Nuovi risultati del test del Marshmallow

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Natalie with Marshmallows (Maria Cochez)

Un nuovo studio di replica del noto “test del marshmallow” – un famoso esperimento psicologico progettato per misurare l’autocontrollo dei bambini – suggerisce che essere in grado di ritardare la gratificazione in giovane età potrebbe non essere così predittivo degli esiti successivi della vita come si pensava in precedenza. Questo studio, pubblicato su Psychological Science, utilizza un campione più ampio e diversificato di bambini per riesaminare se il test del marshmallow in realtà predice risultati cognitivi e comportamentali a lungo termine. La ricerca rileva che, sebbene il test del marshmallow concepito dallo psicologo Walter Mischel sia collegato a risultati successivi, la relazione tra la capacità di un bambino di ritardare la gratificazione e gli esiti successivi è molto più debole di quanto si pensasse in precedenza. Il nuovo studio ha scoperto che mentre la capacità di resistere alla tentazione e di attendere più a lungo il marshmallow (o un altro premio offerto come ricompensa) prevedeva abilità matematiche e di lettura, l’associazione era piccola e scompariva dopo che i ricercatori avevano controllato le caratteristiche della famiglia del bambino ed il suo ambiente. E non c’era alcuna indicazione che predisse comportamenti successivi o misure della personalità. Gli autori hanno concluso che gli interventi mirati solo a insegnare ai bambini piccoli a ritardare la gratificazione sono probabilmente inefficaci. I risultati suggeriscono che un intervento che altera la capacità del bambino di ritardare, ma non riesce a modificare le capacità cognitive e comportamentali più generali, avrà probabilmente effetti molto piccoli sui risultati successivi. Se gli sviluppatori di intervento sperano di generare i tipi di miglioramenti associati allo studio Marshmallow originale, è probabile che sia più proficuo indirizzare le più ampie capacità cognitive e comportamentali legate al ritardo della gratificazione. I dati per questo studio sono stati tratti dallo studio dell’Istituto nazionale per la salute infantile e lo sviluppo umano per l’assistenza all’infanzia e allo sviluppo giovanile, un set di dati geograficamente ampio utilizzato nel campo della psicologia dello sviluppo. Oltre ad utilizzare un campione di grandi dimensioni (918 bambini), è stato selezionato un sottocampione basato sull’educazione materna e ha concentrato gran parte dell’analisi sui bambini le cui madri non avevano completato l’università al momento della nascita del bambino. Questo sottocampione era più rappresentativo della composizione razziale ed economica della più ampia popolazione di bambini negli Stati Uniti (sebbene i bambini ispanici fossero ancora sottorappresentati). I partecipanti agli esperimenti originali erano limitati ai bambini della comunità della Stanford University. Queste nuove scoperte non dovrebbero essere interpretate per suggerire che il ritardo della gratificazione è del tutto irrilevante, ma piuttosto che concentrarsi solo sull’insegnamento ai bambini piccoli di ritardare la gratificazione è improbabile che faccia molta differenza.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in Psychological Science. NEUROSCIENCENEWS.COM ARTICLE.

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