Il consumo di pesce nei bambini migliora il sonno e la capacità di apprendimento

PS_20180115175529.jpegSecondo le nuove scoperte dell’Università della Pennsylvania pubblicate su Scientific Reports, i bambini che mangiano pesce almeno una volta alla settimana dormono meglio e hanno punteggi QI 4 punti più alti, in media, di quelli che consumano pesce meno frequentemente o per niente. Precedenti studi hanno mostrato una relazione tra omega-3, acidi grassi in molti tipi di pesci e una migliore intelligenza, così come omega-3 e un sonno migliore. Ma non sono mai stati tutti collegati prima. Questo lavoro, rivela il sonno come un possibile percorso di mediazione, il potenziale legame mancante tra pesce e intelligenza. Questa area di ricerca non è ben sviluppata, nell’articolo ci si concentra sugli omega-3 provenienti dal nostro cibo invece che dagli integratori. Per il lavoro, un campione di 541 ragazzi di 9-11 anni in Cina, 54% di ragazzi e 46% di ragazze, ha compilato un questionario su quanto spesso hanno consumato pesce nel mese, con opzioni che vanno da “mai” a ” almeno una volta alla settimana. Hanno anche compilato il test del QI chiamato Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised, che esamina le abilità verbali e non verbali come il vocabolario e la codifica. I loro genitori hanno poi risposto alle domande sulla qualità del sonno usando il questionario standardizzato sulle abitudini di sonno dei bambini, che includeva argomenti come la durata del sonno e la frequenza del risveglio notturno o della sonnolenza diurna. Infine, i ricercatori hanno controllato le informazioni demografiche, tra cui l’educazione dei genitori, l’occupazione e lo stato civile e il numero di bambini in casa. Analizzando questi dati, il team ha scoperto che i bambini che hanno riferito di mangiare pesce settimanale hanno ottenuto 4,8 punti in più rispetto agli esami di QI rispetto a quelli che hanno dichiarato di averne consumato “raramente” o “mai”. Coloro i cui pasti a volte includevano pesce hanno ottenuto 3,3 punti in più. Inoltre, l’aumento del consumo di pesce è stato associato a un minor numero di disturbi del sonno, che secondo i ricercatori indica una migliore qualità generale del sonno. La mancanza di sonno è associata ad un comportamento antisociale così come la scarsa conoscenza. Hanno scoperto che gli integratori di omega-3 riducono il comportamento antisociale, quindi non sorprende che dietro ci sia il pesce. Al crescente numero di prove che dimostrano che il consumo di pesce ha benefici per la salute veramente positivi e dovrebbe essere qualcosa di più pubblicizzato e promosso, i bambini dovrebbero essere introdotti ad esso in anticipo. Potrebbe essere anche di 10 mesi, a condizione che il pesce non abbia ossa e sia stato tritato finemente, ma dovrebbe iniziare intorno all’età di 2 anni e introdurre al gusto del pesce il prima possibile lo renderebbe più appetibile.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The mediating role of sleep in the fish consumption – cognitive functioning relationship: a cohort study” by Jianghong Liu, Ying Cui, Linda Li, Lezhou Wu, Alexandra Hanlon, Jennifer Pinto-Martin, Adrian Raine & Joseph R. Hibbeln in Scientific Reports. Published online December 21 2017.

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