I farmaci per ADHD non migliorano la cognizione degli studenti

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The Student (Steven Higgins)

Secondo uno studio condotto da ricercatori dell’Università del Rhode Island e della Brown University, contrariamente alla credenza popolare nei campus universitari, i farmaci per il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) potrebbero non migliorare la cognizione negli studenti sani e in realtà possono compromettere il funzionamento. I ricercatori hanno ipotizzato che il farmaco avrebbe migliorato la cognizione negli studenti sani, ma invece, non ha migliorato la comprensione o la fluidità della lettura, e ha compromesso la memoria di lavoro. Non solo non ne beneficiano accademicamente, ma potrebbe influire negativamente sulle loro prestazioni. Questo primo studio pilota multisito sull’impatto dei cosiddetti “farmaci da studio” sugli studenti universitari che non hanno l’ADHD arriva in un momento in cui l’uso di stimolanti quali Adderall, Ritalin e Vyvanse è comune tra i giovani adulti che credono che con le sostanze miglioreranno le loro prestazioni accademiche. La ricerca ha stimato che dal 5 al 35% degli studenti universitari negli Stati Uniti e nei paesi europei senza ADHD utilizza illegalmente queste sostanze controllate, acquistandole o ricevendole da colleghi, amici o familiari. I risultati del nuovo studio, pubblicato il mese scorso sulla rivista Pharmacy, mostrano che la dose standard da 30 mg di Adderall ha migliorato l’attenzione e la concentrazione – un tipico risultato di uno stimolante – ma quell’effetto non è riuscito a tradursi in una migliore performance con una batteria neurocognitiva compiti che misuravano la memoria a breve termine, la comprensione della lettura e la fluidità. La ricerca sulla scansione cerebrale mostra che una persona con ADHD ha spesso meno attività neurale nelle regioni del cervello che controllano la funzione esecutiva – memoria di lavoro, attenzione, autocontrollo. Per le persone con ADHD, Adderall e farmaci simili aumentano l’attività in quelle regioni e sembrano normalizzare il funzionamento. Se il tuo cervello funziona normalmente in quelle regioni, è improbabile che il farmaco abbia un effetto positivo sulla cognizione ed in realtà potrebbe addirittura pregiudicarla. In altre parole, è necessario avere un deficit per beneficiare della medicina. I partecipanti allo studio hanno anche riportato i loro effetti percepiti del farmaco e il loro impatto sulle loro emozioni, con gli studenti che hanno riportato un significativo aumento del loro umore durante l’assunzione di Adderall. In contrasto con i piccoli effetti misti sulla cognizione, il farmaco ha avuto effetti molto più grandi sull’umore e sulle risposte corporee, aumentando l’umore positivo, le valutazioni emotive dell’effetto del farmaco, la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Questi sono effetti classici degli psicostimolanti. Il fatto che vediamo questi effetti sulle emozioni positive e sull’attività cardiovascolare, negli stessi individui per i quali gli effetti cognitivi erano piccoli o negativi nella direzione, è importante. Indica che l’impatto cognitivo e l’impatto emotivo di questi farmaci sono separati. Come ti senti sotto il farmaco non significa necessariamente che ci sia un miglioramento nella cognizione; ci può essere una diminuzione, come si vede nei giovani adulti senza ADHD. Gli effetti fisici dei farmaci, come l’aumento della frequenza cardiaca e della pressione arteriosa, erano attesi e sottolineavano la differenza con la cognizione. Si stanno sottoponendo a effetti fisiologici ma non sembrano migliorare la loro neurocognizione. I risultati si basano su uno studio pilota e devono essere replicati con un campione sostanzialmente più ampio di studenti universitari. I ricercatori hanno reclutato studenti di entrambe le università, eliminando le persone che avevano assunto farmaci per l’ADHD o altri farmaci. Dopo un rigoroso screening sanitario, 13 studenti hanno partecipato a due sessioni di cinque ore presso il laboratorio di White a Brown e al Memorial Hospital di Pawtucket. Nello studio in doppio cieco, in cui né i ricercatori né i partecipanti sanno chi sta ricevendo il placebo e chi sta ricevendo il farmaco in studio, ogni studente ha ricevuto Adderall in una sessione e il placebo nell’altra. Ciò ha permesso ai ricercatori di vedere gli effetti del farmaco rispetto al placebo negli individui e nel gruppo. Dati gli importanti e inaspettati risultati dello studio, è opportuno continuare la ricerca con un gruppo più ampio di studenti universitari sani.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Neurocognitive, Autonomic, and Mood Effects of Adderall: A Pilot Study of Healthy College Students” by Lisa L. Weyandt, Tara L. White, Bergljot Gyda Gudmundsdottir, Adam Z. Nitenson, Emma S. Rathkey, Kelvin A. De Leon and Stephanie A. Bjorn in Pharmacy. Published June 27 2018.

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