Le aspettative attivano il cervello

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spectator (Gregory Radionov)

Aspettative e pregiudizi giocano un ruolo importante nelle nostre esperienze. Questo è stato dimostrato in studi che riguardano l’arte il vino e persino la soda. Nel 2007, Joshua Bell, un musicista di fama internazionale, ha illustrato il ruolo che il contesto gioca nel nostro godimento della musica quando ha suonato il suo violino Stradivari in una metropolitana di Washington, D.C., e i pendolari sono passati senza neanche guardarlo. Ricercatori dell’Università dell’Arkansas, dell’Arizona State University e dell’Università del Connecticut hanno studiato questo fenomeno e recentemente hanno pubblicato i loro risultati in riviste scientifiche. Hanno scoperto che semplicemente se viene detto che un artista è un professionista o uno studente cambia il modo in cui il cervello risponde alla musica. Hanno anche scoperto che superare questo pregiudizio ha richiesto uno sforzo deliberato. Lo studio ha coinvolto 20 partecipanti senza formazione formale in musica. All’interno di un imaging magnetico funzionale, o fMRI, macchina del nuovo Brain Imaging Research Center dell’Università del Connecticut, i partecipanti hanno ascoltato otto paia di brani musicali di 70 secondi, presentati in ordine casuale. Ogni coppia consisteva in due diverse esecuzioni dello stesso estratto. Ai partecipanti è stato detto che una delle coppie era interpretata da uno “studente di pianoforte del conservatorio” e l’altra era una “pianista professionista di fama mondiale”. Sebbene i partecipanti stessero effettivamente ascoltando uno studente e una performance professionale, hanno ascoltato ogni coppia due volte durante l’esperimento con le etichette invertite, assicurando che i ricercatori potessero studiare l’effetto dell’etichetta indipendentemente dalle qualità della performance stessa. I partecipanti hanno valutato il loro godimento di ogni estratto su una scala da 1 a 10 e hanno indicato quale dei due estratti in ogni coppia hanno preferito. I ricercatori hanno utilizzato le scansioni fMRI per esaminare le regioni del cervello associate all’elaborazione uditiva, al piacere e alla ricompensa e al controllo cognitivo. Per studiare l’attività cerebrale associata al pregiudizio, i ricercatori hanno confrontato le immagini cerebrali dei partecipanti che preferivano gli estratti “professionali” con le immagini dei partecipanti che preferivano gli estratti dello “studente”. Hanno scoperto che quando un partecipante preferiva il pezzo attribuito ad un musicista professionista, c’era molta più attività nella corteccia uditiva primaria, così come una regione del cervello associata al piacere e alla ricompensa. Questa attività è iniziata quando il partecipante è stato informato che il musicista era un professionista – prima ancora della musica – ed è rimasto coerente durante l’estratto, suggerendo che la convinzione che un musicista sia un professionista ha indotto questi partecipanti a prestare maggiore attenzione alla musica e ai pregiudizi la loro esperienza di ascolto non solo all’inizio, ma attraverso l’estratto. I ricercatori hanno anche esaminato l’attività cerebrale dei partecipanti che preferivano le registrazioni degli “studenti” sulle registrazioni “professionali”. Mentre questi partecipanti stavano ascoltando le registrazioni attribuite al professionista, i ricercatori hanno visto una maggiore attività in una regione del cervello relativa al controllo cognitivo e al pensiero deliberativo nel corso del brano. Hanno anche scoperto che questi partecipanti avevano più connettività tra le parti del loro cervello legate al controllo e alla ricompensa cognitiva. I partecipanti che potevano resistere alla parzialità (chi ha deciso che gli piaceva la performance etichettata come studente o non amavano quella etichettata come professionista) hanno dovuto reclutare regioni dedicate al controllo esecutivo – sembrava che il lavoro per loro sopprimesse il pregiudizio. Questi dati dimostrano come fattori critici al di fuori delle note stesse, come le informazioni che hai su un performer (esplicitamente nella forma di un primo musicista o implicitamente nella forma di posizionamento sul palco alla Carnegie Hall o su una piattaforma della metropolitana) possono trasformare ciò che sono in grado di ascoltare e come valuti una performance musicale. Queste scoperte hanno implicazioni al di là della preferenza musicale, in quanto questi risultati sono rilevanti sia per gli economisti comportamentali, sia per gli psicologi e gli artisti, poiché dimostrano che il pensiero deliberativo e impegnativo può giocare un ruolo cruciale nel superare l’euristica cognitiva legata a concetti e stereotipi socialmente costruiti.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Overcoming Bias: Cognitive Control Reduces Susceptibility to Framing Effects in Evaluating Musical Performance” by Gökhan Aydogan, Nicole Flaig, Srekar N. Ravi, Edward W. Large, Samuel M. McClure & Elizabeth Hellmuth Margulis Scientific Reports. Published April 18 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. puzzleblume ha detto:

    A big task in education for parents, to give their children knowledge about this, because inside of conventional institutions, education means to make them follow social prejudices, as so called “value”, which much too often is a socio-economic term.

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    1. Yes, the social prejudices born in socioeconomic contest are very dangerous for the right education of the children.

      Piace a 2 people

  2. Le perle di R. ha detto:

    Non mi meraviglia questa scoperta, sai?

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    1. In realtà l’aspetto psicologico neanche a me, infatti ne avevo parlato in uno dei primi articoli del sito e l’ho anche linkato (parlava della stima del valore del vino). La particolarità di questo studio è che addirittura l’aspettativa amplifica l’attivazione cerebrale, questo non è per niente scontato.

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  3. Queste risposte le possiamo notare nel quotidiano…
    …quando si è prevenuti verso qualcuno, benché attui comportamenti geniali, sarà comunque considerato dalla massa uno stupido.
    😘💙

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    1. Purtroppo è così… I pregiudizi fanno male a chi li subisce, ma di più a chi li ha, in quanto non può vivere una vita piena. Buona giornata 😘

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