Minori maltrattati e disturbo post-traumatico da stress

PS_20171218153925Il disturbo da stress post-traumatico è una sindrome che emerge dopo uno o più eventi traumatici e coinvolge una serie di sintomi di ansia, tra cui un intorpidimento emotivo, flashback ed evitamento dei ricordi dell’evento. Questo disturbo era associato in passato principalmente alle conseguenze psicologiche della guerra, ma oggi è sempre più riconosciuto come una seria complicazione dopo stupro, abuso, aggressione, incidenti o disastri naturali. In seguito a un evento traumatico, coloro che ne sono affetti sperimentano ipervigilanza, agitazione, insonnia e incubi. Queste reazioni possono generare un ruolo di adattamento e possono essere superati in breve tempo. Quando non vengono superati, si evolvono in un disturbo da stress post-traumatico. Questa sindrome si presenta in maniera eterogenea, con sintomi che variano in modo significativo tra i pazienti. Il disturbo da stress post-traumatico si riscontra nell’80% delle vittime di stupri. I risultati del National Survey of Adolescents hanno indicato che l’assalto sessuale era un fattore di rischio significativo per una serie di disturbi comorbili, tra cui disturbo post-traumatico da stress (PTSD), depressione maggiore e abuso di sostanze. Molti sopravvissuti a stupro e violenza sessuale sperimenteranno la condizione nota come sindrome da trauma dello stupro. Questa sindrome è caratterizzata da una fase iniziale che dura da giorni a settimane durante i quali la vittima sperimenta incredulità, ansia, paura, labilità emotiva e senso di colpa. La fase di riorganizzazione può durare da mesi ad anni, dove la vittima progredisce attraverso un periodo di aggiustamento, integrazione e recupero. In generale, gli adolescenti spesso sentono che la loro fiducia è stata violata. Essi hanno anche un aumento dell’autodenuncia, dell’autostima meno positiva, dell’ansia, dell’abuso di alcool e degli effetti avversi sull’attività sessuale, compresi i maggiori comportamenti a rischio sessuale. Pochi studi longitudinali hanno analizzato il modo in cui l’esposizione alla violenza (ad esempio il maltrattamento sui minori, la violenza della comunità) testimonia sia i sintomi esternalizzanti che quelli post-traumatici da stress nei bambini in affidamento. Gli alti livelli di esposizione al trauma, compresa la frequenza e il tipo di violenti eventi di vittimizzazione nell’abitazione, incidono in modo sproporzionato sui giovani coinvolti nel sistema di benessere dei bambini. Studi su bambini e adolescenti esposti alla violenza hanno riportato che tra il 35 e il 60% dei giovani affidatari maltrattati ha aumentato la PTS e quella tra 9 e il 30% soddisfa i criteri diagnostici a vita per il PTSD. Al contrario, la prevalenza una tantum del PTSD tra i giovani nella popolazione generale è stimata tra 0,5-9%. Gli studi che utilizzano liste di controllo comportamentali hanno rilevato che almeno il cinquanta per cento dei giovani di 11 anni o più entrano in affido con problemi comportamentali e ben il 25-50% ha un significativo disturbo comportamentale a lungo termine. Studi di continuità evolutiva hanno dimostrato che circa il 50% degli adulti con PTSD ha una storia di condotta infantile e disturbo oppositivo di sfida e alti livelli di coinvolgimento della giustizia penale. Distruggere l’effetto dell’esposizione alla violenza sui PTS intensificati e sui sintomi esternalizzanti è complicato da tre risultati chiave. Innanzitutto, solo un piccolo sottogruppo di individui con esperienza traumatica qualificante il DSM sviluppa PTSD. In secondo luogo, il PTSD non è la diagnosi più comune tra i giovani adottivi sottoposti a trauma. Invece, molti studi hanno trovato che i disturbi dell’aggiustamento, del comportamento distruttivo, del controllo degli impulsi e dell’uso di sostanze sono relativamente più comuni tra i giovani affidatari. Infine, come altri hanno notato, dati alti livelli di comorbilità dei sintomi, i criteri diagnostici esistenti potrebbero non comprendere le menomazioni legate alla regolazione emotiva e ai comportamenti interpersonali a seguito di traumi complessi. I teorici dello sviluppo del trauma sostengono che il trauma provoca disturbi o vulnerabilità nelle capacità di autoregolamentazione che includono non solo i sintomi dello stress post-traumatico, ma anche altri sintomi che riflettono i disturbi della capacità di autoregolazione affettiva e interpersonale come l’aggressività e il disturbo della condotta. Di conseguenza, i giovani possono agire in modo aggressivo o impulsivo per evitare sentimenti negativi associati all’abbandono, al rifiuto o all’esposizione alla violenza. Pertanto, i livelli elevati di sintomi esternalizzanti caratteristici dei giovani affidatari possono essere manifestazioni di memorie implicite innescate, schemi e sentimenti progettati per minimizzare le caratteristiche correlate al trauma associate ai livelli elevati di PTS. In un articolo appena pubblicato sono stati analizzati dati di tre ondate del National Survey of Child and Adolescent Well-Being (1999-2007) per studiare le traiettorie di cambiamento sia di esternalizzazione che di sintomatologia PTS tra i bambini con una relazione motivata di maltrattamento sui minori da parte dei Servizi di protezione dell’infanzia (CPS) tra ottobre 1999 e dicembre 2000. Questo studio utilizza i dati raccolti in tre punti temporali: baseline e circa 18 (Wave 3) e 36 (Wave 4) mesi dopo la baseline. La scala della Lista di controllo del comportamento infantile (CBCL) misurava i sintomi esternalizzanti e la sezione Post Traumatic Stress Disorder di una versione della Lista di controllo dei sintomi del trauma per i bambini (TSCC) forniva la misura dei sintomi o dei problemi attuali correlati al trauma. Le analisi sono state condotte utilizzando un modello di curva di crescita del processo parallelo con un campione di n = 280 giovani maltrattati di età compresa tra 8 e 15 anni dopo la rimozione domiciliare. I risultati hanno rivelato che i livelli iniziali di esternalizzazione e sintomatologia PTS erano entrambi significativamente e positivamente correlati e co-sviluppare nel tempo. L’esternazione della gravità dei sintomi è rimasta nel range borderline durante i primi due anni di assistenza domiciliare. Sia le forme dirette che quelle indirette di esposizione alla violenza interpersonale sono state associate rispettivamente al livello iniziale del sintomo esternalizzante e alla gravità del sintomo PTS. Nel loro insieme, questi risultati suggeriscono un processo sottostante che collega l’esposizione alla violenza precoce al co-sviluppo e l’impatto cumulativo della PTS sul comportamento esternalizzante al di sopra e al di là delle esperienze di maltrattamento. Un bambino dovrebbe essere sempre protetto, ma laddove la famiglia e la società non riesce a farlo ha l’obbligo di fare l’impossibile per garantirgli la possibilità di superare il trauma. Non ci si può dimenticare di chi ha sofferto o addirittura negare la violenza per l’incapacità di affrontare il problema.

