Nuove tecniche aiutano a controllare le allucinazioni

Risultati immagini per hallucinationVista la drammaticità dell’incidenza sulla vita delle persone che ne soffrono, si moltiplicano gli sforzi dei neuroscienziati per tentare di curare in maniera alternativa ai farmaci le allucinazioni uditive. Per la prima volta, nuove ricerche mostrano che le persone con schizofrenia possono allenarsi a controllare le regioni del cervello legate alle allucinazioni verbali, usando uno scanner MRI e un gioco di razzi computerizzato. Lo studio pilota dei ricercatori dell’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze (IoPPN) del King’s College London e dell’Università di Roehampton suggerisce che la nuova tecnica potrebbe aiutare i pazienti che non rispondono ai farmaci ad imparare a controllare i loro sintomi. Lo studio ha coinvolto 12 pazienti che hanno sperimentato allucinazioni verbali su base giornaliera. Le voci delle allucinazioni che il 70% delle persone con schizofrenia sentono causano un alto livello di disagio e di interruzione della vita quotidiana, e le medicine sono inefficaci per circa il 30% dei pazienti che soffrono di allucinazioni verbali. C’è una chiara necessità di trattamenti alternativi. Esperti di imaging cerebrale hanno preso di mira una regione del cervello che è sensibile al linguaggio e alle voci umane ed è iperattiva nelle persone con schizofrenia e allucinazioni verbali. I ricercatori hanno progettato una tecnica di “neurofeedback”, in cui i pazienti in uno scanner MRI potevano monitorare la propria attività neurale nella regione del cervello sensibile al linguaggio parlato. L’attività neurale era rappresentata da un razzo spaziale computerizzato e ai pazienti veniva ordinato di far atterrare il razzo portandolo a terra. Non sono state date istruzioni esplicite ai pazienti su come spostare il razzo; invece è stato chiesto ai pazienti di sviluppare le proprie strategie mentali per spostarlo. Questa è la prima volta che le tecniche di neurofeedback sono state studiate per la schizofrenia e le allucinazioni verbali. Dopo quattro visite allo scanner MRI, i pazienti sono stati in grado di ridurre l’attività neurale nella regione del cervello sensibile al linguaggio e sono stati in grado di controllare la loro attività cerebrale senza il feedback visivo dal razzo spaziale. Dopo l’allenamento, i pazienti avevano appreso strategie durature che potevano applicare durante la loro vita quotidiana. Hanno incoraggiato i pazienti ad utilizzare le stesse strategie di controllo apprese nello scanner MRI a casa. I pazienti sanno quando le voci stanno per iniziare – possono sentirlo, quindi è opportuno che mettano immediatamente in pratica questi aiuti per ridurle, o per fermare le voci completamente. Questo studio ha dimostrato che le persone con schizofrenia possono apprendere una sorta di strategia mentale per aiutare a controllare i loro sintomi – qualcosa che non è mai successo dopo molti anni di farmaci. Sebbene la dimensione del campione dello studio sia piccola e manchi un gruppo di controllo, questi risultati sono promettenti. Ora stanno pianificando di condurre uno studio controllato randomizzato per testare questa tecnica in un campione più ampio. I risultati di questo studio pilota sono sorprendenti poiché quasi tutti nel gruppo di pazienti sono stati in grado di controllare il razzo spaziale, riportando con successo a terra il razzo del gioco. Ciò significa che utilizzando questa tecnica, i pazienti hanno imparato a controllare l’attività cerebrale nell’area del cervello che risponde alle voci – un’area che conosciamo è iperattiva nelle persone che soffrono di allucinazioni verbali uditive. I pazienti che hanno preso parte allo studio pilota hanno riferito che l’allenamento li ha aiutati a calmare le loro voci esterne, in modo che fossero in grado di interiorizzarle di più. Sfortunatamente, non ci sono trattamenti farmaceutici efficaci per tutte le persone con schizofrenia che sentono le voci ed è fantastico che questa ricerca innovativa offra un nuovo approccio per aiutare i pazienti con sintomi continui. Anche se si tratta di dati preliminari, è particolarmente promettente che i pazienti siano in grado di controllare la loro attività cerebrale anche senza la risonanza magnetica – suggerendo che questa potrebbe essere una strategia che le persone, che hanno seguito il protocollo di addestramento neuro-feedback della risonanza magnetica, possono trarre beneficio da casa. Dettaglio molto importante che gli autori non sottolineano a sufficienza è che questo tipo di trattamento non presenta nessun effetto collaterale, per cui la conferma della sua efficacia sarebbe salvifica per le tante persone schizofreniche vittime di allucinazioni uditive.

Daniele Corbo

Bibliografia: Real-time fMRI neurofeedback to down-regulate superior temporal gyrus activity in patients with schizophrenia and auditory hallucinations: a proof-of-concept study. Natasza D. Orlov, Vincent Giampietro, Owen O’Daly, Sheut-Ling Lam, Gareth J. Barker, Katya Rubia, Philip McGuire, Sukhwinder S. Shergill & Paul Allen. Translational Psychiatry. Published online: 12 February 2018.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. vikibaum ha detto:

    interessante davvero…ottimo post dan…ciauuu

    Mi piace

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

w

Connessione a %s...