Gli antiossidanti aiutano a dormire

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young woman sleeping (Jan Baggen)

Comprendere il sonno è diventato sempre più importante nella società moderna, dove la perdita cronica del sonno è diventata dilagante e pervasiva. Poiché le prove dimostrano una correlazione tra la mancanza di sonno e gli effetti negativi sulla salute, la funzione fondamentale del sonno rimane un mistero. Ma in un nuovo studio pubblicato il 12 luglio nella rivista PLOS Biology, i ricercatori della Columbia University di New York, hanno scoperto che i mutanti del moscerino della frutta insonni condividevano il comune difetto di sensibilità allo stress ossidativo acuto e quindi che il sonno supporta i processi antiossidanti. Comprendere questa antica relazione bidirezionale tra il sonno e lo stress ossidativo nella moscerino della frutta potrebbe fornire una visione tanto necessaria delle moderne malattie umane come i disturbi del sonno e le malattie neurodegenerative. Perché dormiamo? Durante il sonno, gli animali sono vulnerabili, immobili e meno sensibili ai loro ambienti; non sono in grado di procurarsi cibo, accoppiarsi o scappare dai predatori. Nonostante il costo del comportamento del sonno, quasi tutti gli animali dormono, suggerendo che il sonno soddisfa una funzione essenziale ed evolutivamente conservata dall’uomo fino alle mosche della frutta. I ricercatori hanno argomentato che se il sonno è richiesto per una funzione fondamentale della salute, gli animali che dormono significativamente meno del solito dovrebbero tutti condividere un difetto in quella funzione fondamentale. Per questo studio, hanno usato un gruppo eterogeneo di mutanti di Drosophila (moscerino della frutta) con sonno molto breve. Hanno scoperto che questi mutanti a sonno breve condividono effettivamente un difetto comune: sono tutti sensibili allo stress ossidativo acuto. Lo stress ossidativo deriva da radicali liberi in eccesso che possono danneggiare le cellule e portare a disfunzione d’organo. I radicali liberi tossici, o le specie reattive dell’ossigeno, si accumulano nelle cellule dal normale metabolismo e dal danno ambientale. Se la funzione del sonno è quella di difendersi dallo stress ossidativo, aumentare il sonno dovrebbe aumentare la resistenza allo stress ossidativo. I ricercatori hanno utilizzato metodi sia farmacologici che genetici per dimostrare che questo è vero. Infine, gli autori hanno proposto,  che se il sonno ha effetti antiossidanti, quindi sicuramente lo stress ossidativo potrebbe regolare il sonno stesso. Coerentemente con questa ipotesi, hanno scoperto che la riduzione dello stress ossidativo nel cervello attraverso la sovraespressione di geni antiossidanti ha anche ridotto la quantità di sonno. Presi insieme, questi risultati indicano una relazione bidirezionale tra il sonno e lo stress ossidativo – cioè, le funzioni del sonno per difendere il corpo dallo stress ossidativo e lo stress ossidativo a sua volta aiuta a indurre il sonno. Questo lavoro è rilevante per la salute umana perché i disturbi del sonno sono correlati con molte malattie che sono anche associate a stress ossidativo, come l’Alzheimer, il Parkinson e le malattie di Huntington. La perdita di sonno potrebbe rendere gli individui più sensibili allo stress ossidativo e alla successiva malattia; al contrario, la distruzione patologica della risposta antiossidante potrebbe anche portare alla perdita del sonno e alle patologie associate alla malattia.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A bidirectional relationship between sleep and oxidative stress in Drosophila” by Vanessa M. Hill, Reed M. O’Connor, Gunter B. Sissoko, Ifeoma S. Irobunda, Stephen Leong, Julie C. Canman, Nicholas Stavropoulos, Mimi Shirasu-Hiza in PLOS Biology. Published July 12 2018.

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