Non tutti reagiamo allo stesso modo alla privazione di sonno

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The Culmination of Sleep Deprivation (Chris Jensen)

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Perelman School of Medicine dell’Università della Pennsylvania la chiave per prevedere come qualcuno sia affetto dalla difficoltà col sonno può essere trovata nei microRNA (miRNA). Molti studi collegano la perdita di sonno con cancro, malattie cardiovascolari, morbo di Alzheimer e altri disturbi ed è noto che la perdita di sonno influisce negativamente sulle prestazioni cognitive. Tuttavia, tali effetti avversi sono vissuti in modo diverso da persona a persona e si sa poco su come prevedere con precisione e rilevare questi deficit individuali di privazione del sonno. Questo studio è il primo a scoprire che i microRNA nel sangue vengono modificati dalla privazione totale del sonno (TSD) per 39 ore e dallo stress psicologico e possono predire la performance cognitiva risultante negli adulti. Gli autori dicono che i risultati possono essere usati per identificare chi è più a rischio per gli effetti negativi della privazione del sonno, e quindi dovrebbero ricevere assistenza medica per prevenire tali effetti. I miRNA sono piccoli RNA non codificanti e sono i principali regolatori dell’espressione genica, che guida l’informazione in un gene da trasformare in una proteina funzionale. I miRNA tipicamente reprimono l’espressione del loro RNA messaggero bersaglio, impedendo la traduzione in proteine. Nello studio, 32 adulti sani hanno partecipato ad un esperimento di cinque giorni diviso in due notti in cui venivano lasciati dormire per otto ore, seguite da 39 ore di privazione totale del sonno (TSD), in cui non veniva permesso di dormire, seguite da due notti di recupero con 8 ore di sonno. I soggetti sono stati sottoposti a test per l’attenzione, la memoria e il rendimento cognitivo, cioè la velocità e l’accuratezza del cervello nei test cognitivi, durante l’esperimento per misurare le prestazioni cognitive. Sono stati prelevati campioni di sangue in sei punti temporali e sono stati analizzati i miRNA provenienti dal plasma. Rispetto al punto temporale pre-studio, 10 miRNA hanno mostrato cambiamenti nel loro livello di espressione in soggetti che hanno sperimentato TSD da soli rispetto a 18 miRNA con variazioni del livello di espressione in questi soggetti quando hanno sperimentato TSD e stress psicologico. Questi risultati mostrano per la prima volta che i miRNA possono tracciare le risposte alla totale deprivazione del sonno e alla sua combinazione dannosa con lo stress psicologico e prevedere robuste differenze individuali in vari tipi di prestazioni cognitive. In quanto tali, i miRNA sono biomarcatori vitali della privazione del sonno, dello stress psicologico e della vulnerabilità cognitiva nell’uomo e possono essere utilizzati per identificare in anticipo individui che hanno bisogno di contromisure o interventi per mitigare o prevenire menomazioni associate a sonno insufficiente.

Daniele Corbo

Bibliografia: University of Pennsylvania “Why Do Some Sleep Deprived People Experience Worse Cognitive Function Than Others?.” NeuroscienceNews, 4 June 2018.

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. trentazero ha detto:

    Sempre interessante!

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  2. olgited ha detto:

    Molto interessante!

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    1. Evidenzia anche la diversità cerebrale di ognuno di noi, con cui dobbiamo inevitabilmente farci i conti ed accettarla

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