L’alcool intacca anche il controllo cognitivo

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Ooh- La-La (Paul Raymonde)

L’effetto più spiacevole che si prova quando si beve alcool è che non si capisce di non essere in grado di compiere azioni, ma spesso si pensa invece che si è lucidi. Sappiamo tutti che l’alcool altera il nostro giudizio, la vigilanza e le prestazioni in compiti che richiedono attenzione, ma il meccanismo dietro l’effetto dell’alcol sulla cognizione non è ancora ben compreso. Ora, un nuovo studio condotto da psicologi della San Diego State University fa luce sulla questione del perché le persone si sentano come se avessero il controllo completo delle loro azioni quando bevono anche mentre il loro controllo cognitivo è chiaramente compromesso. I risultati potrebbero aiutare a spiegare cosa succede a livello neurale quando le persone che bevono decidono che stanno andando bene. In un recente studio pubblicato sulla rivista PLOS ONE, i ricercatori hanno reclutato 18 giovani volontari sani per partecipare a un esperimento misurando il loro controllo cognitivo mentre erano distratti. I volontari si sono seduti in una macchina per l’imaging cerebrale chiamata scanner MEG e hanno visto una serie di quadrati colorati apparire su uno schermo. Per prima cosa, due quadrati dello stesso colore apparivano su entrambi i lati, seguiti da un singolo quadrato lampeggiante nel mezzo dello schermo. A volte, il colore del riquadro centrale corrispondeva ai due riquadri laterali e a volte era diverso. Ai partecipanti è stato chiesto di ignorare il colore dei riquadri laterali e di premere un pulsante corrispondente al colore del quadrato centrale. Anche se i partecipanti avevano capito cosa dovevano fare, non era facile ignorare i quadrati laterali irrilevanti. Per farlo con successo richiede il reclutamento del controllo cognitivo. Ciò significa avere la capacità di monitorare le richieste con attenzione e rispondervi in ​​modo flessibile.  È un compito abbastanza difficile quando si è sobri, ma i volontari lo hanno fatto anche dopo aver consumato una bevanda alcolica, così come durante una fase di placebo. Durante tutte e tre le condizioni (sobria, placebo e alcol) gli scienziati hanno utilizzato la macchina per immagini per misurare le onde cerebrali note come oscillazioni beta e theta, che sono forme d’onda prodotte dall’attività elettrica del cervello. Le onde theta sono coinvolte nella comunicazione tra diverse regioni del cervello durante il processo decisionale, mentre le onde beta sono coinvolte nel controllo motorio e nella preparazione per il movimento. Nell’esperimento, ad esempio, le onde theta riflettono il cervello che decide quale pulsante è il colore corretto da premere, mentre le onde beta riflettono la preparazione del cervello a inviare segnali al muscolo. I ricercatori hanno scoperto che dopo che i partecipanti bevevano alcol, le loro onde beta durante il compito di scelta del colore sembravano perfettamente normali, ma le loro onde theta calavano bruscamente in frequenza. Dopo aver bevuto, la precisione dei volontari nel compito di scelta del colore è diminuita di circa il 5% ogni volta che i quadrati non corrispondevano al quadrato obiettivo. È interessante notare che il tempo di reazione è rimasto lo stesso. Presi insieme, i risultati suggeriscono che l’alcol induce principalmente deficit durante il processo decisionale, e non mentre esegue comandi motori. In altre parole, il cervello pensa ancora che stia facendo le scelte giuste, anche se la sua capacità di farlo è compromessa. Questo effetto pernicioso è particolarmente fastidioso per un compito come guidare. Quando guidiamo, di solito operiamo con l’autopilota, procedendo automaticamente e senza molti pensieri coscienti. Tuttavia, occasionalmente dobbiamo reagire rapidamente agli stimoli, come quando una macchina fa una manovra improvvisa. Devi essere in grado di ignorare la automaticità e utilizzare il controllo cognitivo per navigare in sicurezza la situazione. Ma quando i conducenti hanno bevuto, hanno meno successo nel fare questi rapidi cambiamenti.

 

Daniele Corbo

Bibliografia: Beaton LE, Azma S, Marinkovic K (2018) When the brain changes its mind: Oscillatory dynamics of conflict processing and response switching in a flanker task during alcohol challenge. PLOS ONE 13(1): e0191200.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. ….e questa sera come faccio con l’aperitivo ???…😓🤔😉

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    1. Rischierai il controllo cognitivo…😅😉

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  2. minutofinale ha detto:

    Io non bevo alcool ma chi lo fa può pure farlo ma basta non eccedere!
    Una volta ho provato gli occhiali “Alcovista”, cioè occhiali che simulano la guida in stato d’ebrezza. Roba da brividi!

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    1. Certo, la penso anch’io così!

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