Pubblicità ed obesità

PS_20171120091005È stato dimostrato che individui obesi mostrano una sensibilità anormale alle ricompense e agli stimoli premonitori, come ad esempio gli elementi associati al cibo frequentemente utilizzati nelle pubblicità. È stato anche dimostrato che gli stimoli associati al cibo possono aumentare il comportamento diretto verso l’obiettivo. Un fattore che è stato ipotizzato possa influenzare il processo decisionale nel contesto del comportamento ingestivo e del bilancio energetico è il marketing alimentare che crea un cosiddetto ambiente “obesogenico”, cioè i clienti sono circondati da una moltitudine di stimoli sensoriali associati al cibo che ricordano costantemente pasti o bevande come ad esempio immagini di prodotti alimentari nelle stazioni ferroviarie, spot pubblicitari della Coca-Cola in TV o i due archi del cartello di McDonald’s davanti a ogni negozio.
ma è attualmente sconosciuto se questo effetto differisce tra individui normopeso, sovrappeso e obesi. Recenti studi sull’uomo hanno dimostrato che gli stimoli associati al cibo influenzano il comportamento anche quando si è sazi o quando i premi non sono più disponibili. Il comportamento iniziale volto alla ricerca della ricompensa condizionato da indicazioni alimentari potrebbe portare a un eccesso di cibo rispetto al fabbisogno e, in definitiva, compulsivo come suggerito dalla teoria della dipendenza dalla ricerca del premio. La teoria implica che in una prima fase, il valore motivazionale è diretto alla ricompensa stessa, e in una seconda fase, ai segnali e agli oggetti relativi alla ricompensa, trasformandoli in incentivi che attirano l’attenzione. Negli animali, questo processo può essere misurato dall’approccio/risposta condizionata di Pavlov, cioè, quando gli animali iniziano ad annusare, leccare o mordere la leva o il vassoio del cibo, che prevede la consegna della ricompensa. Tali segnali possono quindi diventare motivatori e agire da rinforzi stessi portando a un forte comportamento di ricerca della ricompensa. Tuttavia, è attualmente oggetto di dibattito controverso se questo modello sviluppato nel contesto della dipendenza si applichi anche all’obesità. Precedenti studi hanno mostrato una sensibilità anormale ai premi e agli stimoli premonitori nei soggetti obesi, ma non hanno verificato se questo modula il comportamento diretto verso l’obiettivo. In uno studio appena pubblicato sulla rivista frontiers in Psychiatry, si cerca di rispondere a questa domanda e si verifica se gli stimoli di previsione alimentare influenzano in modo differenziale il comportamento diretto dagli obiettivi di individui normopeso, sovrappeso e obesi. È stato fatto, usando un compito di trasferimento PIT (Pavlovian to instrumental transfer) in individui di peso normale (N = 20), sovrappeso (N = 17) e obesi (N = 17). Inoltre, i ricercatori hanno applicato il tracciamento oculare durante il condizionamento pavloviano per misurare la risposta condizionata dei partecipanti come marcatore della salienza incentivante della ricompensa prevista. I nostri risultati mostrano che il comportamento orientato agli obiettivi degli individui in sovrappeso era influenzato più fortemente da segnali predittivi dell’alimentazione (cioè un effetto PIT più forte) rispetto a quello degli individui normopeso e obesi. I gruppi di peso sono stati abbinati per età, sesso, istruzione e educazione dei genitori. I movimenti oculari durante il condizionamento pavloviano differivano anche tra le categorie di peso e venivano usati per classificare gli individui in base al loro stile di. La scoperta principale è stata che lo stile di fissazione esibiva un’interazione complessa con la categoria di peso. Inoltre, hanno scoperto che gli individui di peso normale del gruppo ma che tendevano a fissare più intensamente gli stimoli avevano un indice di massa corporea più alto nell’intervallo sano rispetto agli individui del gruppo che li fissava poco. In definitiva gli individui in sovrappeso sono più suscettibili ai segnali relativi al cibo rispetto ai controlli di peso normale. Tuttavia, questa ipersensibilità potrebbe essere ridotta negli individui obesi, probabilmente a causa di sovralimentazione abituale/compulsiva o differenze nella valutazione della ricompensa. L’aumento in tutto il mondo di individui in sovrappeso o obesi produce un alto onere medico e psicosociale, soprattutto perché questa condizione è correlata a diverse comorbidità, come le malattie cardiovascolari e disturbi dell’alimentazione e depressione. Quindi sarebbe socialmente conveniente regolamentare il flusso di immagini commerciali al fine di indurre a mangiare senza freni, in modo da prevenire una vasta gamma di problemi.

Daniele Corbo

Bibliografia: Food-Predicting Stimuli Differentially Influence Eye Movements and Goal-Directed Behavior in Normal-Weight, Overweight, and Obese Individuals. Rea Lehner, Joshua H. Balsters, Alexandra Bürgler, Todd A. Hare and Nicole Wenderoth. Front. Psychiatry, 13 November 2017

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