Disordini mentali dopo disastri naturali

PS_20171202144038I terremoti sono frequenti in tutto il mondo, ma la maggior parte di essi sono irrilevanti a causa della loro intensità o della loro distanza dalle aree popolate. Quelli che causano significative perdite di vite sono rari. Il Centro di ricerca sull’epidemiologia dei disastri (CRED) fornisce un elenco aggiornato dei disastri e, per essere considerato uno di questi, un terremoto deve soddisfare uno o più dei seguenti criteri: i) dieci o più persone morte, ii) 100 o più persone colpite, iii) richiesta di assistenza internazionale, o iv) dichiarazione di uno stato di emergenza. Dal 2000, un totale di 456 disastri legati ai terremoti sono stati documentati a livello globale (32 in Europa). Solo un terremoto spagnolo dal 2000 ha soddisfatto i criteri di cui sopra l’11 maggio 2011 a Lorca, Spagna sud-orientale, un comune di quasi 100.000 abitanti situato a 58 chilometri dalla città di Murcia. Era di magnitudine moderata (5,1 Mw) ed era preceduto da uno in qualche modo più piccolo (4,5 Mw) e seguito da circa 50 scosse di magnitudo minore nei giorni successivi. La profondità ridotta dell’epicentro (1 chilometro o 0,6 miglia) ha aumentato l’impatto devastante, provocando nove morti, oltre 300 feriti e molti altri senza tetto. Quasi l’80% delle proprietà nella zona ha subito alcuni danni e molte delle aree più colpite sono state demolite nei mesi successivi. Recentemente è stata pubblicata una elevata prevalenza di PTSD nei bambini a 1 mese e a 1 anno dopo questi terremoti (33% e 15,8%, rispettivamente) in un campione di bambini e, inoltre, il disastro si è verificato nel bel mezzo di una lunga crisi economica europea che ha conseguenze negative ben documentate per la salute mentale della popolazione generale. La maggior parte della letteratura sulle conseguenze psicopatologiche dell’esposizione al terremoto si è concentrata sul disturbo post-traumatico da stress (PTSD). Questi studi suggeriscono che la sua prevalenza nei primi 1-2 anni dopo un disastro è variabile, variando dal 5% al ​​60% in quelli direttamente colpiti a circa il 5-10% nella popolazione generale e altri disturbi mentali sono anche comuni. Ad esempio, la prevalenza della depressione maggiore dopo i disastri naturali varia dal 5,8% al 54,0% negli adulti in una recente revisione meta-analitica. Differenti caratteristiche del disastro, l’area interessata e questioni metodologiche sembrano spiegare la variabilità riscontrata. Un fattore importante che influenza il rischio di disturbi mentali dopo un disastro naturale è una precedente storia di disturbi mentali. In effetti, una meta-analisi ha dimostrato che il più potente predittore di PTSD è una precedente storia di PTSD e che una storia di altri disturbi psichiatrici è un altro dei più potenti fattori di rischio nella previsione di PTSD. Tuttavia, la stragrande maggioranza degli studi incentrati sui fattori di rischio per i disturbi mentali dopo i disastri non ha valutato problemi psichiatrici preesistenti. In uno studio appena pubblicato, hanno cercato di concentrarci sugli effetti di una storia di PTSD e di altri disturbi mentali sugli esiti post-disastro e di spiegare le associazioni di altri predittori con questi risultati utilizzando i dati di un’indagine epidemiologica comunitaria già in corso la regione spagnola della Murcia al tempo del terremoto di Lorca. Un totale di 412 partecipanti (tasso di risposta: 71%) sono stati intervistati. Differenze significative nella prevalenza a 12 mesi dei disturbi mentali sono state riscontrate in Lorca rispetto al resto della Murcia per qualsiasi (12,8% vs 16,8%), PTSD (3,6% vs 0,5%) e altri disturbi d’ansia (5,3% vs 9,2%) ( p≤ 0.05 per tutti). Non sono state trovate differenze per la prevalenza a 12 mesi di qualsiasi umore o qualsiasi disturbo della sostanza. I due principali fattori predittivi per lo sviluppo di un disturbo mentale di 12 mesi dopo il terremoto erano un disturbo mentale precedente e il livello di esposizione. Altri fattori di rischio includevano genere e reddito medio basso. In sintesi, il risultato principale di questo studio è che il DPTS e la depressione sono in primo piano in seguito a un terremoto e il nostro studio mostra che la probabilità del loro verificarsi può essere prevista sia da una storia di precedenti disturbi mentali sia dal livello di esposizione, essendo quest’ultimo uno dei più importanti fattori di rischio per lo sviluppo di un successivo disturbo mentale. Questa identificazione dovrebbe essere di assistenza ai pianificatori sanitari che dovrebbero quindi concentrare la loro attenzione e le risorse su questo gruppo particolarmente vulnerabile. Gli interventi psicologici per prevenire i disturbi mentali dopo l’esposizione ai terremoti dovrebbero essere focalizzati sulle persone a più alto rischio e questo studio mostra che questo dovrebbe includere in particolare quelli con una maggiore esposizione diretta al disastro naturale e quelli con una precedente storia di disturbi mentali.

Daniele Corbo

Bibliografia: Post-Traumatic Stress Disorder and other mental disorders in the general population after Lorca’s earthquakes, 2011 (Murcia, Spain): A cross-sectional study. Fernando Navarro-Mateu, Diego Salmerón, Gemma Vilagut, M José Tormo, Guadalupe Ruíz-Merino, Teresa Escámez, Javier Júdez, Salvador Martínez, Karestan C. Koenen, Carmen Navarro, Jordi Alonso, Ronald C. Kessler. PlosOne, July 2017.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. chimicadelleparole ha detto:

    Molto interessante

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    1. Grazie! Si tende a parlare molto di prevenzione per le malattie fisiche, non sottolineando mai quanto sia fondamentale anche per il benessere mentale…

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