Gravidanze complicate e schizofrenia

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Venus (Daria Bagrintseva)

Le ultime ricerche mettono in luce il ruolo critico della placenta nel dibattito sulla natura e il nutrimento e come conferisca un rischio per la schizofrenia e probabilmente altri disordini dello sviluppo neurologico tra cui l’ADHD, l’autismo e la sindrome di Tourette. Questa nuova frontiera scientifica, con implicazioni di vasta portata per la salute materna e infantile, crea la possibilità che gli scienziati possano prevedere con maggiore precisione chi è a rischio di malattia mentale e sviluppare strategie per prevenire o ridurre la loro comparsa aumentando la resilienza e la salute della placenta. Lo studio, condotto da ricercatori del Lieber Institute for Brain Development e pubblicato su Nature Medicine per la prima volta trova una spiegazione per la connessione tra le complicazioni delle prime fasi della vita, il rischio genetico e il loro impatto sulla malattia mentale e tutto converge sulla placenta. In contrasto con studi precedenti che si sono concentrati su come i geni correlati ai disturbi comportamentali alterano direttamente lo sviluppo del cervello prenatale, questa nuova ricerca ha scoperto che molti geni associati al rischio per la schizofrenia sembrano alterare lo sviluppo cerebrale precoce, influenzando la salute della placenta. La ricerca ha mostrato che questi geni sono “accesi” nella placenta durante gravidanze complicate e segnalano una placenta sotto costrizione. Sebbene sia oggetto di miti e rituali in molte culture, la placenta rimane un organo umano scientificamente trascurato, nonostante il suo ruolo essenziale nel fornire nutrienti e sostanze chimiche fondamentali per il normale sviluppo prenatale. In effetti, la placenta è l’unico organo rimosso dal corpo umano che non viene regolarmente inviato al laboratorio per essere esaminato. Per oltre un quarto di secolo, lo sviluppo del cervello durante la gravidanza e poco dopo la nascita è rimasto centrale nell’ipotesi che la schizofrenia sia un disturbo del neurosviluppo. Tuttavia, i meccanismi biologici coinvolti sono stati capiti male. Precedenti studi hanno dimostrato che le varianti genetiche aumentano le probabilità di sviluppare la schizofrenia solo di una piccola frazione, mentre le complicazioni della prima infanzia durante la gravidanza e il travaglio possono aumentare il rischio fino a 2 volte. Gli investigatori del Lieber Institute hanno studiato oltre 2800 individui adulti, di cui 2038 con schizofrenia, di varie origini etniche provenienti da quattro paesi, tra cui Stati Uniti, Europa e Asia. Tutti erano stati sottoposti a test genetici e sono stati esaminati per informazioni sulla storia ostetrica. I ricercatori hanno scoperto un’importante interazione tra i geni associati al rischio di schizofrenia e una storia di una complicanza della gravidanza potenzialmente grave. Gli individui con alto rischio genetico e gravi complicazioni nella prima infanzia hanno una probabilità almeno cinque volte maggiore di sviluppare la schizofrenia rispetto a individui con un rischio genetico altrettanto elevato ma senza una storia di gravi complicanze ostetriche. Ciò ha portato a una serie di analisi dell’espressione genica in più campioni di tessuto placentare, compresi i campioni di placenta da gravidanze complicate che includono la preeclampsia e la restrizione della crescita intrauterina. I risultati hanno mostrato un’accensione sorprendente e consistente dei geni schizofrenici in queste placente e più si sono attivati, più la placenta ha mostrato altri segni di stress, per esempio, essendo più infiammata. Uno dei tanti misteri dei disturbi comportamentali dello sviluppo, tra cui la schizofrenia, l’autismo, l’ADHD, la dislessia e la sindrome di Tourette è il motivo per cui la loro incidenza è 2-4 volte maggiore nei maschi che nelle femmine. Le scoperte del team Lieber Institute potrebbero far luce su questo mistero. Hanno scoperto che i geni schizofrenici attivati ​​nella placenta da gravidanze complicate erano drammaticamente più abbondanti nelle placente maschili rispetto alla prole femminile. La placenta sembra essere almeno parte della spiegazione per la preferenza sessuale associata a questi disturbi. I risultati sorprendenti di questo studio fanno della placenta il fulcro di un nuovo regno di indagini biologiche legate al modo in cui i geni e l’ambiente interagiscono per alterare la traiettoria dello sviluppo del cervello umano. Ulteriori ricerche su questa frontiera emergente della medicina clinica faranno progredire la comprensione dell’interazione biologica tra salute della placenta e neurosviluppo. Esiste un potenziale per scoprire nuovi approcci ai trattamenti terapeutici e strategie di prevenzione e, infine, ridurre l’incidenza dei disturbi del comportamento dello sviluppo neurologico.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Convergence of placenta biology and genetic risk for schizophrenia” by Gianluca Ursini, Giovanna Punzi, Qiang Chen, Stefano Marenco, Joshua F. Robinson, Annamaria Porcelli, Emily G. Hamilton, Marina Mitjans, Giancarlo Maddalena, Martin Begemann, Jan Seidel, Hidenaga Yanamori, Andrew E. Jaffe, Karen F. Berman, Michael F. Egan, Richard E. Straub, Carlo Colantuoni, Giuseppe Blasi, Ryota Hashimoto, Dan Rujescu, Hannelore Ehrenreich, Alessandro Bertolino & Daniel R. Weinberger in Nature Medicine. Published May 28 2018.

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