Lavorare in turno distrugge il metabolismo

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Night Shift (Ken Vrana)

I turni notturni di lavoro o altri programmi di lavoro non standard aumentano il rischio di diventare obesi e di sviluppare diabete e altri disturbi metabolici, che alla fine aumentano anche il rischio di malattie cardiache, ictus e cancro. Esattamente perché questo accade non è chiaro, ma un nuovo studio condotto presso la Washington State University (WSU) ha avvicinato gli scienziati alla ricerca della risposta. Lo studio, pubblicato su PNAS, dissipa la convinzione che l’interruzione metabolica nei lavoratori a turni è guidata principalmente dal master clock del cervello, che normalmente mantiene i nostri corpi in un ciclo giorno-notte e utilizza segnali luminosi per sincronizzare i ritmi degli organi e dei tessuti del corpo. Invece, lo studio ha rivelato che orologi biologici separati (i cosiddetti oscillatori periferici) nel fegato, nell’intestino e nel pancreas hanno una mente propria. Lavorando con i colleghi dell’Università del Surrey, il team della WSU ha raccolto campioni di sangue da volontari sani che avevano appena completato un programma di turni diurno simulato o un programma di turni di notte simulato. I ricercatori hanno analizzato i campioni di sangue per i metaboliti, prodotti delle reazioni chimiche coinvolte nella digestione, come la rottura e l’ossidazione delle molecole del cibo, nonché in altri processi metabolici nelle cellule e negli organi. Hanno scoperto che, in seguito al programma del turno di notte, i ritmi a 24 ore nei metaboliti relativi al sistema digestivo si erano spostati di 12 ore, anche se l’orologio biologico principale nel cervello dei partecipanti si era spostato solo di circa 2 ore. Nessuno sapeva che gli orologi biologici negli organi digestivi delle persone sono così profondamente e rapidamente modificati dai turni di lavoro, anche se il master clock del cervello si adatta a malapena a tali programmi. Di conseguenza, alcuni segnali biologici nei corpi dei lavoratori a turni stanno dicendo che è giorno mentre altri segnali dicono che è notte, il che causa l’interruzione del metabolismo. Il prossimo passo sarà quello di scoprire se i ritmi metabolici spostati sono guidati dagli orari di sonno/veglia alterati dei turnisti, dal cambio del tempo di assunzione di cibo o da entrambi. Una volta noto, gli scienziati potrebbero cercare di individuare i processi cellulari e/o ormonali sottostanti, che supporterebbero lo sviluppo di nuovi trattamenti per risincronizzare il cervello e gli orologi del corpo dei lavoratori a turni per prevenire conseguenze negative a lungo termine sulla salute. Il lavoro del gruppo di ricerca può anche avere implicazioni per lo studio di altre malattie croniche, infatti i lavoratori turnisti sono più suscettibili a malattie come la malattia renale cronica, cancro al seno, alla prostata e alla pelle. È possibile che i cambiamenti nel metabolismo dei lavoratori a turni siano associati ad un’attività alterata dei processi cellulari che potrebbero essere coinvolti nello sviluppo del cancro più tardi nella vita. Una volta compresi questi processi cellulari, si potrebbe potenzialmente identificare i geni coinvolti e usare quella conoscenza per trovare modi per prevenire il cancro nei lavoratori a turni. Lo studio ha incluso 14 partecipanti che hanno trascorso sette giorni all’interno del laboratorio del sonno presso il campus WSU Health Sciences Spokane. In primo luogo, la metà di loro ha completato un programma di turni di notte simulato di tre giorni, mentre il resto ha seguito un programma di tre giorni di turni simulati. Quindi, dopo aver completato i loro turni simulati, tutti i partecipanti sono stati tenuti in un protocollo di routine costante utilizzato per studiare i ritmi biologici generati internamente dagli umani indipendentemente da eventuali influenze esterne. Durante questo protocollo, sono stati tenuti svegli per 24 ore in una postura semireclinata. Hanno ricevuto snack identici ogni ora e sono stati tenuti sotto costante esposizione alla luce e alla temperatura ambiente. Ogni tre ore veniva estratto un campione di sangue. I campioni di sangue sono stati analizzati presso il Metabolomics Core Facility dell’università del Surrey per 132 diversi metaboliti legati al metabolismo e al sistema digestivo. Ventisette metaboliti seguivano un ritmo di 24 ore durante entrambi i programmi simulati di notte e giorno. Di questi, 24 hanno mostrato un drammatico cambiamento di 12 ore nel ritmo seguendo il programma simulato di turno notturno, che non è stato osservato nel seguente programma di turno diurno. Questo ha indicato che bastano solo tre giorni di veglia in un orario notturno per interrompere il metabolismo. Individuare i percorsi metabolici distrutti aiuterà a svelare i meccanismi alla base del lavoro a turni e dei disordini metabolici.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will appear in PNAS.

13 commenti Aggiungi il tuo

  1. Austin Dove ha detto:

    ti ho linkato a un mio amico, bel post^^

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    1. Grazie mille!!! Buona serata

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  2. Perseide💫 ha detto:

    E anche le relazioni … credimi. Ti sta davanti. ☹️

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    1. Mi dispiace… Comunque ne sono convinto anche io

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  3. mondidascoprire ha detto:

    Nel cr mammario ormone dipendente ha una grande influenza, si viene esonerati dai turni notturni in ospedale , per esempio, ciao

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    1. Si è vero, grazie. Buona serata

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  4. talpatube ha detto:

    Confermo quanto scritto, aggiungendo che il lavoro a turni destabilizza la vita sociale.
    Si potrebbe avere il link della ricerca?

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    1. Assolutamente vero che la vita sociale viene compromessa, La ricerca apparirà sul prossimo numero di PNAS. http://www.pnas.org/ Se non riuscissi a trovarlo scrivimi a ormesvelate@outlook.it che te lo invio io. Buona serata

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      1. talpatube ha detto:

        Grazie.

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  5. Emozioni ha detto:

    Non riuscirei più a fare i turni.
    Mi destabilizzavano.
    Inoltre si mangia sempre. Un po’ per far passare il tempo, un po’ perché viene appetito ed il tempo non passa mai.

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    1. Alterare il ritmo circadian cambia anche il metabolismo e si finisce per avere sempre fame, è vero. Ciao Dina

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