Memoria episodica nel disturbo post traumatico da stress

PS_20180102112640Il sistema di memoria episodica ci consente di codificare informazioni autobiografiche specifiche di eventi che abbiamo sperimentato in termini di “cosa è successo”, “dove è successo” e “quando è successo”. I ricordi episodici contengono anche percezioni, pensieri, emozioni e sentimenti che abbiamo provato durante quell’esperienza. Il concetto di memoria episodica è emerso come una struttura centrale per esaminare i processi psicologici e neurobiologici che contribuiscono allo sviluppo del disturbo post traumatico da stress (PTSD). Gli attuali approcci di trattamento psicologico del PTSD come la terapia espositiva (narrativa) ruotano attorno ai fenomeni legati alla memoria episodica nel PTSD. Quindi, una migliore comprensione delle disfunzioni della memoria episodica aberranti nel contesto del PTSD è importante per entrambi, l’eziologia e la gestione terapeutica di questo disordine altamente devastante. L’idea che le intrusioni e i flashback associati al PTSD possano essere una conseguenza dell’attivazione non calibrata di una memoria episodica patologica per l’esperienza del trauma ha ricevuto un considerevole supporto empirico. Analogamente ad altri ricordi episodici emotivamente rilevanti, i ricordi correlati al trauma sono molto vividi e possono essere attivati ​​da stimoli correlati al trauma o “spontaneamente” a causa della generalizzazione del segnale di recupero che porta all’esperienza del paziente di rivivere l’episodio traumatico. Sebbene sia disponibile un’ampia letteratura che indica la disfunzione della memoria episodica nei pazienti con PTSD, questi risultati sono prevalentemente basati su studi che utilizzano compiti che non necessariamente catturano l’intera complessità del concetto di memoria episodica. Oltre al ricordo delle esperienze passate, il concetto di memoria episodica implica la capacità di eseguire il viaggio mentale nel tempo (MTT), di eseguire pensieri futuri episodici e di stabilire ricordi futuri. La MTT è definita come la capacità di ricordare eventi passati dalla memoria episodica (MTT nel passato) e di anticipare o immaginare eventi futuri (MTT nel futuro). Da un punto di vista biologico, MTT sembra essersi evoluto per servire a) l’ottimizzazione dei processi decisionali, b) efficiente soluzione dei problemi, c) la preparazione per i bisogni futuri, e d) la formazione di intenzioni per eseguire azioni in un momento specifico punto in futuro. È evidente che i pazienti con funzionalità MTT compromessa incontrano problemi nel loro funzionamento sociale e professionale. Infatti, ci sono prove che i pazienti con PTSD mostrano difficoltà nella pianificazione e nella strutturazione delle attività quotidiane e mostrano capacità compromesse di risoluzione dei problemi sociali. Tuttavia, non è chiaro se queste difficoltà possano essere attribuite a menomazioni della MTT. Inoltre, è stato svolto pochissimo lavoro per esaminare l’integrità e il significato funzionale di MTT, pensiero futuro episodico e memoria prospettica nel contesto del PTSD. Infine, il successo del recupero e l’uso di specifiche esperienze personali come indizio per risolvere i problemi futuri previsti rappresenta un elemento centrale degli approcci terapeutici cognitivo-comportamentali per il PTSD. Per esaminare questi fenomeni uno studio recente ha sviluppato un test specifico per l’utilizzo delle memorie episodiche per risolvere i problemi, rispettivamente nel presente e nel futuro. Hanno testato pazienti PTSD e controlli sani (abbinati per età, sesso ed educazione) in un test di memoria episodica di realtà virtuale (VR-EMT) appena sviluppato, un test per il viaggio mentale nel tempo, il pensiero futuro episodico e la memoria prospettica (M3xT). In un esperimento di convalida incrociata, le loro prestazioni sono state ulteriormente valutate nel Rivermead Behavioural Memory Test (RBMT). Il test della memoria episodica della realtà virtuale (What-Where-When-Task) è basato sulla logica del compito di memoria episodica sviluppato per i roditori, ed è stato adattato all’uomo per test basati su computer e valutazione basata sulla realtà virtuale. È interessante notare che le tecniche basate sulla VR sono state sempre più utilizzate nel trattamento del PTSD. Quindi, indagare in quale misura i pazienti con PTSD e soggetti sani differiscono nella loro capacità di percepire e elaborare informazioni complesse in VR e di disambiguare diversi contesti è di interesse prezioso. I pazienti con PTSD hanno dimostrato menomazioni nella formazione della memoria episodica e nel viaggio mentale nel tempo e hanno mostrato difficoltà nell’utilizzo delle informazioni dalla memoria episodica per risolvere i problemi. Le prestazioni nel VR-EMT e RBMT nei pazienti con PTSD erano correlate negativamente con le misure auto-riferite di stress e depressione. Questi risultati suggeriscono che i deficit nella formazione della memoria episodica e nel viaggio mentale nel PTSD portano a difficoltà nell’utilizzare il contenuto delle memorie episodiche per risolvere i problemi nel presente o per pianificare un comportamento futuro.

Daniele Corbo

Bibliografia: Deficits in episodic memory and mental time travel in patients with post-traumatic stress disorder. Zlomuzica A, Woud ML, Machulska A, Kleimt K, Dietrich L, Wolf OT, Assion HJ, Huston JP, De Souza Silva A, Dere E, Margraf J. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry. 2017 Dec 26

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