La musica è un linguaggio universale

PS_20180126151947Avete mai provato a dedicare una canzone d’amore di una tribù aborigena ad una ragazza? Vi sorprenderà sapere che avreste raggiunto lo stesso il vostro scopo! Ogni cultura ama la musica e il canto, e quelle canzoni servono a molti scopi diversi: accompagnare una danza, lenire il dolore ad un bambino o farlo addormentare oppure esprimere amore. Ora, dopo aver analizzato le registrazioni provenienti da tutto il mondo, i ricercatori che hanno pubblicato lo studio in Current Biology il 25 gennaio mostrano che le canzoni vocali che condividono una di quelle molte funzioni tendono a sembrare simili tra loro, indipendentemente dalla cultura da cui provengono. Di conseguenza, le persone che ascoltano quelle canzoni in uno qualsiasi dei 60 paesi potrebbero fare inferenze accurate su di loro, anche dopo aver ascoltato solo un rapido campionamento di 14 secondi. I risultati sono coerenti con l’esistenza di legami universali tra forma e funzione nella musica vocale, dicono i ricercatori. Nonostante l’incredibile varietà di musica influenzata da innumerevoli culture e prontamente disponibile per l’ascoltatore moderno, la nostra natura umana condivisa può essere alla base di strutture musicali di base che trascendono le differenze culturali. Hanno dimostrato che la nostra psicologia condivisa produce modelli fondamentali nella canzone che trascendono le nostre profonde differenze culturali. Questo suggerisce che le nostre risposte emotive e comportamentali agli stimoli estetici sono notevolmente simili tra popolazioni ampiamente divergenti. In tutto il regno animale, ci sono collegamenti tra forma e funzione nella vocalizzazione. Ad esempio, quando un leone ruggisce o un’aquila strilla, sembra ostile a ingenui ascoltatori umani. Ma non era chiaro se lo stesso concetto fosse contenuto nella canzone umana. Molte persone credono che la musica sia per lo più modellata dalla cultura, portandola a mettere in discussione la relazione tra forma e funzione nella musica. Nel loro primo esperimento, il team di ricercatori ha chiesto a 750 utenti di Internet in 60 paesi di ascoltare brevi brani di canzoni di 14 secondi. Le canzoni sono state selezionate in modo pseudo casuale da 86 società prevalentemente di piccola scala, compresi cacciatori-raccoglitori, pastori e agricoltori di sussistenza. Quelle canzoni hanno anche abbracciato una vasta gamma di aree geografiche progettate per riflettere un ampio campionario di culture umane. Dopo aver ascoltato ogni brano, i partecipanti hanno risposto a sei domande che indicano la loro percezione della funzione di ogni canzone su una scala di sei punti. Queste domande valutavano il grado in cui gli ascoltatori credevano che ogni canzone fosse stata usata (1) per ballare, (2) per un bambino, (3) per guarire la malattia, (4) per esprimere amore per un’altra persona, (5) per piangere il morto e (6) per raccontare una storia. In totale, i partecipanti hanno ascoltato più di 26.000 brani e fornito oltre 150.000 voti (sei per canzone). I dati mostrano che, nonostante la scarsa familiarità dei partecipanti con le società rappresentate, il campionamento casuale di ogni estratto, la loro brevissima durata e l’enorme diversità di questa musica, le valutazioni hanno dimostrato inferenze accurate e cross-culturalmente affidabili sulle funzioni delle canzoni sulla base di forme di canzoni da solo. In un secondo esperimento di follow-up progettato per esplorare i possibili modi in cui le persone hanno fatto quelle determinazioni sulla funzione delle canzoni, i ricercatori hanno chiesto a 1.000 utenti di Internet negli Stati Uniti e in India di valutare gli estratti di tre caratteristiche “contestuali”: (1) numero di cantanti, (2) genere del cantante, e (3) numero di strumenti. Li hanno anche valutati per sette caratteristiche musicali soggettive: (1) complessità melodica, (2) complessità ritmica, (3) tempo, (4) battito costante, (5) eccitazione, (6) valenza e (7) piacevolezza. Un’analisi di quei dati ha mostrato che c’era una qualche relazione tra queste varie caratteristiche e la funzione del canto. Ma non è stato sufficiente per spiegare il modo in cui le persone erano in grado di rilevare in modo affidabile la funzione di una canzone. Una delle scoperte più interessanti riguarda la relazione tra ninne nanne e canti di danza. Non solo gli utenti erano più bravi nell’identificare i brani utilizzati per quelle funzioni, ma le loro caratteristiche musicali sembrano contrapporsi l’un l’altro in molti modi. Le canzoni dance erano generalmente più veloci, ritmicamente e melodicamente complesse, e percepite dai partecipanti come “più felici” e “più eccitanti”; le ninne nanne, d’altra parte, erano più lente, ritmicamente e melodicamente semplici e percepite come “più tristi” e “meno eccitanti”. I ricercatori dicono che ora stanno conducendo questi test su ascoltatori che vivono in società isolate e su piccola scala e che non hanno mai ascoltato musica diversa da quella delle loro culture. Inoltre stanno analizzando ulteriormente la musica di molte culture per cercare di capire come le loro particolari caratteristiche si riferiscono alla funzione e se queste stesse caratteristiche potrebbero essere universali. Insomma a quanto pare, per le neuroscienze, non importa quale sia la canzone, ma basta l’intento dell’autore per classificarla.

Daniele Corbo

Bibliografia: Form and Function in Human Song. Samuel A. Mehr, Manvir Singh, Hunter York, Luke Glowacki, Max M. Krasnow. Current Biology, January 25, 2018.

11 commenti Aggiungi il tuo

  1. "Perseide" ha detto:

    Onestamente… nessuno me l’ha ancora dedicata… pochi sanno che rappresenta le origini della vita… 🤗 ottimo post.

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    1. Grazie! Com’è possibile? Il canto è vita, nasciamo cantando(i vagiti) e dovremmo continuare a farlo tutta la vita. Se smettiamo di esprimere le nostre emozioni cantando, secondo me c’è un serio problema di comunicazione con la nostra essenza…

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Io canto molto meno rispetto a qualche anno fa e ascolto meno musica: mi stai dicendo che ho un problema? Un altro? 😥

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      2. Tu lo dici… però un cambiamento davvero è sintomatico di qualcosa!

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      3. "Perseide" ha detto:

        Succede… io vivo di musica si capisce. Quindi compenso senza una dedica di qualcuno. 😊

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      4. La tua vita allora è essa stesa una dichiarazione di amore a te stessa!

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  2. titti onweb ha detto:

    🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶🎶

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  3. fulvialuna1 ha detto:

    La musica, il canto, nasceinsieme all’uomo. Per me è vitale la musica, cantare a volte.
    Ho avuto la fortuna diascoltare canti degli aborigeni australiani, una vera magia.

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    1. Devono essere meravigliosi, secondo me vengono direttamente dall’anima!

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      1. fulvialuna1 ha detto:

        Io ne sono rimasta affascinata.

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