Stress prenatale e dipendenza da cocaina

PS_20180110145636Lo stress prenatale (PS) induce alterazioni molecolari persistenti nei circuiti cerebrali dei nascituri e aumenta la propensione a sviluppare malattie neuropsichiatriche durante l’età adulta, compresi i disturbi dell’umore e la tossicodipendenza. Il disturbo da abuso di sostanze (SUD) è un importante problema sanitario, sociale ed economico in tutto il mondo, definito nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali versione V (DSM-V) come: “… gruppo di sintomi cognitivi, comportamentali e fisiologici che indicano che l’individuo continua a usare la sostanza nonostante significativi problemi relativi alla sostanza “. Un aspetto che ha recentemente attirato molta attenzione è il fatto che solo una piccola percentuale di persone che sperimentano droghe potenzialmente additive sviluppano un SUD, anche per una droga molto coinvolgente come la cocaina. Nonostante il fatto che l’eziologia del SUD rimanga poco conosciuta, è ampiamente riconosciuto che la suscettibilità individuale a sviluppare questa devastante malattia è correlata a fattori di rischio genetici e ambientali comuni a più sostanze. Nei modelli di roditori, anche lo stress prenatale (PS) è stato proposto come un importante attore nello sviluppo del SUD, innescato dall’esposizione a diverse droghe, inclusa la cocaina. In considerazione della significativa variabilità nella suscettibilità alla ricompensa della droga tra individui, i ricercatori hanno studiato i tratti comportamentali che li predispongono a sviluppare la SUD in seguito all’esposizione alla droga. In questo senso, il comportamento ansioso e la risposta alla novità sono stati precedentemente associati alla vulnerabilità alla cocaina, sebbene alcune incongruenze siano presenti negli studi sui roditori. È importante sottolineare che precedenti relazioni non hanno indagato l’influenza di PS su tali associazioni, anche se le differenze individuali alla ricompensa della cocaina sono probabilmente dovute a cambiamenti ontogenetici nelle regioni del cervello correlate al sistema di ricompensa. Inoltre, è interessante notare che in studi precedenti sia la caratteristica di ansia/risposta alla novità che gli effetti sulla cocaina sono stati valutati durante l’età adulta. Dato che la pubertà è un periodo di maggiore vulnerabilità all’assunzione di rischi, alla ricerca di novità, all’ansia e alla mancanza di autoregolamentazione uno studio recente ha esaminato l’influenza di PS sul comportamento simile all’ansia puberale/risposta alla novità e sulla ricompensa indotta da cocaina da adulti, allo scopo di trovare qualsiasi relazione tra i tratti comportamentali puberali e la vulnerabilità degli adulti agli effetti della cocaina in funzione dell’esposizione PS. Uno degli obiettivi principali di questo studio era valutare l’impatto della PS sul comportamento puberale e la vulnerabilità degli adulti rispetto alla preferenza per il luogo di condizionamento indotta dalla cocaina (CPP). Hanno pertanto valutato la risposta rispetto alla pubertà e il comportamento ansioso nei ratti di controllo (C) e PS, e quindi, hanno esaminato la CPP indotta da cocaina in quegli animali durante l’età adulta. Non hanno riscontrato differenze tra i gruppi C e PS sul comportamento puberale, tuttavia, solo i ratti PS hanno mostrato una significativa CPP indotta da cocaina. Per analizzare ulteriormente questi risultati, hanno classificato i ratti trattati con cocaina per quanto riguarda il loro punteggio CPP in CPP basso o CPP elevato e abbiamo quindi analizzato il loro comportamento puberale. Per il gruppo C, l’alto CPP e il basso CPP avevano mostrato livelli simili di comportamento simile all’ansia nella pubertà; al contrario, per il gruppo PS, l’alto CPP aveva mostrato un comportamento simile all’ansia inferiore rispetto ai ratti a basso CPP. Questo studio sottolinea l’importanza di considerare l’esposizione prenatale allo stress quando si analizza la relazione tra l’ansia e la vulnerabilità alla cocaina. Inoltre, la valutazione dei tratti comportamentali durante la pubertà apre la possibilità di un intervento precoce e consentirà lo sviluppo di specifiche strategie di prevenzione per evitare le devastanti conseguenze della tossicodipendenza in età avanzata.

Daniele Corbo

Bibliografia: Prenatal stress increases adult vulnerability to cocaine reward without affecting pubertal anxiety or novelty response. Pastor V, Pallarés ME, Antonelli MC. Behav Brain Res. 2018 Feb 26.

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