Anormalità neurofuzionali, morfometriche e metaboliche nel disturbo ossessivo-compulsivo

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immagine molto descrittiva dell’OCD presa da internet

Nonostante la crescente evidenza di alterazioni strutturali del cervello nel disturbo ossessivo-compulsivo (OCD), il quadro generale deve essere considerato piuttosto eterogeneo con i risultati che riportano sia aumenti che diminuzioni nel volume della materia grigia, nello spessore e nella superficie. Nel tentativo di ridurre l’eterogeneità dei risultati complessivi e di filtrare le alterazioni più significative, un crescente numero di pubblicazioni che raggruppano i dati provenienti da più siti OCD in tutto il mondo stanno emergendo nella comunità di ricerca OCD. L’analisi del consorzio ENIGMA, basata su 1830 pazienti affetti da DOC (N = 335 bambini, N = 1495 adulti) e 1759 ha rivelato che il campione di pazienti adulti ha il volume di pallidum maggiore e volumi di ippocampo significativamente più piccoli rispetto dei controlli sani. Il pallidum è considerato una delle regioni centrali del circuito cortico-striato-talamo-corticale (CSTC) frequentemente discusso. Si presume che uno squilibrio all’interno di questo circuito rappresenti un meccanismo psicopatologico centrale alla base di ossessioni e compulsioni nel DOC. Al contrario, l’ippocampo non è stato al centro della psicopatofisiologia OCD fino ad ora. Il suo volume, tuttavia, viene frequentemente ridotto in altri disturbi psichiatrici come la depressione e disturbo post-traumatico da stress (PTSD). Un potenziale meccanismo alla base delle variazioni volumetriche nell’ippocampo sembra essere uno stress incontrollabile (cioè stress percepito come angoscia) che è una delle caratteristiche principali di molti disturbi psichiatrici come il PTSD. È stato dimostrato che il disagio modifica la morfologia neuronale, sopprime la proliferazione neuronale e riduce il volume dell’ippocampo. I pazienti con DOC presentano alti livelli di stress e ansia indipendentemente dai loro specifici sintomi o profili di sintomi. Pertanto, vi sono forti ragioni per ritenere che le differenze di volume dell’ippocampo possano essere clinicamente rilevanti anche nel DOC. L’ippocampo è stato recentemente identificato per svolgere un ruolo chiave nella patofisiologia del disturbo ossessivo-compulsivo (OCD). Sorprendentemente, ci sono solo prove limitate riguardo alle potenziali relazioni con le dimensioni dei sintomi. Per saperne di più sulla potenziale associazione tra i profili dei sintomi clinici e le alterazioni nel volume dell’ippocampo, un altro lavoro ha classificato un ampio campione di pazienti con DOC (N = 66) in gruppi distinti di profili sintomatici. Inoltre, i volumi ippocampali dei diversi gruppi di profili dei sintomi sono stati confrontati con i volumi dell’ippocampo in un campione di 66 controlli sani. Hanno riscontrato differenze significative nel volume dell’ippocampo tra i diversi gruppi di profili dei sintomi che sono rimasti significativi dopo la correzione per età, sesso, volume intracranico totale, punteggio totale OCI, depressione, farmaci, durata della malattia e scanner. Il confronto con i controlli sani ha dimostrato volumi ippocampali significativamente più bassi in quei pazienti il ​​cui profilo dei sintomi era caratterizzato da un’elevata severità nell’ordinare e nel controllare i sintomi. Tali risultati forniscono un’ulteriore conferma delle alterazioni della struttura dell’ippocampo nel DOC e suggeriscono che i profili dei sintomi che tengono conto del carattere multi-sintomatico del disturbo dovrebbero ricevere maggiore attenzione in questo contesto. Un altro studio ha valutato le associazioni dei cambiamenti neurofunzionali, alterazioni del volume della materia grigia (GM) e della materia bianca (WM) in concomitanza con cambiamenti metabolici in vivo nei compiti di memoria di lavoro in pazienti con DOC. Diciotto pazienti con DOC e 18 controlli sani abbinati per età, sesso e livelli di istruzione sono stati sottoposti a risonanza magnetica (MRI) ad alta risoluzione, MRI funzionale correlata all’evento (fMRI) e spettroscopia di risonanza magnetica protonica (1H-MRS) a 3T. Nella fMRI, i pazienti con DOC presentavano attività inferiori nel cervelletto, giro temporale inferiore, giro orbitofrontale, corteccia prefrontale dorsolaterale e giro calcarinico rispetto ai controlli. In VBM, i pazienti mostravano volumi di materia grigia significativamente ridotti, specialmente nel cervelletto, nell’ippocampo e nel giro temporale superiore, insieme a volumi di materia bianca significativamente ridotti nella parte retrolenticolare della capsula interna, nella corteccia prefrontale dorsolaterale (DLPFC) e nel giro orbitofrontale. Nella 1H-MRS, i rapporti di N-acetilaspartato / creatina e colina / creatina erano significativamente inferiori nella DLPFC dei pazienti rispetto ai controlli, mentre il rapporto di β-γ-glutammina-glutammato / creatina era significativamente più alto nei pazienti che nei controlli. I risultati possono essere utili per aiutare a comprendere il deficit neurocognitivo nell’OCD e, quindi, a migliorare l’accuratezza diagnostica del disturbo ossessivo compulsivo mediante ulteriori informazioni sul deficit funzionale cerebrale associato, sul cambiamento del volume cerebrale e sull’anomalia metabolica. Infine vogliamo sottolineare uno studio che ha dimostrato che la carenza di vitamina D può portare a cambiamenti disfunzionali nel cervello e può essere associata a malattie neuropsichiatriche. Questo studio si propone di studiare i livelli di vitamina D, calcio, fosforo e fosfatasi alcalina in bambini e adolescenti con diagnosi di disturbo ossessivo-compulsivo (OCD) e li ha confrontati con controlli sani. I livelli di vitamina D erano più bassi nei pazienti con diagnosi di DOC rispetto ai controlli sani. I livelli sierico di calcio, fosfato sierico e livelli di fosfatasi alcalina sierica non erano diversi tra i gruppi. I livelli di vitamina D dei casi di OCD di nuova diagnosi erano inferiori rispetto ai controlli sani. Questo avvalora ancora di più il progetto di Orme Svelate che correla una sana alimentazione al benessere psichico.

Daniele Corbo

Bibliografia:

Vitamin D levels in children and adolescents with obsessive compulsive disorder. Yazici KU, Percinel Yazici I, Ustundag B. Nord J Psychiatry. 2017 Nov 23 

Association between hippocampus volume and symptom profiles in obsessive-compulsive disorder. Reess TJ, Rus OG, Gürsel DA, Schmitz-Koep B, Wagner G, Berberich G, Koch K. Neuroimage Clin. 2017 Nov 8. 

Associations of neurofunctional, morphometric and metabolic abnormalities with clinical symptom severity and recognition deficit in obsessive-compulsive disorder. Moon CM, Jeong GW. J Affect Disord. 2017 Nov 14

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