Le persone distratte non sentono gli odori

 

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Sense of smell (Joanna Sokolowska)

Uno studio dell’università del Sussex ha dimostrato che esiste una cecità olfattiva non intenzionale o anosmia non intenzionale. Proprio come è stato scoperto in precedenza che le persone possono perdere segnali visivi quando sono impegnati in un compito, lo stesso vale per gli odori. E a differenza degli stimoli visivi, che si notano quando la persona smette di essere occupata, il problema con un odore è che c’è solo una finestra corta prima che la persona si abitui ad essa e l’opportunità di notarla passa presto. I ricercatori hanno scoperto che le persone hanno meno probabilità di notare un odore se sono impegnate in un compito. Molti di noi hanno sperimentato questo: per esempio se lavoriamo in una stanza capita che entri una persona ed abbia detto che la stanza odora di qualcosa come il pranzo di qualcuno, ma coloro che erano già nella stanza non l’hanno notato. Inoltre, hanno scoperto che poiché l’abitudine agli odori è molto più forte degli altri sensi, se siamo abituati ad un odore durante un momento di distrazione non potremmo mai notare un odore. Ricerche precedenti hanno detto che, unico al senso dell’olfatto, c’è solo una finestra di circa 20 minuti prima che il cervello non sia più in grado di rilevarlo – un fenomeno noto come assuefazione olfattiva. Questo studio potrebbe avere una serie di implicazioni. Ad esempio, se sei impegnato a concentrarti su un compito, potresti essere meno incline ad essere tentato dagli odori del cibo. Oppure se non vuoi che il tuo amico indovini che stai preparando una torta di compleanno nell’altra stanza, potresti distrarli con un puzzle per circa 20 minuti. Questo test è stato fatto con l’odore del caffè, ma il prossimo passo sarà quello di testare odori di minaccia come fumo e gas. Potrebbe essere, ad esempio, che i conducenti che si stanno concentrando su un’autostrada trafficata e forse sono anche impegnati in una conversazione, potrebbero non riuscire a notare un odore di bruciato che dovrebbe fungere da segnale di pericolo? O forse lo stesso vale per gli ingegneri che lavorano intensamente in situazioni che li mettono a rischio di fuga di gas. Nello studio gli psicologi hanno chiesto ai partecipanti di entrare in una stanza in cui avevano precedentemente nascosto i chicchi di caffè, con il risultato che profumava fortemente di caffè. Nella stanza i partecipanti hanno eseguito una delle due versioni di un compito visivo, progettato per porre l’alta o la bassa richiesta di attenzione. Dopo aver lasciato la stanza, i partecipanti sono stati invitati a descrivere la stanza, quindi hanno chiesto delle domande di follow-up per determinare se avessero notato o meno l’odore. I partecipanti la cui attenzione era occupata dal compito più impegnativo avevano il 42,5% in meno di probabilità di notare l’odore. I partecipanti erano in genere molto sorpresi quando sono tornati in camera per scoprire l’odore forte del caffè, che in precedenza avevano perso. La seconda scoperta – che le persone non noterebbero mai un odore se vi sono abituate – è stata testata in un esperimento di follow-up in cui ai partecipanti è stato chiesto cosa potevano sentire mentre erano ancora seduti nella stanza che odorava di caffè. La maggioranza (65%) non ha potuto rilevare il caffè perché si era abituato mentre stavano svolgendo il compito. I ricercatori stavano testando l ‘”ipotesi del carico percettivo”, che è un’idea che le persone possono solo percepire le informazioni sensoriali fino a quando la loro capacità non è piena. Spiega il ben noto studio della cecità “Hai visto il gorilla?”, in cui gli osservatori sono invitati a concentrarsi sul numero di passaggi di palla tra i giocatori che indossano il bianco, e quasi sempre manca la persona in un vestito da gorilla che attraversa la scena, fa una piccola danza nel mezzo e se ne va. Nel caso di informazioni visive o uditive, tendiamo a notarlo quando non siamo più occupati. Tuttavia, il cervello può abituarsi agli odori in modo così forte da non poter essere rilevato anche quando ci viene chiesto specificamente di odori nella stanza. Se questa abitudine si verifica durante il periodo in cui le persone sono distratte da un compito, l’opportunità di rilevare un odore può essere persa. Si ritiene che la ragione per cui esiste un limite di tempo per la rilevazione degli odori si riferisce al fatto che il sistema olfattivo si è evoluto prima degli altri sensi, e quindi è più basilare e animalesco.

Daniele Corbo

Bibliografia: “What smell?” Temporarily loading visual attention induces a prolonged loss of olfactory awareness” by Forster, Sophie and Spence, Charles will appear in Psychological Science.

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. - ElyGioia - ha detto:

    Un motivo in più per non esserlo, distratti.
    Brutto non sentire l’odore, che spesso è fonte d’ispirazione.

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    1. Esatto, bisognerebbe essere sempre presenti nell’attimo

      Piace a 1 persona

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