La terapia della speranza

medico-della-donna-che-sorride-e-che-guarda-alla-macchina-fotografica-45742411.jpgChiunque sia stato un paziente o abbia accompagnato un parente da un medico, riconosce l’importanza della relazione medico-paziente. Nel suo cuore c’è il bisogno del paziente di capire cosa c’è di sbagliato, di essere compreso e di avere una speranza. Sebbene sia logico che la speranza sia un elemento fondamentale per superare qualsiasi malattia, il ruolo del clinico nell’incoraggiare la speranza è stato definito come uno degli elementi distintivi “dell’arte della medicina”, facendo affidamento sull’esperienza personale e sull’istinto. Tuttavia, la speranza è anche uno strumento terapeutico pratico che può essere ottimizzato come qualsiasi altro approccio gestionale. Nonostante la considerevole attenzione data alla relazione medico-paziente durante la formazione medica, la speranza è stata tradizionalmente trascurata. Molti medici non hanno ancora una chiara idea di come usare la speranza come terapia e allo stesso tempo essere realistici e veritieri sull’incertezza e sul potenziale di risultati scadenti. L’allenamento delle abilità comunicative ci dice di evitare di dire “Stai per migliorare”, perché raramente c’è una tale certezza e, nel caso di risultati scadenti, le aspettative insoddisfatte eroderanno la fiducia. I clinici sono preoccupati di offrire false speranze e possono finire per ignorare del tutto la questione della speranza. Questo è particolarmente difficile per chi si prendono cura di pazienti con malattie croniche e progressive – si teme di sembrare incompetenti quando non si hanno trattamenti curativi da offrire. Quando si affrontano queste difficoltà, è importante differenziare la speranza dall’ottimismo. L’ottimismo è la fiducia di un individuo in un buon risultato, mentre la speranza è un modo di pensare orientato all’obiettivo che fa sì che un individuo investa tempo ed energia nel pianificare come raggiungere i propri obiettivi. Si compone di due componenti interattive: in primo luogo, percorsi per raggiungere gli obiettivi desiderati e, in secondo luogo, l’obiettivo dell’individuo diretto all’intenzione e alla persistenza. Ad esempio, una persona ottimista con asma si aspetterebbe pochi attacchi e non porterebbe il suo inalatore , mentre una persona speranzosa mirerebbe a risultati positivi, ma assicurandosi che il suo inalatore fosse disponibile, se necessario. Uno studio che utilizza la scala Children’s Hope ha mostrato che la speranza era un potente fattore predittivo di aderenza al trattamento dell’asma nei bambini, misurato mediante monitoraggio elettronico dell’uso del loro inalatore a dose dosata. Un altro studio più recente8 ha seguito i giovani (di età compresa tra 10 e 16 anni) con diabete di tipo 1 nell’arco di sei mesi per esplorare le associazioni tra speranza e ottimismo dei pazienti – misurati con scale convalidate – e aderenza al trattamento. Gli autori hanno scoperto che il cambiamento nella speranza (ma non il cambiamento nell’ottimismo) era un importante fattore predittivo di miglioramento del controllo glicemico e dell’auto monitoraggio dei livelli di glucosio nel sangue. I benefici terapeutici sono biologicamente plausibili se la speranza è vista come una sorta di effetto placebo. Sappiamo che i placebo sono talvolta associati a benefici terapeutici in una vasta gamma di malattie. Le dimensioni degli effetti possono essere grandi, come osservato negli studi sulla gestione del dolore e il morbo di Parkinson, e una base neurobiologica sta emergendo. Gli studi che utilizzano la tomografia a emissione di positroni e la risonanza magnetica funzionale (MRI) suggeriscono che i placebo sono associati a un cambiamento nei livelli dei neurotrasmettitori e all’attivazione delle regioni cerebrali coinvolte nella ricompensa e nell’attenzione. La speranza ha dimostrato di proteggere dall’ansia, e un recente studio di risonanza magnetica funzionale in 231 adolescenti ha riportato che essa media anche l’associazione tra ansia e attività nella corteccia orbitofrontale. Questa parte della corteccia aiuta la motivazione, la risoluzione dei problemi e l’obiettivo diretto comportamenti – funzioni cerebrali attinenti ai percorsi e all’agire, i due elementi centrali della speranza. I medici possono influenzare la speranza di un paziente? Esistono prove preliminari che un breve intervento basato sulla speranza che utilizza l’immaginazione guidata, il pensiero orientato all’obiettivo e il percorso può essere efficace nella gestione del dolore. Tuttavia, i medici spesso credono che i pazienti si aspettino miglioramenti o cure importanti e non sempre vedono la capacità del paziente di superare la disabilità e adattare i loro obiettivi di trattamento. Questo è evidente nel trattamento della schizofrenia, per esempio. Mentre gli psichiatri sono preoccupati di ridurre i sintomi e di ottenere il funzionamento precedente, la prospettiva del paziente è più volta al raggiungimento dell’indipendenza e al mantenimento della speranza. Incoraggiare la speranza significa negoziare una chiara comprensione degli obiettivi del trattamento attraverso il dialogo, la comprensione reciproca e un processo di adattamento e accettazione. La speranza può essere uno degli aspetti terapeutici più potenti della relazione medico-paziente. Inquadrare il concetto come parte dell’arte della medicina rischia di renderlo intangibile e potenzialmente irraggiungibile. Capire che la speranza è un costrutto psicologico misurabile, associato a un meccanismo neurobiologico plausibile e ai benefici clinici, dovrebbe aiutare i medici a dare la priorità alle abilità richieste e utilizzare la speranza al massimo delle sue potenzialità in tutti gli incontri clinici.

