Giocarsi la vita

PS_20171224102926Oggi, accogliendo l’invito di Neurocaffeine vorrei parlare di chi non ha un Natale, perché è riuscito a “giocarsi” anche quello, di chi nella speranza di cambiare vita l’ha distrutta, perdendo tutto quello che aveva, di chi dal dolore ha ricavato altro dolore. Le decisioni basate sul valore sono onnipresenti nella vita di tutti i giorni. Possono essere qualsiasi cosa da breve e banale (tè o caffè) a lungo termine e cambiando la vita (il tipo di studi da scegliere). In tutte queste decisioni, dobbiamo incorporare grandezza, ritardo e probabilità di possibili premi e perdite per calcolare i valori soggettivi delle opzioni disponibili. Diversi disturbi psichiatrici sono stati collegati a processi neurocomportamentali alterati di processi decisionali basati sul valore. Il gioco d’azzardo patologico (PG) e la dipendenza da alcol (AD) sono stati classificati come disturbi da dipendenza della stessa categoria nel DSM-5 perché mostrano modelli e compromissioni neurocomportamentali simili quando si eseguono compiti decisionali basati sul valore e perché mostrano sintomi clinici simili (es. brama, tolleranza, perdita di controllo). I criteri diagnostici di PG e AD si sovrappongono anche quando si tratta delle caratteristiche principali di entrambi i disturbi. Questi includono una minore avversione contro le conseguenze negative del comportamento di dipendenza. Di conseguenza, l’avversione alla perdita (LA), una forma di riduzione della grandezza nel processo decisionale basato sul valore, potrebbe essere influenzata sia in PG che in AD. LA è la tendenza ad essere più sensibile all’entità delle possibili perdite rispetto ai possibili guadagni quando si affrontano giochi misti. Nel caso di una scommessa mista che ha esattamente un possibile risultato di guadagno con probabilità 0,5 e un possibile risultato di perdita con probabilità 0,5 (ad esempio un gioco di lancio della moneta), ai soggetti sani di solito deve essere offerto un possibile guadagno che sia almeno il doppio della dimensione di l’eventuale perdita prima che acconsentano a scommettere. La LA ridotta nei soggetti PG è stata osservata già in passato mentre uno studio recente è il primo a indagare le basi neurali delle differenze in LA tra i soggetti PG, AD e controlli (HC), studiando le differenze nella sensibilità comportamentale e neurale a possibili guadagni e perdite durante il processo decisionale. Sono stati condotti studi su altri campioni di uso di sostanze stupefacenti (SUD) (ad esempio soggetti dipendenti da cocaina e cannabis) che hanno riscontrato una riduzione della LA. Tuttavia, questi studi non hanno riportato quali differenze nel guadagno comportamentale e neurale e la sensibilità alla perdita sono state la base per le differenze in LA. Le differenze di LA sono state finora attribuite principalmente alle differenze nella sensibilità alla perdita neurale nelle aree corticali e limbiche e in tale ottica, è stato suggerito che eventuali perdite producono un segnale di costo nella corteccia dorso-laterale-prefrontale (DLPFC) che migliora la rappresentazione dei valori di perdita nella corteccia orbitofrontale. In linea con questo, la DLPFC è stata implicata come necessaria per evitare scelte rischiose. In soggetti sani, DLPFC e la corteccia prefrontale ventro-mediale (VMPFC) sono stati trovati correlati con un segnale costi-benefici in uno studio fMRI. Le due aree sembravano essere più attive se i guadagni erano soggettivamente più grandi dei guadagni e meno attivi quando le perdite erano soggettivamente più grandi dei guadagni. In base a ciò, hanno ipotizzato che: con l’aumentare delle perdite, i soggetti HC dovrebbero mostrare una maggiore diminuzione dell’attività della DLPFC rispetto ai soggetti PG e AD. Per l’esperimento 19 soggetti affetti da PG, 15 pazienti con AD e 17 controlli sani (HC) sono stati impegnati in un compito LA in risonanza magnetica funzionale. Le analisi di imaging si sono concentrate sull’attivazione neurale e sulla sensibilità alla perdita nella rete meso-cortico-limbica del cervello. Sia i soggetti PG che quelli AD hanno mostrato una riduzione della LA. I soggetti con AD hanno mostrato una modulazione alterata della perdita di attività nelle regioni prefrontali laterali. I soggetti PG hanno mostrato l’alterazione della connettività funzionale amigdala-prefrontale. Sebbene sia stata osservata una riduzione della LA sia in una dipendenza comportamentale che in un disturbo correlato alla sostanza, queste scoperte neurali potrebbero mettere in discussione la nozione di completa congruenza neuro-comportamentale dei disturbi dell’uso di sostanze e delle dipendenze comportamentali. Insomma si inizia a delineare un quadro in cui non tutte le dipendenze hanno la stessa origine e gli stessi circuiti, è questo dato è fondamentale per studiarne una cura. Ricerche e studi sono necessari perché il problema sta assumendo le dimensioni di un’epidemia. Voglio chiudere con una storia che ha il sapore di rinascita e del Natale che proviene dalla mia città di origine, Benevento, il cui protagonista è Francesco, che da essere un importante ristoratore, in seguito a dissapori con la moglie e alle difficoltà in casa ha cominciato a rifugiarsi nelle sale giochi. Ci passava ore, la sera, se si sentiva giù, chiudeva il ristorante e andava a giocarsi l’incasso di giornata alle slot machine. Ci passava quanto più tempo possibile per non dover affrontare la realtà. Perde tutto. Da qualche mese dorme in Caritas e cucina nella mensa per i poveri: «Provo qualcosa che non si può descrivere – dice ­, qualcosa che ti fa capire tante cose. E allora ti impegni a far uscire un piatto, anche il più semplice possibile, per far si che si siede a tavola con i disagi che ha possa avere sensazioni veramente belle». Qui lo chiamano “Ciccio chef”. Si può ripartire quindi, si deve rinascere a Natale! Ma c’è bisogno di una mano tesa che ti rialzi, idealmente sarebbe meglio che ci fosse una mano che ti salvi dall’affogare. Noi di Orme Svelate abbiamo questo proposito ed in questi giorni di festa, ma non per tutti, ci sentiamo ancora più vicini a tutti quelli che soffrono in solitudine.

