamento e depotenziamento, rispettivamente, delle sinapsi dei neuroni reclutati per formare la catena di memoria. Durante la veglia eventi autobiografici, emotivi e potenzialmente traumatici vengono trasportati e rappresentati nella corteccia sensomotoria. Da tale sistema di rappresentazione percettiva, le informazioni vengono trasferite in strutture limbiche subcorticali come ippocampo (episodico) e amigdala (affetto) in cui si verifica una formazione iniziale e potenziamento della memoria. Durante SWS avvengono l’indebolimento sinaptico globale e il consolidamento lento delle informazioni. I circuiti di memoria rilevanti vengono riattivati e viene indotta la potenzialità a lungo termine. Durante il sonno REM, si verifica un ulteriore potenziamento delle connessioni riattivate nella rete di memoria neocorticale. La registrazione dell’aspetto episodico della memoria nell’ippocampo provoca un potenziamento normale delle sinapsi ippocampali. Gli eventi traumatici possono causare sovra-potenziamento delle sinapsi dell’amigdala e tutti i siti di legame post-sinaptici saranno occupati dal glutammato. In tali circostanze, il trasferimento in neocorteccia non può verificarsi principalmente attraverso la corteccia cingolare anteriore poiché le memorie necessitano della stessa intensità del segnale sincronizzato a livello emotivo e cognitivo per la corretta elaborazione. I ricordi episodici e traumatici non elaborati frammentati sono intrappolati nell’ippocampo o nell’amigdala senza l’integrazione contestuale necessaria per codificarli nella memoria a lungo termine e persistono a volte per la vita. Il SWS sembra avere un ruolo chiave nel consolidamento della memoria e nella riorganizzazione di reti funzionali lontane, così come la stimolazione bilaterale durante EMDR potrebbe riprodurre condizioni neurofisiologiche favorevoli all’integrazione della memoria nella neocorteccia, indebolendo la percezione della memoria traumatica, riducendone la vividezza e provocando un senso di rilassamento e di sicurezza.

Daniele Corbo

Bibliografia: Eye Movement Desensitization and Reprocessing and Slow Wave Sleep: A Putative Mechanism of Action. Marco Pagani, Benedikt L., Amann, Ramon Landin-Romero and Sara Carletto. Front. Psychol., 07 November 2017

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