Daniele Corbo

Bibliografia: Trajectories of post-traumatic stress and externalizing psychopathology among maltreated foster care youth: A parallel process latent growth curve model. Gia Elise Barboza, Silvia Dominguez, Jyda Pinder. Child Abuse & Neglect Volume 72, October 2017.

21 commenti Aggiungi il tuo

  1. Paroledipolvereblog ha detto:

    A me è stato detto che una parte della mia emotività è andata in burn out

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    1. eh lo credo.. però io credo che sia ancora lì e che tu la possa recuperare

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      1. Paroledipolvereblog ha detto:

        Lasciamola dormiente…

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  2. vincenza63 ha detto:

    Grazie per questo post, Daniele.

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    1. Grazie a te per il tuo apprezzamento!

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  3. titti onweb ha detto:

    Ciao Daniele. Molto utile per me questa lettura. GRAZIE!

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    1. Mi fa piacere! Ciao, buona serata

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    1. è la missione di Orme Svelate! il tema è importante e cercherò di pubblicare altri articoli a riguardo..

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      1. ed io sono grato a te per essere sempre presente…

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  4. Rain ha detto:

    Ogni singola cosa che accade nella nostra vita plasma il nostro essere… piccoli traumi mi hanno totalmente trasformata: non oso immaginare cosa facciano alla coscienza eventi più gravi!

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    1. Hai ragione ed è tremendo. Non sono neanche necessari traumi, bastano eventi apparentemente insignificanti. Anche se l’essere resta immutato, ciò che cambia è la percezione del nostro essere

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      1. Rain ha detto:

        Infatti si… piccolissime cose, se ci penso, hanno del tutto sviato il mio percorso

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      2. Purtroppo è qualcosa che non dovrebbe succedere. Quello che possiamo fare è riappropriarci della percezione di ciò che siamo realmente

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