Le scansioni del cervello potrebbero aiutare le diagnosi dei disagi psichici

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skull 1 (matthew carey)

Chi ne ha esperienza sa benissimo che non ci sono test di laboratorio per diagnosticare emicranie, depressione, disturbo bipolare e molti altri disturbi del cervello e ciò comporta troppo spesso diagnosi sbagliate con conseguenti cure inadeguate che peggiorano, anziché migliorare i problemi di chi ne è afflitto. I medici generalmente misurano tali malattie sulla base di sintomi e comportamenti auto-riportati. Ora, un nuovo studio mostra che una sorta di scansione del cervello chiamata MRI connettività funzionale (fcMRI) – che mostra come interagiscono le regioni del cervello – può rilevare in modo affidabile le differenze fondamentali nel modo in cui i singoli cervelli sono cablati. Come tale, la tecnica potrebbe potenzialmente essere utilizzata per distinguere le persone sane da persone con malattie o disturbi cerebrali e fornire informazioni sulle variazioni nelle abilità cognitive e nei tratti della personalità. I risultati sono stati pubblicati il 18 aprile sulla rivista Neuron. Prima di poter sviluppare test diagnostici basati su fcMRI, bisogna sapere cosa sta effettivamente misurando e si è capito che misura come è organizzato il cervello. Questo apre le porte a un intero nuovo campo di test clinici. I ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 10 ore di scansioni di fcMRI su ciascuna delle nove persone, raccolte in 10 sessioni separate di un’ora ciascuna per ciascuna persona. Durante le scansioni, ogni persona eseguiva compiti legati alla visione, alla memoria, alla lettura o alle capacità motorie, o riposava tranquillamente. Le scansioni MRI funzionali generano una mappa dinamica della superficie esterna del cervello, mostrando i cambiamenti dei punti caldi di attività nel tempo. Per creare una mappa di connettività funzionale, i ricercatori hanno diviso la superficie del cervello in 333 regioni e identificato le aree che sono diventate attive e inattive all’unisono. Hanno quindi costruito mappe di rete cerebrale per ogni individuo, mostrando schemi di correlazione tra parti del cervello. L’enorme quantità di dati disponibili su ciascuna persona ha permesso di analizzare quanto le reti cerebrali di un individuo cambiano di giorno in giorno e con diversi compiti mentali. La risposta? Non tanto. Se qualcuno guarda un film o pensa alla sua colazione o muove le mani fa solo una piccola differenza. È ancora possibile identificare quell’individuo dalle sue reti cerebrali con uno sguardo. La coerenza delle scansioni di fcMRI le rende uno strumento diagnostico promettente. Sebbene il potenziale della tecnica di identificare i disturbi e le malattie del cervello sia stato notato anni fa, i test diagnostici basati su fcMRI devono ancora aprirsi la strada negli uffici dei medici. Il progresso è stato ostacolato dalla confusione sul fatto che le scansioni riflettano le caratteristiche fondamentali e stabili del cervello, o se cambino con ogni pensiero passeggero. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che la tecnica era abbastanza potente da distinguere le persone che erano straordinariamente simili. Tutti i cervelli esaminati appartenevano a scienziati e medici giovani e in buona salute. Si ha bisogno di più dati prima di poter sapere quale sia la variazione normale nella popolazione in generale. Ma le differenze individuali erano davvero facili da raccogliere, anche in una popolazione che è davvero molto simile. È eccitante pensare che queste differenze individuali possano essere correlate a personalità, abilità cognitive o malattie psichiatriche o neurologiche. Grazie a questo lavoro, sappiamo di avere uno strumento affidabile per studiare queste possibilità.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Functional Brain Networks Are Dominated by Stable Group and Individual Factors, Not Cognitive or Daily Variation” by Caterina Gratton, Timothy O. Laumann, Ashley N. Nielsen, Deanna J. Greene, Evan M. Gordon, Adrian W. Gilmore, Steven M. Nelson, Rebecca S. Coalson, Abraham Z. Snyder, Bradley L. Schlaggar, Nico U.F. Dosenbach, and Steven E. Petersen in Neuron. Published April 18 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Cipriano Gentilino ha detto:

    Prospettiva interessante !

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    1. Si, sarebbe davvero utile l’applicazione di questo studio!

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  2. amleta ha detto:

    In Geologia esistono le “sezioni sittili” per controllare ogni millimetro di roccia. Non si può fare lo stesso con il cervello?

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    1. in vivo si fa con la risonanza magnetica, ex vivo si può fare come in geologia ma non serve poi a molto…

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