Il microbioma della mamma condiziona il rischio di sviluppare autismo nel nascituro

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Pregnant Bride (maral esfahani)

Una nuova ricerca della School of Medicine dell’Università della Virginia suggerisce che il rischio di sviluppare disordini dello spettro autistico è determinato dal microbioma della madre – la raccolta di microrganismi che vivono naturalmente dentro di noi – durante la gravidanza. Il lavoro solleva la possibilità che la prevenzione di forme di autismo potrebbe essere semplicemente nella dieta della mamma in attesa, modificando l’assunzione di probiotici. Inoltre, gli scienziati sono stati in grado di utilizzare la loro scoperta per prevenire lo sviluppo di disturbi dello sviluppo neurologico simili all’autismo nei topi di laboratorio. Hanno scoperto che potevano fermare lo sviluppo di tali disturbi bloccando una particolare molecola infiammatoria prodotta dal sistema immunitario. Mirare a questa molecola, l’interleuchina-17a, offre un’altra strada potenziale per prevenire l’autismo nelle persone, dicono i ricercatori. Tuttavia, avvertono che questo approccio sarebbe molto più complesso a causa del rischio di effetti collaterali. Hanno determinato che il microbioma è un fattore chiave nel determinare la suscettibilità [a disturbi di tipo autistico], quindi suggeriscono di poter indirizzare il microbioma materno o questa molecola infiammatoria, IL-17a. Si potrebbe anche usare questo [IL-17a] come un biomarker per la diagnosi precoce. Il lavoro pionieristico mette in luce la complessa relazione tra la salute del microbioma della madre e lo sviluppo sano dei suoi figli. Il microbioma può modellare il cervello in via di sviluppo in diversi modi, in quanto è molto importante per la calibrazione di come il sistema immunitario della prole reagirà a un’infezione o a lesioni o stress. Ma un microbioma malsano nella mamma può creare problemi, infatti potrebbe rendere la progenie non suscettibile ai disordini dello sviluppo neurologico. I ricercatori hanno scoperto che la molecola di IL-17a era un fattore chiave nello sviluppo di sintomi simili all’autismo nei topi di laboratorio. La buona notizia: il microbioma può essere modificato facilmente, sia attraverso la dieta, integratori probiotici o trapianto fecale. Tutti questi approcci cercano di ristabilire un sano equilibrio tra i diversi microrganismi che vivono nell’intestino. Il prossimo grande passo sarebbe quello di identificare le caratteristiche del microbioma nelle madri in gravidanza correlate al rischio di autismo. Il blocco di IL-17a potrebbe anche offrire un modo per prevenire l’autismo, ma il percorso comporta un rischio molto maggiore perché in gravidanza, il corpo sta sostanzialmente accettando il tessuto estraneo, che è un bambino. Come risultato, il mantenimento della salute embrionale richiede un complesso equilibrio di regolazione immunitaria, così le persone tendono a evitare di manipolare il sistema immunitario durante la gravidanza. L’IL-17a precedentemente è stato implicato in condizioni come l’artrite reumatoide, la sclerosi multipla e la psoriasi, e ci sono già farmaci disponibili che lo prendono di mira. Ma la molecola ha uno scopo importante nell’arrestare le infezioni, in particolare le infezioni fungine per cui bloccarlo potrebbe rendere suscettibile a tutti i tipi di infezioni.  Per i loro prossimi passi, gli scienziati pianificano di esplorare il potenziale ruolo di altre molecole immunitarie nello sviluppo dell’autismo e in altre condizioni simili. IL-17a potrebbe essere solo un pezzo di un puzzle molto più grande. Questo lavoro che collega il sistema immunitario con i disordini dello sviluppo neurologico, non suggerisce in alcun modo che i vaccini stiano contribuendo allo sviluppo dell’autismo. Esiste un legame definito tra la risposta immunitaria e il cervello in via di sviluppo. Semplicemente non ha nulla a che fare con i vaccini. È molto, molto prima. Questo lavoro è solo l’ultima ricerca che parla dell’importanza del microbioma nel mantenere una buona salute. Ad esempio, un altro studio ha scoperto che i probiotici nello yogurt possono invertire i sintomi della depressione.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Cutting Edge: Critical Roles for Microbiota-Mediated Regulation of the Immune System in a Prenatal Immune Activation Model of Autism” by Catherine R. Lammert, Elizabeth L. Frost, Ashley C. Bolte, Matt J. Paysour, Mariah E. Shaw, Calli E. Bellinger, Thaddeus K. Weigel, Eli R. Zunder and John R. Lukens in Journal of Immunology. Published July 2 2018.

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Speriamo si riesca a fare sempre più luce.

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    1. le cure ed i comportamenti prenatali sono importantissime, secondo me

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Lo penso anch’io

        Piace a 1 persona

  2. Ariel ha detto:

    Articolo molto interesse e che andrebbe diffuso vista la cattiva informazione priva di fondamento scientifici che sta circolando riguardo a vaccino e autismo

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    1. Grazie, è un tema molto delicato che meriterebbe ulteriori approfondimenti

      Piace a 1 persona

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