La privazione di sonno non fa prendere decisioni corrette

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Sleep Deprivation (Nancy Denommee)

La privazione del sonno può mettere a dura prova la nostra capacità di prendere decisioni corrette, con esiti potenzialmente disastrosi. Con il sostegno di una sovvenzione di $ 2,8 milioni concessa dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, un team di ricercatori del Centro di ricerca sul sonno della Washington State University intraprenderà un nuovo studio che getterà le basi per lo sviluppo di nuove contromisure per ridurre gli effetti cognitivi dannosi della privazione del sonno nelle operazioni militari e in altri contesti di sicurezza 24 ore su 24. Lo studio si occupa di una funzione del cervello nota come flessibilità cognitiva, la capacità di cambiare il nostro modo di pensare sulla base di nuove informazioni. Precedenti studi dei membri del team di ricerca della WSU hanno scoperto che la flessibilità cognitiva è particolarmente influenzata dalla privazione del sonno, molto più della maggior parte degli altri processi cognitivi coinvolti nel processo decisionale. Hanno anche identificato un gene che predice quanto bene le persone private del sonno si esibiscono in compiti che richiedono flessibilità cognitiva. Questo gene è coinvolto nella regolazione della dopamina, un messaggero chimico nel cervello collegato al controllo dell’attenzione del cervello. Si trova in una zona del cervello nota come striato, dove i suoi effetti si intrecciano con un altro gene, che regola l’adenosina, una sostanza chimica del cervello che ci fa sentire sonnolenti. Gli scienziati sanno che il corpo striato è coinvolto nella regolazione della privazione del sonno, ma in precedenza non hanno riconosciuto il motivo per cui è così importante per le prestazioni cognitive. Sulla base delle scoperte precedenti, i ricercatori sospettano che lo striato – dove i sistemi che regolano la dopamina e l’adenosina interagiscono – causi questi problemi di flessibilità cognitiva nelle persone private del sonno. Per testare questa idea, in primo luogo, svilupperanno un compito per misurare la flessibilità cognitiva nei roditori. Successivamente, impiegheranno il compito in un esperimento di privazione del sonno nei ratti. I ricercatori useranno anche optogenetica, una tecnica che consente loro di attivare selettivamente i neuroni con luce laser. Lo faranno per controllare l’attività dei neuroni nello striato, che permetterà loro di vedere dove e come si verificano i cambiamenti negli effetti della privazione del sonno sulla flessibilità cognitiva dei ratti. Durante lo studio sugli umani, 90 volontari adulti sani trascorreranno ciascuno tre giorni nel laboratorio del sonno nel campus della WSU Health Sciences Spokane. Dopo una notte di sonno normale, i partecipanti saranno tenuti svegli la notte successiva, seguiti da una notte di sonno ristoratore. Completeranno un compito di flessibilità cognitiva dopo la prima notte di sonno e di nuovo 24 ore dopo mentre sono privati ​​del sonno. Prima del loro secondo test cognitivo, prenderanno un farmaco esistente che lavora all’interno dello striato per combattere gli effetti della perdita di sonno in generale – come la caffeina – o un placebo. Sulla base dei loro geni, si ritiene che le persone risponderanno in modo diverso alla sfida della deprivazione del sonno e al farmaco che ricevono, il che fornirà importanti informazioni sui processi cerebrali coinvolti. Insieme, i due esperimenti offriranno una visione critica del modo in cui la perdita di sonno si traduce in deficit di flessibilità cognitiva, che forniranno ai ricercatori un obiettivo per lo sviluppo futuro del farmaco per affrontare specificatamente i problemi di flessibilità cognitiva dovuti alla perdita di sonno. Ciò potrebbe in definitiva avvantaggiare chiunque lavori per lunghe ore e strani cambiamenti in ambienti ad alta intensità di sicurezza, come operazioni militari, interventi di emergenza, assistenza medica e produzione di energia. Condurre studi paralleli con esseri umani e animali è un modo efficace per caratterizzare i deficit cognitivi dovuti alla perdita di sonno e identificare i processi cerebrali sottostanti. Personalmente ritengo che stanziare fondi così importanti per permettere che le persone possano lavorare meglio la notte sia quantomeno discutibile. È noto che la privazione di sonno ha degli effetti terribili sul cervello, per cui una società che non pensa al benessere delle persone, ma solo alla loro produttività, non investendo su ricerca che migliorerebbe la qualità della vita delle persone più fragili, è una società senza futuro.

Daniele Corbo

Bibliografia: Washington State University “Sleep Deprivation Takes Toll on Decision Making.” NeuroscienceNews, 18 May 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. silviadeangelis40d ha detto:

    Un articlo molto interessante, che denota quanto sia importante, per il nostro organismo, curarsi d’abbondanti ore di sonno….
    Un saluto,silvia

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    1. Si infatti, è fondamentale! Buona settimana Silvia

      Piace a 1 persona

  2. amleta ha detto:

    Quello che ha creato internet è proprio questo: l’alterazione del ciclo sono – veglia.
    Infatti la maggior parte delle persone ormai si passa le notti in chat e dopo la mattina sta a fare lo zombie e questo viene ritenuto normale. E quando dici a qualcuno che dopo cena fai altre cose, invece di star lì a chattare fino all’alba, ti prendono per “antica”.

    Mi piace

    1. Condivido quello che hai scritto…

      Piace a 1 persona

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