L’obesità riduce il senso del gusto

Risultati immagini per saatchi art obesity
 Infant obesity (Anca Danila)

Avere le papille gustative perfettamente funzionanti rende più immediati i circuiti della ricompensa in quanto i sapori, immediatamente riconosciuti con appagamento, danno il segnale al cervello che si può non mangiare più. Quando questo non accade si continua a mangiare alla ricerca di sapori sempre più marcati perché il cibo inizia ad essere inappagante. Precedenti studi hanno indicato che l’aumento di peso può ridurre la sensibilità al gusto del cibo e che questo effetto può essere invertito quando il peso si perde di nuovo, ma non è chiaro come questo fenomeno si presenti. Ora uno studio pubblicato il 20 marzo sulla rivista PLOS Biology mostra che l’infiammazione, guidata dall’obesità, riduce effettivamente il numero di papille gustative sulle lingue dei topi. Una papilla gustativa comprende circa da 50 a 100 cellule di tre tipi principali, ciascuno con ruoli diversi nel percepire i cinque sapori primari (sale, dolce, amaro, acido e umami). Le cellule delle papille gustative si trasformano rapidamente, con una vita media di soli 10 giorni. Per esplorare i cambiamenti delle papille gustative nell’obesità, gli autori hanno nutrito i topi con una dieta normale composta per il 14% da grassi o con una dieta obesogenica contenente il 58% di grassi. Forse non sorprende che, dopo 8 settimane, i topi nutriti con la dieta obesogenica pesino circa un terzo in più rispetto a quelli che ricevono il cibo normale. Ma sorprendentemente, i topi obesi avevano circa il 25% in meno di papille gustative rispetto ai topi magri, senza alcun cambiamento nelle dimensioni medie o nella distribuzione dei tre tipi di cellule. Il turnover delle cellule del gusto normalmente deriva da una combinazione equilibrata di morte cellulare programmata (un processo noto come apoptosi) e generazione di nuove cellule da cellule progenitrici speciali. Tuttavia, i ricercatori hanno osservato che il tasso di apoptosi aumentava nei topi obesi, mentre il numero di cellule progenitrici del gusto nella lingua diminuiva, probabilmente spiegando il declino netto nel numero di papille gustative. I topi geneticamente resistenti all’obesità non hanno mostrato questi effetti, anche se nutriti con una dieta ricca di grassi, il che implica che essi non sono dovuti al consumo di grassi in sé, ma piuttosto all’accumulo di tessuto adiposo. È noto che l’obesità è associata a uno stato cronico di infiammazione di basso grado e il tessuto adiposo produce citochine pro-infiammatorie – molecole che fungono da segnali tra le cellule – incluso uno chiamato TNF-alfa. Gli autori hanno scoperto che la dieta ad alto contenuto di grassi aumentava il livello di TNF-alfa che circondava le papille gustative; tuttavia, i topi geneticamente incapaci di produrre TNF-alfa non hanno avuto alcuna riduzione delle papille gustative, nonostante l’aumento di peso. Al contrario, l’iniezione di TNF-alfa direttamente nella lingua dei topi magri ha portato ad una riduzione delle papille gustative, nonostante il basso livello di grasso corporeo. Questi dati suggeriscono che l’adiposità grossolana derivante dall’esposizione cronica a una dieta ricca di grassi è associata a una risposta infiammatoria di basso grado che causa una rottura dei meccanismi di bilanciamento del mantenimento e del rinnovamento delle papille gustative. Questi risultati potrebbero indicare nuove strategie terapeutiche per alleviare la disfunzione del gusto nelle popolazioni obese. Ma soprattutto occorre sottolineare, come spesso facciamo, l’importanza della prevenzione e nello specifico fare in modo di non arrivare ad una condizione di obesità.

Daniele Corbo

Bibliografia: Kaufman A, Choo E, Koh A, Dando R (2018) Inflammation arising from obesity reduces taste bud abundance and inhibits renewal. PLoS Biol 16(3): e2001959. https://doi.org/10.1371/journal.pbio.2001959.

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. Russell1981 ha detto:

    Curiosità che non conoscevo. L’obesità comunque, come dici tu, va combattuta fin dalla tenera età.

    Piace a 1 persona

    1. Assolutamente, è giusto non far sorgere il problema… Grazie per il commento

      Piace a 1 persona

      1. Russell1981 ha detto:

        Intervengo con piacere 🙂

        Piace a 1 persona

  2. Le perle di R. ha detto:

    Ho una domanda: è possibile che tale alterazione del gusto si manifesti anche in un momento in cui la persona si alimenta di maggiori grassi a causa dello stress?

    Piace a 1 persona

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...