Ritmo circadiano ed aggressività

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I am aggressive (Tokarenko Maria)

Quando il sole tramonta il 20% di tutti i malati di Alzheimer sperimenta un aumento di disorientamento, ansia, disagio, irritazione e aggressività. Questo fenomeno è chiamato sindrome del tramonto. Nel peggiore dei casi, la condizione può significare che il paziente deve essere lasciato in cura professionale, in quanto può essere difficile da gestire per i membri della famiglia. La causa della condizione è sconosciuta, ma la ricerca precedente ha suggerito che è collegata al ritmo circadiano. Un gruppo di ricerca dell’Università di Copenaghen è ora in grado di confermare questa connessione. I ricercatori hanno identificato e mappato un circuito tra la parte del cervello contenente l’orologio circadiano o il ritmo circadiano e una parte del cervello che controlla l’aggressione. Hanno dimostrato che l’orologio circadiano nei topi è strettamente collegato a un centro di aggressione nel cervello del topo da un circuito cellulare. Il cervello umano ha quegli stessi gruppi di cellule attraversati dal circuito. Grazie a questa conoscenza, ora si può indirizzare questo circuito farmacologicamente e colpire le cellule che rendono le persone aggressive alla fine della giornata. L’orologio interno o il ritmo circadiano si trova nella parte del cervello chiamata nucleo soprachiasmatico. Una delle parti del cervello che controllano il comportamento aggressivo è chiamata ipotalamo ventromediale. I ricercatori hanno precedentemente osservato una connessione tra le due parti del cervello, anche se nessuno ha avuto conoscenza del circuito specifico che li collega. Utilizzando l’elettrofisiologia e la microscopia, i ricercatori hanno misurato l’attività delle cellule cerebrali. Hanno anche spento parti del circuito cellulare nel cervello dei topi per mappare il circuito e identificare le cellule che collegavano le due parti del cervello. Per mappare i circuiti nel cervello è necessario uno strumento proteico in grado di spegnere le varie cellule per determinare la loro funzione. Quando metti lo strumento proteico nel cervello del topo, in circostanze normali, non accadrà nulla. Ma quando gli dai la droga, le cellule che hanno il recettore su di esse saranno spente. Utilizzando questo strumento, i ricercatori possono quindi in teoria disattivare le cellule che causano alle persone che soffrono di sindrome del tramonto di diventare più aggressive di notte. Lo strumento può essere utilizzato anche in altri contesti rispetto alla sindrome del tramonto. In altri studi, è stato utilizzato per spegnere le cellule nei ratti legati all’ansia e alla paura. Se puoi iniziare a capire quali cellule del cervello portano a quali problemi, puoi inserire questo strumento in una qualsiasi di quelle parti del cervello. La persona che prende il farmaco avrà quindi le cellule che causano il problema disattivato. Anche se lo studio è stato condotto su topi, lo strumento e le conoscenze che la ricerca ha generato possono potenzialmente essere utilizzati nel trattamento degli esseri umani. Basandosi su una recente dimostrazione della terapia genica per le malattie del cervello, potenzialmente, potrebbe essere utilizzata nel cervello umano tra 20 anni. Certo, ha bisogno di molte più ricerche. E poi mi resta una domanda di tipo etico/filosofico: ma iniziando a modulare lati caratteriali con un interruttore non si cambia la natura stessa delle persone?

Daniele Corbo

Bibliografia: “A hypothalamic circuit for the circadian control of aggression” by William D. Todd, Henning Fenselau, Joshua L. Wang, Rong Zhang, Natalia L. Machado, Anne Venner, Rebecca Y. Broadhurst, Satvinder Kaur, Timothy Lynagh, David P. Olson, Bradford B. Lowell, Patrick M. Fuller & Clifford B. Saper in Nature Neuroscience. Published April 9 2018.

12 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    E non ci potrebbero essere anche dei danni permanenti a lungo andare?

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  2. fulvialuna1 ha detto:

    Una doverosa domanda.
    Molto interessante questo articolo.

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    1. Grazie, anche a me porre il quesito è sembrato necessario!

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  3. - ElyGioia - ha detto:

    La “droga” rimane droga .. L’amore rimane amore . non condanno la ricerca ma sostengo chi tende a far ri-vivere le anime piuttosto che a condannarle ad un’esistenza assente da sé stessa..

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  4. Rain ha detto:

    L’atavica paura del buio ha forse qui le sue radici?

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    1. è una possibile ed interessante chiave di lettura

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      1. Rain ha detto:

        E’ piuttosto probabile che ogni paura, ogni mito, ogni aspetto insomma del nostro vivere abbia radici biologiche…

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      2. Dove per radici biologiche intendiamo anche le modifiche dovute all’interazione con l’ambiente…

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      3. Rain ha detto:

        Certo… il nostro “funzionamento” insomma

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