L’istinto della punizione

PS_20180110175412Vivere insieme nelle comunità richiede cooperazione reciproca. Per ottenere ciò, puniamo gli altri quando non collaborano. Fino ad ora, non è stato chiaro quando abbiamo sviluppato l’impulso a penalizzare questo comportamento e se si tratta di una caratteristica esclusivamente umana. Gli scienziati dell’Istituto Max Planck per le scienze cognitive e cerebrali umane e il Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia hanno scoperto che anche i bambini di sei anni sentono il bisogno di rimproverare i comportamenti antisociali e che sono disposti a correre dei rischi e fare lo sforzo di essere presenti quando il colpevole è punito. Quando vediamo qualcuno soffrire, normalmente ci sentiamo a disagio e vogliamo aiutare. Tuttavia, questa sensazione può essere invertita. Quando sappiamo che qualcuno si è comportato in modo antisociale, possiamo rimanere indifferenti anche se sappiamo che sono feriti. È noto da studi precedenti che percepiamo il dolore del perpetratore come una punizione giusta e uno strumento per penalizzare comportamenti scorretti. Inoltre, proviamo un senso di rancore quando assistiamo alla misura disciplinare. Fino ad ora, non si sapeva molto sull’origine evolutiva di questo comportamento. Scienziati del dipartimento di neuroscienza sociale presso l’Istituto Max Planck per le scienze cognitive e cerebrali umane insieme ai colleghi dell’Istituto Max Planck per l’antropologia evolutiva hanno esplorato la domanda a quale età sviluppiamo la motivazione a guardare, dal nostro punto di vista, una punizione meritata e se questa caratteristica esiste anche nei nostri parenti più stretti – gli scimpanzé. Per studiare il comportamento dei bambini, i ricercatori hanno usato un teatro di marionette in cui due personaggi si sono comportati in modo diverso. C’era un personaggio amichevole, che restituiva ai bambini il loro giocattolo preferito e uno che non collaborava a mantenere il giocattolo per sé. Inoltre, c’era un burattino che interpretava il ruolo punitivo e fingeva di colpire gli altri due con un bastone. Il pubblico di bambini, di età compresa tra quattro e sei anni, poteva decidere se volevano guardare le punizioni pagando con una moneta, o se preferivano scambiare la moneta con degli adesivi senza assistere all’atto punitivo. Nel caso del burattino amichevole, i bambini in gran parte hanno rifiutato di osservare come ha sofferto. Tuttavia, nel caso del burattino antisociale, la preferenza dei bambini di sei anni di rifiutare gli adesivi e di spendere le loro monete per assistere alla punizione è stata significativa. Hanno anche provato piacere osservandolo soffrire, mostrato nelle loro espressioni. Al contrario, i bambini di quattro e cinque anni non mostravano questo comportamento. Gli scienziati hanno osservato eventi simili negli scimpanzé. Il loro desiderio di penalizzare il comportamento antisociale è stato studiato nell’unità di ricerca del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology dello zoo di Lipsia con l’aiuto di due guardiani dello zoo, che si sono anche prestati ad avere ruoli contrastanti; sociale e antisociale. Mentre uno li alimentava regolarmente, l’altro portò via il loro cibo. Anche in questa situazione, un’altra persona ha finto di batterli entrambi con un bastone. Come per i bambini, un numero significativo di scimpanzé si è sforzato di assistere alla punizione del detentore non gradito. Per fare ciò, hanno dovuto aprire una pesante porta in una stanza vicina da dove avrebbero potuto assistere alla scena. Per quanto riguarda il guardiano dello zoo, hanno rifiutato questa opzione e hanno persino protestato con forza quando hanno creduto che gli fosse stato inflitto dolore. “I nostri risultati dimostrano che i bambini di sei anni e persino gli scimpanzè vogliono vendicare comportamenti antisociali e sentono il bisogno di guardarli. “È qui che hanno origine le radici evolutive di un tale comportamento, una caratteristica cruciale per gestire la vita in una comunità”, afferma Natacha Mendes, scienziata presso l’Istituto Max Planck per le scienze cognitive e cerebrali umane e uno dei primi autori dello studio di base. “Non possiamo assolutamente dire che i bambini e gli scimpanzé hanno sentito dispetto. Tuttavia, il loro comportamento è un chiaro segnale del fatto che i bambini di sei anni e gli scimpanzè sono ansiosi di osservare come vengono puniti i membri non cooperativi della loro comunità “, aggiunge Nikolaus Steinbeis, coautore dello studio e scienziato di Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences e University College London. I ricercatori però non spiegano come mai i bambini più piccoli di sei anni non manifestavano questa tendenza. È un condizionamento sociale? I bimbi più piccoli hanno maggiore empatia? Gli scimpanzè più giovani avrebbero fatto lo stesso? Sarebbe interessante confrontare questi dati con esperimenti sulle reazioni al perdono. Sembra chiaro che tutto è insito nel bisogno dell’uomo di avere una società di cui già parlava Aristotele, ma sarebbe importante capire, se si può, qual è la forma innata dell’essere umano di regolamentare tale società.

