I giochi per il cervello non ne migliorano le prestazioni

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Brain Game (Julie Garretson)

Un nuovo studio condotto da un gruppo di neuroscienziati della Western University ha smentito le affermazioni secondo cui migliorare in un gioco di allenamento del cervello può tradursi in prestazioni migliori in altri compiti cognitivi non allenati. Questo studio, pubblicato sulla rivista Neuropsychologia, si proponeva di verificare se ore di “allenamento del cervello” in una partita potessero dare a qualcuno un vantaggio in un secondo gioco che utilizza la stessa area del cervello. Se questo risultato fosse stato trovato, avrebbe dato credito alle affermazioni secondo cui le applicazioni “brain training” possono migliorare la memoria di lavoro, che è vitale per l’apprendimento e il mantenimento delle informazioni e per evitare la perdita di memoria. Ma i ricercatori hanno scoperto che questo transfert semplicemente non esiste: i punteggi più alti dei partecipanti nel primo gioco (quello su cui si sono allenati) non hanno migliorato le prestazioni nel secondo gioco, e sono stati equivalenti ai punteggi raggiunti dal gruppo di controllo “non addestrato”. I ricercatori hanno ipotizzato che se sei davvero bravo in un test allenandoti per un tempo molto lungo, forse allora otterrai miglioramenti su test abbastanza simili. Sfortunatamente, non hanno trovato alcuna prova a sostegno di tale affermazione. Nonostante le ore di allenamento del cervello in quella partita, i partecipanti non erano migliori nella seconda partita rispetto a quelli che hanno provato la seconda partita, ma non erano stati addestrati al primo. Uno studio rivoluzionario del 2010, ha monitorato le prestazioni cognitive in 11.000 persone che hanno “allenato il cervello” per sei settimane. Ha scoperto che migliorare nei giochi del cervello non migliora la memoria di lavoro o migliora il QI. Il nuovo studio è stato progettato per cercare qualsiasi trasferimento tra due giochi specifici e simili, ma invece i risultati rafforzano ed estendono le precedenti scoperte. Ci sono altri modi provati per migliorare la memoria e la salute del cervello: Dormi meglio, fai esercizio regolarmente, mangia meglio, l’educazione – questo è il tipo di cosa su cui dovremmo concentrarci. Se stai cercando di migliorare il tuo sé cognitivo, invece di giocare a un videogioco o di fare un test di allenamento al cervello per un’ora, vai a fare una passeggiata, vai a correre, socializza con un amico. Queste sono le cose migliori per te.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Targeted training: Converging evidence against the transferable benefits of online brain training on cognitive function” by Bobby Stojanoski, Kathleen M. Lyons, Alexandra A. A. Pearce, Adrian M. Owen in Neuropsychologia. Published July 2018.

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