Sistema immunitario della mamma in gravidanza e sviluppo di disagio psichico nel nascituro

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Mum (Julita Malinowska)

Un argomento che trattiamo di frequente è quello che correla la gravidanza ad un sano sviluppo del cervello del nascituro. Capire questo è fondamentale per assimilare il concetto che i condizionamenti iniziano dal concepimento, per cui una corretta anamnesi di una persona con disagio mentale dovrebbe partire con la gravidanza. Un nuovo studio suggerisce che l’attivazione del sistema immunitario di una madre durante la gravidanza, come durante una risposta allergica, possa influenzare lo sviluppo del cervello del feto. Ciò potrebbe influenzare la suscettibilità del bambino a disturbi psichiatrici in età avanzata, come l’autismo, la schizofrenia e il disturbo da deficit di attenzione e iperattività. Pubblicato su Journal of Neuroscience, lo studio ha trovato una relazione tra due proteine ​​rilasciate dal sistema immunitario delle madri durante il terzo trimestre di gravidanza e il modo in cui una determinata rete cerebrale coinvolta nei suddetti disturbi si è sviluppata nei neonati. Un altro studio pubblicato l’anno scorso ha suggerito l’attivazione del sistema immunitario della madre durante la gravidanza potrebbe influenzare la salute mentale dei bambini a lungo termine e disturbi dello sviluppo, in particolare l’autismo. Questi studi aggiungono a prove crescenti che collegano una significativa risposta immunitaria – come quella che si sviluppa durante l’influenza o l’intossicazione alimentare – in gravidanza a esiti negativi per la prole della donna più tardi nella vita. I ricercatori hanno definito queste esagerate risposte immunitarie in gravidanza, potenzialmente dannose per il feto, come “attivazione immunitaria materna” (MIA). Il sistema immunitario può essere pensato come un esercito: quando un agente infettivo come un virus o un batterio invade il nostro corpo, può provocare malattie o febbre. Il nostro sistema immunitario riconosce questi segnali di pericolo e monta un suo attacco. Questo attacco, noto come risposta immunitaria, viene eseguito da molecole e cellule immunitarie che lavorano per neutralizzare ed eliminare le minacce. Nella maggior parte delle situazioni, la risposta immunitaria protegge il corpo dalla malattia. Ma può anche essere negativo in alcuni casi, come nelle malattie autoimmuni come il diabete (tipo uno), l’artrite reumatoide e la sclerosi multipla. Nel diabete, una risposta immune erroneamente induce le molecole immunitarie ad attaccare il pancreas e a ridurre le cellule produttrici di insulina. È ben noto che l’ambiente dell’utero è importante per lo sviluppo sano del bambino. Questo ambiente è generalmente stabile e ben bilanciato, monitorato dai numerosi sistemi che supportano il benessere, compresi i sistemi nervoso e immunitario. Quando si verifica attivazione immunitaria materna, si ritiene che questo equilibrio sia interrotto. Gli animali delle molecole immunitarie attivate, come le citochine, le chemochine e gli anticorpi specifici, possono aumentare e alterare l’ambiente interno dell’utero. Gli elevati livelli di citochine e chemochine potrebbero interferire con il normale sviluppo del bambino, in particolare il cervello del bambino e il sistema nervoso e immunitario. Molti studi sugli animali, sia nei roditori che nei primati non umani, hanno dimostrato che l’attivazione immunitaria materna indotta sperimentalmente causa deficit evolutivi, comportamentali e sociali nella prole. Ad esempio, quando i topi gravidi vengono iniettati con una sostanza che scatena una risposta immunitaria, i cuccioli risultanti mostrano disabilità sociale, comportamenti ripetitivi e difficoltà di comunicazione. Questi comportamenti animali sono stati ritenuti simili a quelli dei disturbi dello sviluppo umano come l’autismo. Lo studio dell’attivazione immunitaria materna nell’uomo è molto più complicato. Non esiste un modo etico di indurre la MIA nelle madri ad osservare come influisce sullo sviluppo fetale. Tutti gli studi sono retrospettivi e mostrano una correlazione tra due cose, il che significa che mostrare che MIA causa direttamente problemi di sviluppo del bambino è difficile. Gli studi sulla popolazione (in cui le madri e i loro figli sono seguiti nel tempo) mostrano che le condizioni e le infezioni autoimmuni possono causare un piccolo aumento dei tassi di salute mentale e dei disturbi dello sviluppo nei bambini in età avanzata. Il nostro studio ha trovato che i bambini di madri che avevano avuto reazioni allergiche o asmatiche durante la gravidanza avevano una maggiore gravità dei sintomi autistici. Capire come e perché il sistema immunitario fa questo rimane difficile. Non è ancora chiaro, ad esempio, perché il sistema immunitario attacca il pancreas in quelli con diabete. Probabilmente esiste una combinazione di fattori genetici e ambientali. Allo stesso modo, nei disturbi dello sviluppo come l’autismo, sappiamo che ci sono molte cause e probabilmente molti tipi di autismo. Alcune famiglie riportano una lunga storia di problemi immunitari o autoimmuni. Ci sono anche molti bambini i cui sintomi sono pesantemente influenzati dagli insulti immunitari, come febbre e influenza. Se siamo in grado di identificare i marcatori biologici coinvolti negli effetti dell’attivazione immunitaria materna, saremmo in grado di indirizzare terapie per questo particolare gruppo di bambini. Potremmo anche essere in grado di svelare le complicazioni di disturbi complicati, come l’autismo o la schizofrenia, cercando di capire perché alcuni trattamenti funzionano in alcuni pazienti ma non in altri. Ciò aprirebbe la possibilità di utilizzare test e terapie mirate per rilevare o prevenire i disordini del neurosviluppo nel grembo materno.

 

Daniele Corbo

Bibliografia: Maternal immune activation during the third trimester is associated with neonatal functional connectivity of the salience network and fetal to toddler behavior. Marisa N. Spann, Catherine Monk, Dustin Scheinost, Bradley S. Peterson. Journal of Neuroscience 27 February 2018, 2272-17; DOI: 10.1523/JNEUROSCI.2272-17.2018

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Hamaika ha detto:

    Sempre così interessante leggerti!!! Ma il sistema immunitario si attiva anche con una tosse secca o raffreddamento prolungato? E in caso di stress psico emotivo? Grazie 🙂

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