L’inquinamento danneggia il cervello

PS_20180122151010Quando si pensa alla tutela dell’ambiente, o alla necessità degli spazi verdi nelle nostre città, la mente tende a limitare il problema all’aspetto meramente ecologista, oppure alla salvaguardia del nostro pianeta. In realtà ci sarebbero risvolti più immediati e che ci riguardano più direttamente. Un nuovo studio che collega i più alti livelli di inquinamento atmosferico all’aumento della delinquenza adolescenziale ricorda l’importanza dell’aria pulita e la necessità di più fogliame negli spazi urbani. Piccole particelle di inquinamento chiamate particolato 2.5 (PM2.5) – 30 volte più piccole di una ciocca di capelli – sono estremamente dannose per la salute. Queste particelle minuscole e tossiche si insinuano nel corpo, colpendo polmoni e cuore. Gli studi stanno iniziando a mostrare l’esposizione a vari inquinanti atmosferici che causano anche infiammazioni nel cervello. Il PM2.5 è particolarmente dannoso per lo sviluppo del cervello perché può danneggiare la struttura cerebrale e le reti neurali e, come suggerisce lo studio, influenzare i comportamenti degli adolescenti. L’inquinamento atmosferico può aumentare il comportamento delinquenziale tra i 9 ei 18 anni nei quartieri urbani di una grande metropoli. Gli effetti insidiosi sono aggravati da una scarsa relazione genitore-figlio e da disagio mentale e sociale dei genitori, hanno detto i ricercatori. Precedenti studi hanno dimostrato che l’esposizione precoce al piombo interrompe lo sviluppo del cervello e aumenta il comportamento aggressivo e la delinquenza giovanile. È possibile che crescere in luoghi con livelli insalubri di piccole particelle all’esterno possa avere risultati comportamentali negativi simili, anche se sono necessarie ulteriori ricerche per confermarlo. Ci sono fattori ambientali che possono essere ripuliti attraverso uno sforzo di intervento concertato e un cambiamento di politica. Lo studio ha seguito 682 bambini di Los Angeles per nove anni a partire da 9 anni. I genitori hanno compilato una lista di controllo del comportamento dei bambini ogni pochi anni e hanno notato che il loro bambino si era impegnato in 13 comportamenti scorretti, mentendo e imbrogliando, assenze ingiustificate, furto, vandalismo, incendio doloso o abuso di sostanze. Sono state registrate fino a quattro valutazioni per partecipante. I ricercatori hanno utilizzato 25 monitor di qualità dell’aria per misurare l’inquinamento atmosferico giornaliero nel sud della California dal 2000 al 2014. Hanno calcolato l’indirizzo di residenza di ciascun partecipante e utilizzato la modellizzazione matematica per stimare i livelli di PM2,5 all’esterno di ogni casa. Circa il 75% dei partecipanti ha respirato l’inquinamento atmosferico ambientale che ha superato i livelli federali raccomandati di 12 microgrammi per metro cubo. Alcune aree avevano quasi il doppio della quantità raccomandata di queste particelle. È ampiamente riconosciuto che l’inquinamento dell’aria ambiente è dannoso per la salute respiratoria e cardiovascolare di giovani e anziani. Ma negli ultimi anni, gli scienziati sono giunti a riconoscere l’impatto negativo dell’inquinamento atmosferico sui cervelli e comportamenti umani. Gli scienziati e gli economisti ambientali hanno ipotizzato che livelli elevati di inquinamento atmosferico potrebbero aumentare le attività criminali nelle comunità. È interessante notare che i dati mostrano che sia la concentrazione di PM2,5 ambientale che i tassi di criminalità nella California meridionale sono in declino, secondo lo studio. Gli studi futuri devono esaminare se si tratti di una semplice coincidenza o se una regolamentazione più rigida dell’aria potrebbe aver contribuito al calo dei tassi di criminalità in molte aree metropolitane, hanno detto i ricercatori. I poveri, sfortunatamente, hanno maggiori probabilità di vivere in aree urbane in quartieri meno che ideali. Molti edifici residenziali a prezzi accessibili sono costruiti vicino alle autostrade. Vivere così vicino alle autostrade causa problemi di salute come l’asma e, forse, altera le strutture cerebrali degli adolescenti in modo che siano più propensi a intraprendere comportamenti delinquenziali. Lo studio ha identificato stime di inquinamento atmosferico più alte vicino alle autostrade e nei quartieri con spazio verde o fogliame limitato. I cattivi comportamenti associati a un aumento dei livelli di inquinamento dell’aria esterna sono stati amplificati quando i bambini non hanno avuto buoni rapporti con i genitori, hanno vissuto con madri depresse o sono cresciuti in case con livelli più elevati di stress genitoriale. Se si vive in una zona con alto inquinamento atmosferico, come vicino a una superstrada o in un quartiere con poca vegetazione, bisogna cercare di evitare di stare fuori così tanto e di tenere le finestre chiuse il più possibile quando i livelli di PM2,5 sono alti. Sarebbe opportuno compensare l’inquinamento atmosferico avendo un buon ambiente interno e una sana dinamica familiare. Una cattiva relazione genitore-figlio provoca un ambiente familiare stressante, e se questo va avanti per troppo tempo, l’adolescente potrebbe essere in uno stato cronico di stress. Questo potrebbe devastare il corpo, rendendo gli adolescenti più vulnerabili agli effetti dell’esposizione a piccole particelle. Molti scienziati sospettano che il PM2.5 causi l’infiammazione nel cervello o in qualche modo viaggi direttamente nel cervello e renda meno organizzate le connessioni di rete neurale, causando i cattivi comportamenti osservati. Inoltre è stato scoperto che l’inquinamento atmosferico aumenta l’obesità, che gli adolescenti nelle comunità urbane con meno fogliame (come i parchi) tendono ad essere più aggressivi e che le donne anziane che vivono in aree con livelli di PM2,5 superiori allo standard della Environmental Protection Agency degli Stati Uniti hanno quasi il doppio del rischio per demenza rispetto alle loro controparti. Insomma le evidenze sull’importanza di politiche che vadano ad incrementare le area verdi iniziano ad aumentare, il bisogno di aria pulita è primario anche per la mente.

Daniele Corbo

Bibliografia: Increased Air Pollution Linked to Bad Teenage Behavior. Zen Vuong. Journal of Abnormal Psychology.

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Queste scoperte andrebbero divulgate il più possibile.

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    1. Cercherò di pubblicare articoli sullo stesso tema…

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Figurati… non dicevo che dovessi farlo tu soltanto… anche perché sarebbe necessario parlarne un po’ dappertutto: tv, giornali, radio, etc.

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      2. No avevo capito, e sono d’accordo con te. Intendevo dire che m’interessa ampliare il discorso, argomentarlo meglio…

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