Processi neurali differenti tra maschi e femmine in reazione ai neonati.

PS_20171117084959I bambini umani sono estremamente vulnerabili e completamente dipendenti dalle cure degli adulti per sopravvivere. Nel corso dei secoli ci sono state alcune caratteristiche nei neonati che ne hanno caratterizzato la sopravvivenza a scapito di altri. Cosa rende alcuni neonati più “degni” delle cure necessarie da parte degli adulti non è ancora noto. L’attenzione costante e la corretta interpretazione dei volti dei neonati da parte degli adulti sono essenziali per la sopravvivenza dei bambini. Precedenti studi comportamentali hanno mostrato che i segnali infantili (ad es. pianto, risate o attrattiva facciale) provocano diversi modelli neurali nei maschi e nelle femmine e, cosa più importante, differenze di genere negli sforzi investiti nella crescita della prole. Risate e grida infantili hanno provocato l’attivazione nell’amigdala e nel cingolato anteriore delle donne, mentre gli stimoli di controllo hanno suscitato attivazioni più forti negli uomini. Nonostante il fatto che sia i maschi che le femmine si prendano cura dei loro bambini in una certa misura, un fatto curioso è che le donne in genere trascorrono 2-3 volte di più con i bambini rispetto agli uomini. I meccanismi neurali sottostanti all’elaborare facce infantili sconosciute forniscono suggerimenti per comprendere le differenze comportamentali. Sebbene sia maschi che femmine mostrino prestazioni simili nella rilevazione della valenza emotiva e dell’età, rispetto agli uomini, le donne erano generalmente più percettive e reattive all’attrazione facciale infantile e hanno mostrato risultati migliori nell’individuazione di gradazioni di facce infantili attraenti. Inoltre, i bambini che avevano visi relativamente più carini suscitavano una maggiore motivazione al prendersene cura e una maggiore attività nello striato/nucleo accumbens (NAcc) nelle donne. Comprendere i meccanismi neurali sottostanti dell’elaborazione delle facce infantili aiuta a comprendere le differenze comportamentali. Da una parte, le regioni associate alla ricompensa (ad es. Lo striato / NAcc) potrebbero essere le regioni di interesse nell’elaborazione delle facce infantili. D’altra parte, l’auto-somiglianza, un presunto spunto di parentela, potrebbe anche svolgere un ruolo importante nella elaborazione degli spunti infantili, specialmente nei maschi. Sia gli uomini che le donne sono attratti da volti infantili che sembrano i loro. Uno studio di risonanza magnetica funzionale (fMRI), appena pubblicato sulla rivista frontiers in Human Neuroscience, ha reclutato 32 adulti non sposati (16 femmine e 16 maschi) per visualizzare facce infantili non familiari e valutare l’attrattiva. Sono stati inclusi anche volti di adulti. Sul piano comportamentale, nonostante il fatto che femmine e maschi non mostrassero differenze nei punteggi di attrattiva dei volti dei neonati, è stata trovata una correlazione positiva tra il gradimento soggettivo femminile (ma non maschile) dei bambini e le valutazioni di attrattiva dei volti dei neonati. Funzionalmente, le attivazioni cerebrali rispetto alle facce infantili sono state modulate dall’attrattiva in modo diverso nei maschi e nelle femmine. In particolare, nelle partecipanti di sesso femminile, le attività nella corteccia prefrontale ventromediale (vmPFC) e nello striato / Nucleo Accumbens (NAcc) sono state positivamente modulate dall’attrattiva facciale del bambino e i coefficienti di modulazione di queste due regioni erano positivamente correlati. Nei partecipanti di sesso maschile, l’attrattiva facciale infantile ha modulato negativamente l’attività nella corteccia prefrontale dorsomediale (dmPFC). Questi risultati rivelano che diversi meccanismi neurali sono coinvolti nell’elaborazione di facce infantili, il che può portare a differenze comportamentali osservate tra maschi e femmine nei confronti del bambino. Il modo di prendersi cura dei neonati è sicuramente differente tra maschi e femmine, ma in entrambi i casi ciò che prevale non è il proiettarsi nelle necessità di esseri indifesi, ma c’è comunque una voglia latente di appagare propri bisogni…

Daniele Corbo

Bibliografia: Attractiveness Modulates Neural Processing of Infant Faces Differently in Males and Females. Lijun Yin, Mingxia Fan, Lijia Lin, Delin Sun and Zhaoxin Wang. Front. Hum. Neurosci., 14 November 2017.

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