Il mangiare emotivo dei bambini dipende dall’ambiente

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Eating Chocolate (Marcel Garbi)

Secondo un nuovo studio condotto dall’UCL, la tendenza dei bambini a mangiare più del necessario quando stressati o addirittura sconvolti è principalmente influenzata dall’ambiente domestico e non dai geni. Lo studio, pubblicato su Pediatric Obesity, ha scoperto che la genetica gioca solo un piccolo ruolo nell’eccesso e nella sottovalutazione emotiva dei bambini piccoli, a differenza di altri comportamenti alimentari nell’infanzia come la “selettività alimentare”, ossia la tendenza ad essere altamente selettivi nei cibi da mangiare. L’attuale ricerca, che ha analizzato i dati di oltre 398 gemelli britannici, si basa su un precedente studio UCL pubblicato nel 2017 che ha evidenziato il forte effetto dell’ambiente domestico sul mangiare emotivo. In questo studio, metà delle famiglie sono state selezionate specificamente perché i genitori avevano l’obesità, per vedere se l’effetto dell’ambiente domestico sul mangiare emotivo era ancora forte. Nonostante ciò, i ricercatori hanno ancora scoperto che il mangiare emotivo è guidato da fattori ambientali, indipendentemente dal rischio di obesità del bambino. Sperimentare lo stress e le emozioni negative possono avere un effetto diverso sull’appetito per persone diverse. Alcuni desiderano il loro snack preferito, mentre altri perdono il desiderio di mangiare del tutto quando si sentono stressati o tristi. Questo studio supporta i precedenti risultati che suggeriscono che il sovra-mangiare e il sotto-mangiare emotivo dei bambini sono per lo più influenzati da fattori ambientali completamente condivisi in coppie di gemelli e che i geni non sono in gran parte importanti per l’eccesso di mangiare emotivo nell’infanzia. Bisogna continuare a ricercare i fattori ambientali domestici che potrebbero svolgere un ruolo nel mangiare emotivo, come alcune pratiche di alimentazione dei genitori o lo stress attorno al tavolo da pranzo. I genitori coinvolti nel Twins Early Development Study (TEDS) hanno descritto le tendenze dei loro gemelli a mangiare più o meno del solito quando provano emozioni, come sentirsi turbati o ansiosi. Hanno risposto alle domande quando i loro gemelli avevano 4 anni. I ricercatori hanno poi confrontato le abitudini di coppie di gemelli identici e non identici simili per eccesso di alimentazione emotiva e sottonutrizione. I risultati sono stati sorprendenti perché studi precedenti hanno dimostrato che altri comportamenti alimentari sono fortemente influenzati dai geni nella prima infanzia; come essere selettivi sul cibo. In realtà non conosciamo molto delle conseguenze sulla salute fisica e mentale del mangiare emotivo durante l’infanzia, perché non sono stati condotti studi che monitorano quei bambini per molti anni. Tuttavia, la tendenza a voler mangiare di più in risposta alle emozioni negative potrebbe essere un fattore di rischio per lo sviluppo dell’obesità, e il sovra-mangiare e l’eccesso emotivo potrebbero essere potenzialmente importanti nello sviluppo di disturbi alimentari come l’anoressia nervosa o il disturbo dell’alimentazione incontrollata. Capire come queste tendenze si sviluppano è cruciale, perché aiuta i ricercatori a dare consigli su come prevenirli o modificarli, e dove focalizzare la ricerca futura.

Daniele Corbo

Bibliografia: UCL “Emotional Eating in Childhood is Learned at Home.” NeuroscienceNews, 21 June 2018.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. Laura Parise ha detto:

    L’ho sempre pensato che fosse questo il motivo principale ancor prima dello studio di questi luminari, quando notavo che mio figlio tendeva a mangiare di nascosto nascondendo addirittura le carte dei vari dolciumi nei cassetti, o sotto il letto. Sapeva che prima o poi li avrei trovati, ma non gli importava. Purtroppo ho dovuto combattere una battaglia persa con il mulino a vento (mio marito) che diceva che non era una questione di fastidio ma solo ingordigia

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    1. Purtroppo è sempre difficile ammettere le difficoltà dei propri figli, perché significa mettersi in discussione e non è mai facile…

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