La fame cancella il dolore

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The Tree Of The Hungry (Patricia Kaliczka)

Il dolore può essere prezioso. Senza di esso, potremmo lasciare la nostra mano indugiare su una stufa calda, per esempio. Ma il dolore più duraturo, come il dolore infiammatorio che può insorgere dopo una lesione, può essere debilitante, impedendoci di portare a termine compiti importanti. In ambienti naturali, la letargia innescata da tale dolore potrebbe persino ostacolare la sopravvivenza. Secondo una ricerca dei neuroscienziati dell’Università della Pennsylvania, il cervello ha un modo per sopprimere il dolore cronico come quando un animale ha fame, permettendogli di andare a cercare cibo lasciando intatta la risposta al dolore acuto. Il loro lavoro ha individuato una piccola popolazione di 300 cellule cerebrali responsabili della capacità di dare la priorità alla fame rispetto al dolore cronico, un gruppo di neuroni che possono offrire obiettivi per nuove terapie del dolore. Nelle neuroscienze siamo molto bravi a studiare un comportamento alla volta. Un laboratorio studia la fame e può trovare neuroni che fanno venire fame e manipolare quei neuroni e monitorare la loro attività. Ma nel mondo reale, le cose non sono così semplici. Non sei in una situazione isolata in cui hai solo fame. Questa ricerca è stata fatta per cercare di capire come un animale integra più esigenze per arrivare a una conclusione comportamentale che sia ottimale. I ricercatori non avevano stabilito di avere questa aspettativa che la fame avrebbe influenzato la sensazione di dolore in modo così significativo, ma quando hanno visto questi comportamenti svolgersi davanti a loro ne hanno visto un senso. Se sei un animale, non importa se hai un infortunio, devi essere in grado di superarlo per trovare i nutrienti di cui hai bisogno per sopravvivere. Il gruppo di ricerca si è concentrato sullo studio della fame, in particolare su come la fame può alterare la percezione. Curiosi di come la fame possa interagire con la sensazione di dolore, i ricercatori hanno osservato come i topi che non avevano mangiato per 24 ore hanno risposto al dolore acuto o al dolore infiammatorio a lungo termine, che si pensa implichi la sensibilizzazione dei circuiti neurali nel cervello. Il team ha scoperto che i topi affamati rispondevano ancora a fonti di dolore acuto, ma sembravano meno reattivi al dolore infiammatorio rispetto alle loro controparti ben nutrite. Il loro comportamento era simile a quello dei topi a cui era stato somministrato un antidolorifico antinfiammatorio. In un esperimento di condizionamento, i ricercatori hanno scoperto che i topi affamati non evitavano un posto dove erano stati esposti a dolore infiammatorio, mentre i topi che non erano affamati evitavano il posto. Ciò lasciò la domanda su quale parte del cervello stesse elaborando questa intersezione tra fame e dolore. Per scoprirlo, i ricercatori hanno sperimentalmente attivato un gruppo di neuroni noti per essere attivati dai neuroni della fame, agouti-related protein (AgRP), e hanno scoperto che le risposte croniche al dolore sono diminuite, mentre le risposte acute al dolore sono rimaste intatte. Per ottenere informazioni più specifiche sulla regione del cervello coinvolta, il team ha poi esaminato quale sottopopolazione di neuroni AgRP sembrava integrare i segnali di fame con dolore infiammatorio. Attivando ogni sottopopolazione neuronale AgRP uno alla volta, hanno scoperto che la stimolazione di solo poche centinaia di neuroni AgRP che si proiettano nel nucleo parabrachiale sopprimeva significativamente il dolore infiammatorio.La risposta acuta al dolore era perfettamente intatta, ma il dolore infiammatorio è stato soppresso in misura molto significativa. La cosa veramente interessante è che in un cervello di miliardi di neuroni, questo comportamento specifico è mediato da circa 300 neuroni. I ricercatori sono entusiasti della potenziale rilevanza clinica delle loro scoperte. Se reggono negli esseri umani, questo circuito neurale offre un obiettivo per migliorare il dolore cronico che può persistere dopo gli infortuni, un tipo di dolore che è attualmente spesso affrontato da farmaci oppioidi, farmaci che inibiscono anche il dolore acuto. I ricercatori non vogliono escludere del tutto il dolore, ci sono delle ragioni adattive per il dolore, ma sarebbe bello poter prendere di mira solo il dolore infiammatorio. Seguendo i passi successivi in questa linea di lavoro, i ricercatori vorrebbero mappare in modo più approfondito come il cervello elabora il dolore infiammatorio, identificando idealmente più bersagli per sopprimerlo. E continueranno a considerare il modo in cui i diversi comportamenti di sopravvivenza si integrano nel cervello e in che modo il cervello elabora e dà loro la priorità.

Daniele Corbo

Bibliografia: A Neural Circuit for the Suppression of Pain by a Competing Need State. Amber L. Alhadeff, Zhenwei Su, Elen Hernandez, Michelle L. Klima, Sophie Z. Phillips, Ruby A. Holland, Caiying Guo, Adam W. Hantman, Bart C. De Jonghe, J. Nicholas Betley. Cell Volume 173, Issue 1, p140–152.e15, 22 March 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. fulvialuna1 ha detto:

    Post complesso…io quando ho dolore non mangio, non sento neanche la fame.

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    1. Credo che sia differente in base a quanto tempo si sta senza mangiare. È uno studio che va ad investigare negli istinti più primordiali…

      Piace a 1 persona

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