L’unicità di ogni adolescente

Teen spirit (Justine formentelli)

Come descriveresti un adolescente medio? Per la maggior parte delle persone, potrebbero venire in mente le seguenti caratteristiche: lunatico, impulsivo, tendente ai rischi, incapaci di reggere la pressione. Mentre è chiaro che l’adolescenza è un periodo di vita pieno di stereotipi, c’è qualcosa di vero nei cliché. Molti studi di neuroscienze hanno ora stabilito che ci sono cambiamenti significativi nel cervello durante l’adolescenza. E le cose per cui gli adolescenti sono spesso derisi sono in realtà radicate nei cambiamenti che avvengono nel cervello. C’è solo un problema con questo: molti adolescenti non si adattano agli stereotipi. Sappiamo tutti per esperienza personale che il modo in cui gli adolescenti pensano e agiscono può variare ampiamente a seconda di quale adolescente stai parlando. Ma nonostante questo, la stragrande maggioranza degli studi fino ad oggi si è concentrata sulle medie: cosa succede in media al cervello durante l’adolescenza, o come si comportano e si sentono gli adolescenti in media? Affidarsi alle medie in questo modo ha un importante vantaggio statistico, in quanto i ricercatori hanno maggiori probabilità di essere in grado di rilevare un effetto reale se fanno una media delle loro conclusioni tra molti partecipanti. Ma il costo ovvio è che questi risultati generali non si applicano a tutti. La ricerca sul cervello degli adolescenti dovrebbe prestare maggiore attenzione a queste importanti variazioni tra gli adolescenti – ciò che è noto sul campo come “differenze individuali”. Oltre a documentare che tutti gli adolescenti sono diversi, dobbiamo anche iniziare a capire perché. Studi che stanno già studiando questo hanno dimostrato che la genetica, la nutrizione, il rapporto con i genitori e le malattie mentali influenzano tutti il modo in cui il nostro cervello si sviluppa e il modo in cui ci comportiamo nell’adolescenza. Inoltre ci sono altri tre fattori che potrebbero influenzare lo sviluppo del cervello: stato socioeconomico, relazioni con i pari e cultura. Lo stato socioeconomico è una misura della posizione sociale e finanziaria di una persona nella società, ed è spesso misurato dal livello di istruzione dei genitori e dal reddito familiare complessivo. La ricerca ha già rilevato che il tuo cervello si sviluppa in modo diverso attraverso l’adolescenza a seconda del tuo status socioeconomico. Ma ciò che non comprendiamo ancora è il perché. Potrebbe essere, ad esempio, che essere crescere in un ambiente a basso reddito è più stressante o legato a diversi tipi di alimentazione e che questi a loro volta influenzano lo sviluppo del cervello, ma è necessario condurre ulteriori studi su questo argomento. Il tipo di relazioni che gli adolescenti hanno con i loro compagni di classe influenza anche l’attività cerebrale. Gli adolescenti con una storia di bullismo, per esempio, mostrano diversi modelli di attivazione cerebrale per certe informazioni sociali – il loro cervello sembra essere più sensibile all’esperienza di essere lasciato fuori da un gruppo. Allo stesso modo, avere molti amici e una storia di piacere ai compagni di classe influisce anche sull’attivazione del cervello e potrebbe renderti più resistente allo sviluppo di problemi di salute mentale. In tutto il mondo, gli adolescenti crescono anche in culture molto diverse, che riguardano molti aspetti della loro vita – da quanti anni trascorrono a studiare, a quando si sposano, e anche quanto tempo trascorrono con le loro famiglie. Recentemente, gli scienziati si sono interessati a come questo potrebbe rispecchiare le differenze nel cervello degli adolescenti. Sappiamo già che gli adulti di culture diverse mostrano differenze interessanti nella loro attività cerebrale e nella struttura del cervello, e questo sta iniziando a essere studiato negli adolescenti. La ragione per cui la maggior parte della ricerca sul cervello degli adolescenti non ha ancora guardato alle differenze individuali è in parte dovuta al fatto che il campo ha solo circa 20 anni e che le nuove aree di ricerca devono iniziare con le basi – le medie – prima di tentare di comprenderne le sfumature. Ci sono anche ragioni pratiche. La tecnologia di imaging cerebrale fino ad oggi non è stata sufficiente per mappare esattamente fattori specifici. Poi c’è anche il fatto che per avere una potenza sufficiente per rilevare risultati affidabili, sono necessarie ampie dimensioni del campione. Ciò significa centinaia, a volte migliaia di adolescenti. Al momento una scansione cerebrale costa circa 500 euro all’ora, quindi le dimensioni dei campioni sono spesso limitate dal costo. Un modo per risolvere questo problema è che gli scienziati condividano i loro dati tra loro e questo ora sta cominciando ad accadere. Riconoscere che tutti gli adolescenti sono diversi ha implicazioni molto importanti per cose come l’educazione o la pubblicità. Se, ad esempio, il modo in cui gli adolescenti imparano dipende dal loro specifico modello di sviluppo del cervello, allora le strategie educative basate su medie avranno un uso limitato. Allo stesso modo, le campagne pubblicitarie per cose come la salute sessuale, se basate sugli studi che sono mediati tra i partecipanti, funzioneranno per alcuni adolescenti ma non per altri. Prima capiamo la differenza tra gli adolescenti, prima potremo integrare queste informazioni nelle scuole e nelle politiche. Questo è importante, perché dopo tutto, non esiste un adolescente medio, e dobbiamo ricordarlo mentre continuiamo a perfezionare la nostra comprensione del cervello dell’adolescente e ci relazioniamo con loro.

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation”Unlocking the Mysteries of the Teenage Brain.” NeuroscienceNews. NeuroscienceNews, 6 May 2018.

11 commenti Aggiungi il tuo

  1. quasibiancaneve ha detto:

    Mamma mia, che età. Sarà per questa unicità che molti non ne escono più…;)

    Liked by 3 people

    1. È un’età di grossi cambiamenti e se non si è accompagnati nel modo giusto diventa difficile…

      Liked by 3 people

      1. quasibiancaneve ha detto:

        Ricordo vagamente la mia, ma in compenso vivo quella di molti altri da un ventennio circa. Difficile, sempre, ma anche bella.

        Liked by 2 people

  2. Le perle di R. ha detto:

    Hai trattato un argomento molto importante e penso tu l’abbia fatto nel modo giusto. Complimenti 👍

    Liked by 1 persona

    1. Grazie, mi fa piacere il tuo commento perché è un tema delicato e che ho molto a cuore…

      Liked by 1 persona

  3. Menti Vagabonde ha detto:

    Un argomento interessante e sul quale tornare, chissà che non si riesca a scoprire altro di noi stessi, ricordando e valutando con occhi e strumenti diversi la nostra adolescenza

    Liked by 1 persona

    1. Si hai ragione, è assolutamente un argomento su cui tornare

      Liked by 2 people

  4. etiliyle ha detto:

    Un periodo difficile… e più è stato travagliato più si rimpiange. Il tempo fa la sua parte…

    Liked by 1 persona

    1. È vero, anche se rimpiangere il passato non è molto utile…

      Liked by 1 persona

  5. Bloguvi ha detto:

    Mi hai fatto venire in mente quanto ripete spesso Alessandro D’Avenia: “L’Adolescenza non è una malattia!”. Mi ha fatto piacere leggerti.

    Liked by 1 persona

    1. Si, il concetto è quello! Grazie mille

      Mi piace

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

w

Connessione a %s...