Come il cervello sceglie tra conoscenza ed ignoranza

Risultati immagini per knowledge ignorance saatchi art
Eye of Ignorance (Alina Mar)

Tra la sete di conoscenza e la tentazione verso una beata ignoranza come fa il nostro cervello ad orientarsi in ogni momento? Gli psicologi dell’UCL hanno scoperto che i nostri cervelli usano lo stesso algoritmo e l’architettura neurale per valutare l’opportunità di ottenere informazioni, così come valutare ricompense come cibo o denaro. Finanziata dal Wellcome Trust, la ricerca, pubblicata su Procedings of National Academy of Sciences (PNAS), rileva anche che le persone spenderebbero denaro per ottenere sia una conoscenza anticipata di un buon evento imminente sia per rimanere all’oscuro di un imminente evento negativo. La ricerca della conoscenza è una caratteristica fondamentale della natura umana, tuttavia, nelle questioni che vanno dalla salute alla finanza, le persone scelgono talvolta di rimanere ignoranti. Partendo da questo dato empirico e ponendosi la domanda sul motivo per cui si “sceglie di non sapere”, i neuroscienziati hanno provato a capirne di più. La ricerca mostra che il circuito di ricompensa del cervello si attiva se si ha l’opportunità di acquisire conoscenze sui futuri risultati favorevoli, ma non se i risultati sono previsti essere sfavorevoli, spiegando perché la conoscenza potrebbe non essere sempre preferita. Nello studio, 62 partecipanti hanno svolto un compito informatico ed è stato chiesto loro se volevano ricevere informazioni o rimanere ignoranti sull’esito delle lotterie, che presentavano una combinazione di probabilità favorevoli (alta probabilità di vincita) o sfavorevoli (probabilità elevata di perdere). Inoltre, l’attività cerebrale di 36 partecipanti è stata sottoposta a scansione durante l’esecuzione dell’attività. I ricercatori hanno scoperto che l’attività nel sistema di ricompensa del cervello – il nucleo accumbens e l’area ventrale del tegmentale – in risposta all’opportunità di ricevere informazioni su buone lotterie, ma non su cattive lotterie, ha mostrato uno schema simile a quello osservato in risposta a ricompense materiali . Questo segnale cerebrale era indipendente dalla risposta cerebrale osservata quando i partecipanti scoprivano se avevano vinto o perso la lotteria e predetto la loro preferenza per le informazioni. Quando ai partecipanti veniva detto che stavano per ottenere informazioni, più le informazioni erano verosimili ed apparentemente buone e più era probabile osservare una firma neurale tipica dell’elaborazione della ricompensa. I risultati possono aiutare a spiegare perché le persone sono più propense a controllare i loro conti bancari quando ritengono che il loro valore sia aumentato e meno probabile che lo facciano quando sospettano che la cifra sia diminuita. Questi risultati sono coerenti con la teoria secondo cui le credenze hanno utilità in sé e per sé. Questo significa che credere che qualcosa accadrà ha il potere di influenzarci in modi positivi e negativi, in modo analogo agli eventi reali. Ne consegue che le persone sono motivate a cercare informazioni che possano creare credenze positive ed evitare informazioni che possano creare credenze negative, il che può spiegare perché le persone evitano le visite mediche anche nei casi in cui tali test possano salvarle. A quanto pare le persone preferiscono delle false speranze piuttosto che l’amara verità e questo sembra essere confermato anche dalla politica, dove le promesse elettorali, anche poco verosimili, pagano sempre in termini di voti.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in PNAS.

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. Carlo Molinari ha detto:

    Davvero interessante!

    Mi piace

  2. Le perle di R. ha detto:

    Non mi sorprende la scoperta di questa ricerca, ahimè. 😩

    Piace a 1 persona

    1. Eh, non è bello che il nostro cervello funzioni così…

      Piace a 1 persona

  3. di questi tempi ha detto:

    Quindi si preferiscono belle bugie a tristi verità!🙁

    Mi piace

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

w

Connessione a %s...