Daniele Corbo

Bibliografia: Reduced loss aversion in pathological gambling and alcohol dependence is associated with differential alterations in amygdala and prefrontal functioning. Genauck A, Quester S, Wüstenberg T, Mörsen C, Heinz A, Romanczuk-Seiferth N. Sci Rep. 2017 Nov 24

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. lilianadream ha detto:

    Ciao Daniele . Non so se hai letto un mio articolo, forse di 2 mesi fa intitolato ” Dipendenza da gioco , no io gioco ” che parla di un problema simile , cioè dei hikikomori . Pensare che oggi , chi ha un problema di questo genere sono persino aiutati dalla tecnologia . Quanti app permette anche da casa di continuare a giocare . Conosco problemi simili , sono devastanti per il diretto interessato , ma per la famiglia è una vera tragedia . Ciao . Preparati , stasera arriva Babbo , solo se sei stato bravo tutto l’anno 😂 .

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    1. Ciao!!! In passato ho trattato anche il tema della dipendenza da internet e un altro ragazzo di Orme Svelate ha scritto proprio degli hikikomori ( https://ormesvelate.com/2017/11/28/hikikimori-disagio-giovanile-in-espansione/ ) , che è un problema angosciantissimo…
      Spero che Babbo Natale sia clemente…😅

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  2. luisa zambrotta ha detto:

    Molto interessante … e angosciante

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    1. Angosciante si, per questo ho voluto chiudere con una storia che da speranza…

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      1. luisa zambrotta ha detto:

        Buon Natale, Daniele 🙂

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      2. Grazie cara, tanti auguri di un sereno Natale anche a te e ai tuoi cari 😊

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