Daniele Corbo

Bibliografia:  Max Planck Institute “Vengeance is Sweet.” NeuroscienceNews, 7 January 2018.

12 commenti Aggiungi il tuo

  1. lilianadream ha detto:

    Ciao Daniele , bravo vedi che aumenti sempre di follower . Mi leggerò con calma il tuo articolo .

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    1. Ciao Liliana! il mio interesse è che si sensibilizzi il più possibile sul disagio psichico e che lo si faccia con amore. Tu spesso fai qualcosa di analogo e ti seguo con affetto e interesse.

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      1. lilianadream ha detto:

        Auguro che tu riesca nel tuo intento . Oltretutto , impegno difficile e arduo. Buona serata

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      2. Grazie di cuore! Buona serata a te 😊

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  2. lilianadream ha detto:

    Notte senza sonno 😂, un’atra . Interessante l’articolo , e anche curioso osservare questa dinamica nello sviluppo di mia figlia . Povera cavia ! Pensavo che l’articolo parlasse , quali effetti causerebbe , nella crescita dell’individuo le punizioni . Sarebbe interessante ne parlassi . Notte 😔

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    1. Non va bene quest’insonnia! Grazie per lo spunto e fortunata tua figlia…😊🌹

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    2. Buongiorno! Mi sono ricordato che intanto potresti leggere questo articolo di qualche settimana fa https://ormesvelate.com/2017/11/25/il-rischio-di-punizioni-condiziona-le-azioni/

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      1. lilianadream ha detto:

        Buongiorno a te Daniele . Grazie mille . Si , come sempre i tuoi articoli sono interessanti . A mio avviso , osservando mia figlia la paura di punizione sorge , quando il bambino inizia a controllare lo sfintere . Visto che i si dice , devi dire quando vuoi fare la pipì e lui nei primi tempi , e anche dopo a volte non riesce a controllare i suoi bisogni ( visto che in questa fase c’è anche in pieno sviluppo la fase anale ) il bambino ha paura di essere punito . Pensa di aver fatto qualcosa che meriterebbe la punizione . Le si leggono nei occhi la paura , con tanto di rimpicciolimentomdl corpo e voce bassa . Grazie , sei un amico

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      2. Grazie a te! Da un lato la paura serve per creare quello stato di attacco/fuga rispetto al pericolo altrimenti si è troppo inermi. La missione delicata è far si che il bambino si formi in queste dinamiche assecondando la propria natura, senza forzature educazionali. Sono d’accordo con te con la tua collocazione temporale dell’inizio della formazione della paura. Ti auguro una giornata serena, amica 😘

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      3. lilianadream ha detto:

        Si , è verissimo . Diciamo che ci completiamo abbastanza bene , avendo formazioni diverse . Ma non per niente le cose fatte bene non si fanno mai da soli . Vale per tutto . Buona giornata .

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      4. Si, la penso proprio come te😊

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