Daniele Corbo

Bibliografia:Hope is a therapeutic tool. Bressan RA, Iacoponi E, Candido de Assis J, Shergill SS. BMJ. 2017 Dec 13

21 commenti Aggiungi il tuo

  1. elidalla ha detto:

    Se lo facessero davvero……avremmo anche più soddisfazione nella e dalla relazione. Elisa

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    1. Alcuni lo fanno naturalmente, altri potrebbero imparare, altri non so… comunque sarebbe sicuramente un approccio utile! Grazie Elisa, buona serata

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  2. nonsolocampagna ha detto:

    La speranza è la base del cristianesimo. Spes ultima …

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    1. Purtroppo medici con San Giuseppe Moscati non ne ho incontrati, sarebbe un buon modello da seguire

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      1. nonsolocampagna ha detto:

        Un ottimo modello. Basterebbe l’attenzione alla persona.

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    1. Soprattutto da applicare!😊😉

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  3. vincenza63 ha detto:

    Dire MI PIACE è troppo riduttivo.
    Ho letto questo post con interesse crescente e devo ammettere che mi ha aiutato a far rafforzare la speranza che è già tatuata sul mio cuore e scritta nel mio DNA.
    Spero che sia letto da medici e personale sanitario in genere. La ritengo una prima terapia da “somministrare” a loro e poi ai pazienti propriamente detti.
    Perché, lo sai, tanti, troppi di loro la speranza l’hanno persa strada facendo.
    Buona serata!

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    1. Dirmi che ti ha rafforzato nella speranza è il complimento più grande! Cercherò di divulgare quanto più è possibile perché anche io ci credo fermamente!
      Buona serata a te e ancora grazie!

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      1. vincenza63 ha detto:

        Sperare è una “ginnastica” interiore da fare quotidianamente allo stesso modo, anzi di più, di quella fisica che appare più evidente. Non è così? Io la vivo in questo modo e, sostenuta dalla fede, mi sento di vivere una vita degna di questo nome.
        Un viaggio da compiere.

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      2. Assolutamente si! E non appena non ci si “allena” più, si crolla…

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      3. vincenza63 ha detto:

        Esatto. E si cammina a volte sull’ orlo di un baratro… Un lutto, una malattia… Ci si destabilizza.

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  4. Menti Vagabonde ha detto:

    Credo che la scienza dovrebbe viaggiare insieme alla cura della psiche. Nei centri medici, anche quelli più qualificati, manca la presenza di uno psicologo che potrebbe fare da tramite nel rapporto tra medico e paziente. Spesso il malato è il caso da trattare, un corpo che ad una data cura dovrebbe rispondere in un determinato modo;, ma dietro al male c’è la persona che ha paura, non ha più fiducia e spesso non ha più una speranza alla quale aggrapparsi

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    1. Sono assolutamente d’accordo con te. L’obiettivo da perseguire è quello che indichi tu, infatti da neuroscienziato lavoro con varie professionalità, proprio per integrare le differenti conoscenze. Poi c’è sempre il limite della sensibilità individuale

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  5. massimolegnani ha detto:

    la speranza, che come giustamente noti è differente dal mero ottimismo, deve nascere da una reciproca comprensione: il medico deve comprendere che cosa sia meglio per quello specifico paziente (e non è detto che il meglio corrisponda all’ottimo previsto dai protocolli) e il paziente, a sua volta, deve comprendere che il suo medico sta scegliendo la soluzione migliore per lui.
    ml

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    1. Grazie per il commento! Effettivamente tutto dovrebbe essere mediato anche da un rapporto di fiducia, che spesso non si riesce a costruire.
      Daniele

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  6. Rain ha detto:

    Purtroppo tanti, troppi medici trascurano non solo la speranza ma proprio di netto il rapporto umano di cui qualsiasi paziente (grave o futile sia il motivo della visita) ha bisogno…

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      1. Rain ha detto:

        Passi dal blog quando puoi? Mi piacerebbe sentire la tua opinione sul mio ultimo post…

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      2. Certo con piacere! Appena posso passo

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