La schizofrenia è un disturbo della mente o del corpo?

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Schizophrenia(Johnny Lemonade)

La schizofrenia è considerata un disturbo della mente, che influenza il modo in cui una persona pensa, sente e si comporta. Ma le ultime ricerche mostrano che anche altri organi, oltre al cervello, cambiano dall’inizio della malattia. Gli scienziati sanno da molto tempo che le persone con schizofrenia hanno tassi di malattia fisica molto più alti rispetto alla popolazione generale, e questo contribuisce a tassi sorprendentemente alti di morte prematura. Le persone con il disturbo muoiono da 15 a 20 anni prima rispetto alla media delle persone. Questa cattiva salute fisica è stata spesso vista come un effetto secondario della malattia. I farmaci antipsicotici, ad esempio, sono associati ad un aumentato rischio di aumento di peso e diabete di tipo 2. Anche i fattori dello stile di vita hanno giocato un ruolo. Una persona con sintomi mentali debilitanti ha più probabilità di rinunciare all’esercizio fisico e avere una dieta povera. Tuttavia, negli ultimi anni, gli scienziati hanno osservato che le persone a cui è stata recentemente diagnosticata la schizofrenia e che non hanno ancora assunto alcun farmaco mostrano evidenze di cambiamenti fisiologici, come un sistema immunitario iperattivo. Potrebbe essere che la schizofrenia sia in realtà un disturbo del corpo? Esaminando l’evidenza di cambiamenti fisiologici attorno al corpo all’inizio della schizofrenia e confrontata con l’evidenza di cambiamenti all’interno del cervello nello stesso gruppo di persone è stato dimostrato che rispetto alla popolazione generale, la schizofrenia è associata a cambiamenti nella struttura e nella funzione del cervello. Inoltre è emerso anche che la schizofrenia agli esordi è associata a vari cambiamenti nel corpo. I ricercatori hanno calcolato l’entità di queste modifiche utilizzando una misura statistica nota come dimensione dell’effetto. All’inizio della schizofrenia, hanno osservato che non vi era alcuna differenza nella dimensione dell’effetto per i cambiamenti all’interno del cervello rispetto alla dimensione dell’effetto per le modifiche intorno al corpo, suggerendo che la schizofrenia potrebbe effettivamente essere un disturbo di tutto il corpo, e che quindi dovrebbe essere trattato come tale. Ci sono tre teorie che potrebbero spiegare come le alterazioni all’interno del cervello potrebbero essere associate ad alterazioni nel corpo nella schizofrenia. In primo luogo, la disfunzione intorno al corpo può causare cambiamenti nel cervello, portando alla fine alla schizofrenia. Questo processo è stato visto in alcuni tumori rari che producono anticorpi che colpiscono il cervello e innescano psicosi. Se il tumore viene rimosso, le esperienze psicotiche migliorano. In secondo luogo, i sintomi della schizofrenia possono causare disturbi fisici. Un esempio di questo è lo stress della psicosi con conseguente aumento dei livelli di cortisolo ormone steroideo. Alti livelli di cortisolo sono associati ad aumento di peso, diabete e aumento della pressione sanguigna. Terzo, i sintomi della schizofrenia e dei disturbi di salute fisica possono sorgere attraverso meccanismi diversi ma da un fattore di rischio comune. Un esempio di questo è il modo in cui il digiuno di una madre incinta aumenta le probabilità che suo figlio sviluppi diabete e schizofrenia nella vita adulta. L’aumento del rischio di schizofrenia può essere dovuto a uno sviluppo compromesso del cervello del bambino a causa della malnutrizione della madre. L’aumento del rischio di diabete può essere dovuto a cambiamenti nella capacità del bambino di metabolizzare il glucosio, sempre a causa della malnutrizione della madre. È necessario più lavoro per capire se i cambiamenti nel corpo sono una causa o una conseguenza della schizofrenia. Un approccio è quello di guardare quelle persone che sono a rischio di sviluppare la schizofrenia per vedere come i cambiamenti intorno al corpo si evolvono in quelli che sviluppano la schizofrenia rispetto a quelli che non lo fanno. È inoltre necessario un ulteriore lavoro per vedere come i cambiamenti nel corpo rispondono ai cambiamenti nella gravità dei sintomi della schizofrenia. Infine, la maggior parte delle morti premature osservate nella schizofrenia è dovuta a malattie cardiovascolari. L’aspettativa di vita nella schizofrenia non è migliorata negli ultimi decenni. Sono necessari studi per determinare se curando tempestivamente la salute fisica ridurrà la mortalità nella schizofrenia.

Daniele Corbo

Bibliografia: The Conversation”Schizophrenia Affects Your Body, Not Just Your Brain.”. NeuroscienceNews, 12 May 2018.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. robertostar ha detto:

    ottimo articolo complimenti!!!

    Mi piace

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