Il rischio di punizioni condiziona le azioni

PS_20171125084601Quando decidiamo cosa fare, di solito cerchiamo di prevedere i risultati probabili delle nostre azioni. Questo ci aiuta a scegliere i comportamenti che porteranno a risultati positivi, o premi, ed eviterà quelli che porteranno a esiti negativi o punizioni. Ma in pratica, le azioni che offrono la possibilità di ricompensa spesso implicano diversi gradi di rischio. Quando gli animali si nutrono di cibo, per esempio, rischiano di incontrare un predatore. Nel nostro complesso mondo sociale, fare domanda per un posto di lavoro o chiedere a qualcuno di uscire significa rischiare il rifiuto. Essere in grado di valutare la probabilità di esiti positivi e negativi è vitale per un efficace processo decisionale. I ricercatori Park e Moghaddam hanno studiato come il sistema di ricompensa del cervello tenga conto dei possibili esiti negativi. I ratti impararono a infilare il naso in una finestra all’interno di una scatola di prova ogni volta che si accendeva una luce, per guadagnare una ricompensa di zucchero. I ratti hanno completato tre blocchi di prove. Durante il primo blocco, hanno ricevuto solo ricompense. Ma per alcune prove durante il secondo e il terzo blocco, hanno anche ricevuto una leggera scossa elettrica e la loro ricompensa. Durante l’attività, Park e Moghaddam hanno monitorato l’attività di due regioni del cervello che codificano i premi, l’area tegmentale ventrale (o VTA in breve) e la corteccia prefrontale mediale. Il VTA si trova nella parte profonda del cervello e produce la sostanza chimica della ricompensa del cervello, la dopamina. La corteccia prefrontale è nella parte anteriore del cervello e aiuta a supportare la cognizione. Nel blocco di prove solo per la ricompensa, i neuroni nel VTA hanno sincronizzato il loro fuoco con i neuroni nella corteccia prefrontale. Nei blocchi due e tre, dove c’era il rischio di shock elettrico, questa sincronia diminuiva. Ciò suggerisce che la corteccia prefrontale assume un maggiore controllo del processo decisionale quando è possibile un risultato spiacevole. Il sopravvalutare costantemente il rischio che qualcosa vada storto porterà all’ansia. Sottovalutare i rischi porterà a impulsività e scarsa capacità decisionale. L’esperimento di Park e Moghaddam offre un modo per studiare i meccanismi alla base di questi processi negli animali. I risultati suggeriscono anche che l’uso di elettrodi del cuoio capelluto per tracciare l’attività della corteccia prefrontale nei pazienti potrebbe essere utile negli studi clinici per l’ansia o disturbi del controllo degli impulsi. Infine si intuisce anche che ogni condizionamento esterno rende difficile l’espressione della natura reale della persona, in quanto si modificano le reti neurali. Quindi idealmente chi fa un lavoro di ricerca della propria natura dovrebbe porsi in uno stato mentale di assoluta privazione di previsione delle conseguenze delle proprie scelte, altrimenti inserisce un fattore condizionante rispetto alla conoscenza di sé.

Daniele Corbo

Bibliografia: Risk of punishment influences discrete and coordinated encoding of reward-guided actions by prefrontal cortex and VTA neurons. Junchol Park, Bita Moghaddam.  eLife 2017;6:e30056.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.