Capacità innata di organizzare lo spazio

PS_20171217095139Immagina di disporre le carte numerate in un mazzo in una linea retta, ordinata dal più piccolo al più grande. A meno che la tua lingua principale non sia leggibile da destra a sinistra (come l’ebraico o l’arabo), è probabile che le disporrai con il numero più piccolo a sinistra e il valore crescente a destra. Questo metodo nella mappatura dei numeri nello spazio è ben noto, anche tra alcuni animali. Ma gli scienziati hanno a lungo discusso se sia cablato nel nostro cervello fin dalla nascita. Un nuovo studio suggerisce che i neonati associno il concetto di “pochi” con “sinistra” e “molti” con “destra”, sostenendo l’idea che tale pregiudizio potrebbe essere innato. Per reclutare 80 neonati, con una età media di 45 ore, la psicologa Maria Dolores de Hevia dell’Università Paris Descartes ha chiesto a dozzine di nuovi genitori in un ospedale parigino se potevano donare qualche minuto del loro tempo alla scienza. Ma capire cosa sta succedendo nella mente di un bambino non è facile. Quindi i ricercatori hanno ideato una serie di test audiovisivi. Suonavano clip sonore di sillabe ripetute come “ba” o “ta”, sei per alcuni bambini e 18 per gli altri. I ricercatori hanno associato il numero di sillabe alle idee di “pochi” e “molti”. Poi hanno mostrato ai bambini rettangoli di dimensioni diverse sullo schermo di un tablet. Quei bambini che udirono sei sillabe videro un breve rettangolo, mentre quelli che ne sentirono 18 ne videro uno più lungo. Circa un minuto dopo, quelli che inizialmente udirono sei sillabe sentirono 18 sillabe, e fu loro data una scelta: videro due lunghi rettangoli sul lato sinistro e destro di uno schermo diviso. I ricercatori – e un gruppo di osservatori indipendenti – hanno aspettato di vedere a cosa si sarebbero concentrati. Pensavano che se i bambini guardavano più a lungo il rettangolo di destra, stavano associando “altro” (basato sulle sillabe appena udite 18) con “destra”. I neonati che per primi sentirono 18 sillabe e in seguito sei sillabe avevano l’impostazione inversa, e ci si aspettava che associassero “meno” con “sinistra”. E questo è esattamente quello che è successo. In media, i neonati che ascoltavano sei sillabe seguite da 18 sillabe guardavano il rettangolo di destra due volte più a lungo della sinistra, e viceversa. De Hevia ha ripetuto l’esperimento più volte con bambini diversi. Ogni volta, ha testato diverse variabili, come allungare le sei sillabe in modo che giocassero per lo stesso tempo del 18. I risultati hanno resistito. Ma quando i neonati sentivano semplicemente toni lunghi e brevi anziché sillabe distinte, non facevano alcuna distinzione tra i rettangoli sinistro e destro. Ciò suggerisce che stavano prestando attenzione al numero di sillabe e mappandole di conseguenza: “meno” a sinistra e “più” a destra, i ricercatori riferiscono  in Current Biology. Sebbene De Hevia si aspettasse questo risultato, i genitori erano spesso sorpresi. “È un momento magico in cui i genitori sono consapevoli per la prima volta di quanto possa essere ricettivo e attento il loro neonato”, dice. Gli esseri umani potrebbero aver sviluppato questa prima associazione tra numeri e spazio per fornire gli elementi mentali per l’apprendimento di concetti matematici di base, lei ipotizza. Sospetta anche che il pregiudizio da sinistra a destra sia universale alla nascita e alla fine rinforzato o invertito dalla cultura. Ma se queste associazioni sono innate, qualcosa di conosciuto come la posizione innata o appresa è ancora in palio, dice Clarissa Thompson, una psicologa cognitiva dello sviluppo alla Kent State University in Ohio che non è stata coinvolta nello studio. Sebbene i neonati non abbiano sperimentato gran parte del mondo, Thompson suggerisce che potrebbero bastare anche poche ore per dire che le cose tendono ad essere ordinate in certi modi. Vorrebbe vedere gli esperimenti ripetuti nei bambini dalle culture di lettura da destra a sinistra prima che sia convinta che questi risultati siano universali. Anche così, è una scoperta eccitante, dice. “Indipendentemente dal fatto che le prove sostengano davvero una rivendicazione innata o meno, i loro dati sono un altro pezzo importante del puzzle per dimostrare che anche i bambini piccoli associano spazio e numero”. Infine io aggiungo un altro quesito e cioè, viste le evidenze sui condizionamenti nel grembo materno, non è possibile che nei nove mesi di gestazione si inizi ad imparare dalla mamma anche l’ordine da dare all’universo?

Daniele Corbo

Bibliografia: Newborn babies know their numbers. Michael Price. Brain & Behavior.

14 commenti Aggiungi il tuo

  1. Rain ha detto:

    Più che una capacità o predisposizione, sempre più mi convinco che l’ostinazione della nostra mente a imporre un ordine a una realtà che di per sè non ne ha sia una sua forma di deviazione

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    1. Beh l’articolo era più scientifico e meno filosofico, era rivolto semplicemente al disporre da sinistra verso destra dal più piccolo al più grande. La modellizzazione della realtà è un’altra cosa e quella è collegabile alla fragilità umana di voler pensare che tutto possa essere sotto controllo, quando in realtà non lo è

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      1. Rain ha detto:

        Credo che il confine fra scienza e speculazione filosofica non debba essere così netto: l’una, in un certo senso, spiega ed esplicita l’altra

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      2. Stai parlando con uno che sfora sempre il confine…volevo dire che quell’articolo volava più basso concettualmente. Quindi si prestava meno ad interpretazione

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      3. Rain ha detto:

        Non c’è nulla che non si presti a interpretazione, dovresti saperlo!

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      4. Mi arrendo😂😂😂

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  2. lilianadream ha detto:

    molto interessante Daniele . Quello che ti posso dire , che osservando molto la crescita di mia figlia ho appreso : che il bambino assorbe tutto l’ambiente in cui vive e la tranquillità di esso, influenza tutto il processo di apprendimento , sopratutto astratto , logico , matematico . Un ambiente abitato dall’amore genitoriale rende ordine nella mente del bambino , in tutte le sue conquiste . Bravissimo !

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    1. Grazie! la tua osservazione mi trova completamente d’accordo! l’ordine deriva dall’amore

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  3. titti onweb ha detto:

    mi piace senz’altro la parte tecnica, che leggo e apprendo ma il tuo quesito finale è meraviglioso. CI sono teorie in merito?

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    1. No, è un quesito che ho posto io. Ci sono teorie su altri condizionamenti nel grembo materno, per cui non mi sorprenderei che la mia teoria venisse validata

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      1. titti onweb ha detto:

        Ecco, avevo ben capito fosse un tuo quesito ma sarebbe bello che la teoria fosse validata, come scrivi tu

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      2. Purtroppo questa non è la mia area di ricerca, altrimenti lo farei io

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