I neonati intuiscono le false credenze degli altri

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Mothers, infants, fruit and flowers (Pamela Johnson)

Uno studio di imaging cerebrale offre un nuovo supporto all’idea che i bambini possano seguire con precisione le credenze degli altri. Quando i bambini di 7 mesi nello studio hanno visto i video di un attore che ha visto – o non è riuscito a vedere – un oggetto spostato in una nuova posizione, l’attività in una regione del cervello nota per svolgere un ruolo nell’elaborazione delle credenze degli altri è cambiata nei neonati così come cambia negli adulti che guardano gli stessi video. Questo suggerisce che il cervello del bambino, come quello degli adulti, può distinguere quando gli altri hanno credenze vere e false. I risultati, riportati su The Journal of Neuroscience, aggiungono all’evidenza che i bambini possiedono almeno una “teoria della mente” di base. La teoria della mente sarebbe la tua capacità di pensare agli stati mentali di altre persone: i pensieri, le credenze o qualsiasi altra cosa che accade nella testa di un’altra persona. Sembra straordinario che un bambino possa avere anche una comprensione di base degli stati mentali di altre persone. Ma quando consideri tutte le cose che i bambini devono imparare e come imparano, ha senso che abbiano almeno una certa capacità di immaginare perché le persone stanno facendo quello che stanno facendo. I bambini non possono spiegare la loro percezione di eventi esterni, e alcuni psicologi pensano che i bambini molto piccoli non possano cogliere gli stati mentali di altre persone fino a 2 o 4 anni – cioè quando sono abbastanza vecchi per verbalizzare. Tuttavia, studi precedenti che monitoravano il punto in cui i bambini guardano e per quanto tempo guardano le persone impegnate in attività nascoste hanno scoperto che i bambini tendono a notare quando qualcuno ha una falsa credenza – per esempio, quando la persona non riesce a vedere qualcosa che si muove. In uno studio precedente, è stata esaminata l’attività nella giunzione parietale temporale, una regione del cervello pensata per giocare un ruolo nella teoria della mente negli adulti. Hanno registrato attività nel TPJ mentre gli adulti hanno visto un video di un attore che guardava – o non guardava – un pupazzo spostare un giocattolo da una posizione all’altra. Nel nuovo studio, hanno usato la stessa metodologia di imaging cerebrale nei bambini che guardavano gli stessi video che gli adulti avevano visto. Volevano vedere se esisteva un parallelo tra l’attività nel TPJ nella prima infanzia e ciò che si verifica negli adulti durante questi scenari che alcune persone sostengono impegnarsi nella teoria della mente. La logica è che se questa regione risponde in modo simile ai bambini, puoi fare un confronto più diretto con quello che fanno gli adulti e i bambini più grandi. I ricercatori hanno utilizzato la spettroscopia nel vicino infrarosso per catturare l’attività cerebrale nel TPJ. Questa tecnica non invasiva misura come la luce si disperde sulla superficie del cervello. La luce si disperde in modo diverso quando una regione del cervello è più attiva – una risposta ai cambiamenti nello stato di ossigenazione del sangue in quella parte del cervello. La spettroscopia nel vicino infrarosso offre un modo per confrontare i cambiamenti di attività nei cervelli degli adulti e dei neonati. Il team ha scoperto che il TPJ nei neonati risponde in modo molto simile a quello degli adulti durante la visualizzazione dei diversi scenari video. I bambini, come gli adulti, hanno avuto un aumento di attività nel TPJ mentre guardavano una scena in cui l’attore non riusciva a osservare dove il fantoccio metteva il giocattolo e, quindi, sosteneva una falsa convinzione circa la posizione del giocattolo. Queste scoperte non suggeriscono che i bambini abbiano una mente pienamente sviluppata nel primo anno di vita, ma sicuramente modificano le convinzioni sul modo di percepire la realtà dei neonati.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Functional Organization of the Temporal–Parietal Junction for Theory of Mind in Preverbal Infants: A Near-Infrared Spectroscopy Study” by Daniel C. Hyde, Charline E. Simon, Fransisca Ting and Julia I. Nikolaeva in Journal of Neuroscience. Published May 2 2018.

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. vikibaum ha detto:

    davvero interessante…ci credo, sì, ciao daniel ❤

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    1. Grazie cara Viki! Buona serata ❤️

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      1. vikibaum ha detto:

        anche a te ❤

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  2. Che i bambini possiedano almeno una “teoria della mente” di base mi fa pensare ai cosiddetti ‘archetipi’ che, da un punto di vista psicologico, sono le idee innate e predeterminate dell’inconscio umano, una sorta di ‘memoria collettiva’ da cui, secondo Jung e la psicologia analitica, l’essere umano non può prescindere. C’è l’archetipo della Natura, della Morte, del Vecchio Saggio, dell’Ombra…. per dirne alcuni, ovvero delle ‘immagini primordiali’ attraverso le quali l’essere umano può interpretare la vita. Senza una base di partenza, effettivamente, il neonato non potrebbe imparare nulla per sopravvivere. Ma questa ‘base data’ è veramente una dote di informazioni già presenti a livello corporale e immaginativo o riguarda piuttosto solo il funzionamento, cioè certi meccanismi fisiologici per acquisire e memorizzare informazioni nuove? Ma forse questo è un quesito fuori tema, però mi incuriosisce. Cosa dicono le neuro-scienze in proposito? Sono state fatte altre scoperte similari?

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    1. No riguarda solo il funzionamento, ma pensare a degli archetipi è molto intrigante anche se è difficile verificarlo…

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  3. Eh si! Resta un’ipotesi deduttiva. La verifica e la dimostrazione sono più difficili da farsi. Però le neuroscienze stanno avanzando mica male! Grazie per la risposta.

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    1. Avanzano, ma c’è ancora tanto da fare e capire… grazie a te

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