Il parlare è rallentato dall’utilizzo di nomi

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Freedom of Speech (Everett Spruill)

Perché a volte parliamo più lentamente o più rapidamente, e perché a volte abbiamo una pausa più lunga tra la pronuncia di parole particolari? Questo dipende se stai per usare un nome o un verbo. Questo è il risultato della ricerca di un gruppo internazionale dell’Università di Amsterdam in collaborazione con l’Università di Leida (e altre istituzioni). I risultati identificati dal team sono stati pubblicati negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS). Ogni enunciazione vocale è prodotta ad una certa velocità, ma quella velocità non è costante. Gli oratori accelerano inconsciamente e rallentano il loro discorso. La variazione della velocità della parola è influenzata da una complessa combinazione di fattori, tra cui la frequenza e la prevedibilità delle parole, il loro stato di informazione e la loro posizione all’interno di un enunciato. Applicando un nuovo approccio, i ricercatori hanno usato la velocità della parola come indice per pianificare l’espressione delle parole. Si concentrano sul periodo di tempo in cui i relatori preparano la produzione di parole dalle due classi lessicali più importanti: nomi e verbi. Hanno analizzato le registrazioni del linguaggio naturale di nove popolazioni linguisticamente e culturalmente diverse in tutto il mondo, dall’Amazzonia alla Siberia, dall’Himalaya al deserto del Kalahari, così come negli Stati Uniti e nei Paesi Bassi, misurando il tasso di espressione in termini di quanti segmenti (” lettere “) sono stati prodotti al secondo e in termini di divari tra le parole. Questo ha dimostrato che in tutte e nove le lingue c’è una forte tendenza a parlare più lentamente prima di un verbo. È stata una sorpresa, perché l’ipotesi generale della ricerca precedente era che i verbi richiedessero più tempo per pianificare. Le scoperte indicano che i nomi effettivamente richiedono più pianificazione. I ricercatori ritengono che ciò sia dovuto alla novità delle informazioni rappresentate dai nomi. I nomi vengono utilizzati solo quando devono essere presentate nuove informazioni. Se questo non è il caso, allora un sostantivo viene sostituito da un pronome, come “lui” o “lei” o viene lasciato fuori del tutto. Ad esempio, se dalle informazioni precedenti risulta ovvio che si tratta di un uomo, le espressioni successive useranno” lui “piuttosto che” l’uomo “. Quindi, tu non dici: “L’uomo entrò e l’uomo si sedette”. Invece tu dici: “L’uomo entrò e si sedette”. Non c’è un principio di sostituzione simile per i verbi. Vengono sempre utilizzati indipendentemente dal fatto che si riferiscano a informazioni già note. Il nuovo studio suggerisce che gli schemi interlinguistici di accelerazione o rallentamento della parola possono essere dedotti dallo stato di informazione del contenuto dell’enunciato. I ricercatori affermano inoltre che le classi di parole dovrebbero essere incluse più sistematicamente nei modelli di produzione del parlato. Questi risultati indicano che dietro l’incredibile diversità delle strutture grammaticali e degli ambienti culturali, ci sono forti universali di processi linguistici strettamente correlati a come le informazioni referenziali del gestore degli oratori nelle loro comunicazioni. È sorprendente che l’inglese, su cui la ricerca precedente era basata principalmente, esibisse il comportamento più eccezionale delle nove lingue studiate. Ciò significa che se guardi solo l’inglese, ci sono buone probabilità di perdere importanti generalizzazioni sulla lingua umana. Ora sembra che i dati provenienti da lingue piccole e spesso minacciate dall’estinzione siano cruciali per la nostra comprensione del linguaggio umano.

 

Daniele Corbo

Bibliografia: “Nouns slow down speech across structurally and culturally diverse languages” by Frank Seifart, Jan Strunk, Swintha Danielsen, Iren Hartmann, Brigitte Pakendorf, Søren Wichmann, Alena Witzlack-Makarevich, Nivja H. de Jong, and Balthasar Bickel in PNAS. Published May 14 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. fulvialuna1 ha detto:

    molte ricerche mi lasciano perplessa…

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    1. Anche questa? Anche io non sono sempre convinto da tutte le pubblicazioni che leggo…

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